Encuentran abundancia de elementos esenciales para la vida en el asteroide Bennu

Bennu es un tipo de asteroide que contiene compuestos orgánicos, esenciales para la vida tal como la conocemos en la Tierra.

Científicos en la misión que avanzan la sonda espacial OSIRIS-REx ha publicado nuevos hallazgos sobre la superficie del asteroide Bennu, sus características geológicas y datos cartográficos de alta resolución, todo en una serie de artículos publicados este jueves en las revistas Science y Science Advances. recoger la página oficial de la NASA. Los estudios se basan en datos recopilados por la sonda de la agencia espacial estadounidense entre febrero y octubre de 2019.

Ahora la sonda se prepara para alcanzar su mayor objetivo el 20 de octubre: recoger muestra de la superficie del asteroide. Según las nuevas observaciones, el terreno y las características de Bennu son más ricos y complejos de lo que se pensaba.

“Un gran triunfo científico”

Uno de los nuevos estudios, dirigido por Amy Simon del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, mostró que Los compuestos orgánicos, que contienen carbono, están diseminados en la superficie del asteroide., particularmente en el cráter Nightingale, donde OSIRIS-REx planea hacer su primer intento de recolectar muestras. Por tanto, es probable que la muestra recogida contenga minerales hidratados y materia orgánica.

“La abundancia de compuestos que contienen carbono es un gran triunfo científico para la misión. Ahora somos optimistas sobre la recolección y devolución de una muestra con materia orgánica, un objetivo central de la misión OSIRIS-REx ”, dijo el investigador principal de la misión Dante Lauretta en la Universidad de Arizona, Tucson. .

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Los investigadores sospechan que al menos algunas de las moléculas orgánicas y de agua de la Tierra provienen de asteroides, lo que hace que el estudio de Bennu sea crucial para comprender la historia de nuestro planeta.

Los científicos también han determinado que minerales de carbonato forman parte de las características geológicas del asteroide. Estos minerales a menudo se precipitan de sistemas hidrotermales que contienen agua y dióxido de carbono, explica la NASA. Varias rocas de Bennu tienen rayas brillantes que parecen estar hechas de carbonato. Estos hallazgos permitieron a los científicos teorizar que el asteroide padre de Bennu probablemente había un extenso sistema hidrotermal.

“Cualquier muestra que traigamos, independientemente de la ubicación, debe contener estos minerales hidratados y debe contener carbono”, explica Amy Simon del equipo OSIRIS-REx.

Modelo de terreno y campo de gravedad

En nuevos estudios, los investigadores encontraron dos tipos diferentes de rocas en la superficie, uno más fuerte y otro más débil. Las rocas oscuras de Bennu son más débiles, más porosas y más comunes.

Somos optimistas sobre la recogida y provisión de una muestra de materia orgánica

Los datos obtenidos por el altímetro láser OSIRIS-REx permitieron al equipo desarrollar un modelo digital en 3D del terreno del asteroide con una precisión y un detalle sin precedentes. El modelo también muestra que Los hemisferios norte y sur de Bennu tienen diferentes formas. A diferencia del norte, el hemisferio sur parece más suave y redondo.

Otro estudio, dirigido por Daniel Scheeres de la Universidad de Colorado en Boulder, examinó y reconstruyó el campo gravitacional de Bennu. Se encontró que El interior de Bennu no es uniforme: hay bolsas de material que son más pequeñas y de menor densidad.

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Volver a la tierra

OSIRIS-REx dejará la superficie de Bennu en 2021 y debería regresar a la Tierra en septiembre de 2023, con una treintena de paquetes de material del asteroide. La sonda fue lanzada con éxito al espacio en septiembre de 2016 y, desde que llegó al cuerpo celeste en diciembre de 2018, la ha orbitado y cartografiado su superficie.

Bennu, que tiene un diámetro de unos 500 metros, se considera un asteroide cercano a la Tierra. Completa una órbita alrededor del Sol cada 436.604 días (1,2 años) y cada seis años se acerca mucho a la Tierra. Estos encuentros cercanos hacen que los Bennu probablemente golpeen la Tierra a fines del siglo XXII.

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