Emprendedores cubanos en apuros miran a Biden con esperanza | Negocio

El negocio estaba en auge para una pequeña tienda de ropa de moda llamada Clandestina en el corazón de La Habana Vieja, una de las miles de nuevas empresas privadas que habían surgido en lo que alguna vez fue una economía socialista dirigida casi en su totalidad por el estado.

Un torrente de turistas entró por las puertas para recoger bolsos, sudaderas, camisetas sin mangas y gorras, al menos hasta que la administración Trump cerró los grifos que había abierto unos años antes el presidente Barack Obama.

Hoy, esas puertas de vidrio y madera se abren con menos frecuencia, con el turismo sofocado tanto por las sanciones de Estados Unidos, destinadas a castigar al gobierno cubano, como por una pandemia que ha aplastado al turismo en casi todas partes.

Con su negocio flaqueando, los dueños de Clandestina, Idania Del Río y Leire Fernández, esperan que el nuevo presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, revierta al menos algunas de las restricciones implementadas por su predecesor.

“Si Biden permite viajar a Cuba, retrata a Cuba como un país amigo … esto en sí mismo es un cambio radical para las cajas registradoras de los empresarios”, dijo Fernández, de 44 años, a The Associated Press.

En 2010, en un intento por impulsar la lenta y descendente economía de la isla, el presidente Raúl Castro promovió una apertura sin precedentes al sector privado, habilitando cientos de tipos de pequeñas empresas: restaurantes, zapateros, pequeños talleres de sastrería, etc. – que han crecido hasta dar empleo a unas 600.000 personas.

Algunos de los más exitosos se han dirigido a un número creciente de turistas, como parte de otra apertura gubernamental destinada a salvar la economía.

El turismo recibió un gran impulso a fines de 2014 cuando Obama anunció un deshielo histórico en las relaciones con Cuba, alegando que cinco décadas de sanciones de Estados Unidos contra los gobiernos comunistas habían fracasado y que lazos más dinámicos harían más para ayudar al país.

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Clandestina se lanzó en 2015 a unas cinco cuadras del Capitolio de la nación, siguiendo el modelo del de Washington, justo a tiempo para llenar las velas de la brisa inaugural estadounidense.

“La tienda era pequeña, no teníamos casi nada y mucha gente empezó a presentarse”, dijo a la AP Del Río, de 39 años. “Han venido muchos estadounidenses, se han firmado acuerdos”.

Pronto la tienda se estaba quedando sin camisetas de talla grande compradas por desconocidos groseros.

Con un gran interés de Estados Unidos en Cuba, la ropa de Clandestina se convirtió rápidamente en un éxito, incluso apareciendo en desfiles de moda en la ciudad de Nueva York.

Incluso comenzó a vender en línea, algo sin precedentes para un país donde la conectividad a Internet todavía es limitada en la actualidad.

“Fue algo muy radical: de repente una marca 100% cubana en la ciudad de Nueva York, vendida a ciudadanos norteamericanos, turistas, todo el mundo”, dijo Del Río.

En noviembre de 2018, Google, con sede en EE. UU., Presentó a la empresa en un desfile de modas al aire libre, “ País en construcción ”, que mostraba camisas rústicas, botas de cuero y monos estampados con el símbolo “ Wi-Fi ” en el patio del Museo de la Habana. Bellas Artes.

Pero la fiesta se acabó. La administración Trump había comenzado a emitir una serie de medidas que prohíben la mayoría de los viajes de los estadounidenses y limitan el dinero enviado a la isla. También redujo el número de diplomáticos estadounidenses, prohibió los cruceros y castigó a las empresas que envían petróleo venezolano de las que Cuba ha confiado.

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Las restricciones, impuestas pieza a pieza, no han relajado el control del gobierno, pero han reducido sus presupuestos, así como los de los cubanos de a pie. El gobierno culpa a las sanciones estadounidenses por la escasez generalizada de alimentos y combustible y dice que le cuestan a Cuba unos 5.500 millones de dólares.

“Han pasado cuatro años muy duros desde la época de Obama”, dijo Fernández, quien es español y socio de Del Río. Dijo que Clandestina perdió el 50% de sus ganancias después de las restricciones de viaje iniciales de Trump.

Y ellos no están solos. Una encuesta de 2019 de 126 propietarios de empresas publicada por Auge, un consultor empresarial local, encontró que el 80% dijo que se vieron afectados por las medidas de Trump.

Biden ha dicho durante mucho tiempo que al menos restablecería algunas de las políticas de Obama hacia Cuba. Sus asesores han hablado de eliminar las restricciones de la era Trump sobre las remesas enviadas por cubanos a Estados Unidos en su país de origen y sobre viajes.

Sin embargo, hasta ahora no está claro cuándo podrían surgir tales acciones.

Reymel Delgado, 44, quien ha trabajado en producciones estadounidenses como Rápido y furioso y Transformadores a los que se les permitió hacer una gira en Cuba en 2016 antes de que Trump los cerrara.

“Nos afectó muy directamente”, dijo sobre la llegada de Trump. “Había muchos proyectos en marcha y otros que estaban planificados, y se detuvo. Algunos fueron eliminados y otros quedaron en espera, y veremos qué pasa ahora. “

Funcionarios cubanos dicen que Trump ha impuesto más de 200 medidas contra Cuba, acusando al gobierno de la isla de violar los derechos humanos, pisotear la democracia y ser responsable de una serie de enfermedades aún inexplicables que han afectado a diplomáticos estadounidenses y canadienses.

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“Biden representa la esperanza para todos”, dijo Rigoberto Romero, dueño de un carruaje y nueve caballos que vivían viajeros. Ahora está esperando en casa para cuidar a sus animales.

Los líderes cubanos han pasado por una serie de aperturas y cierres impuestos por los líderes estadounidenses desde que las sanciones se promulgaron por primera vez hace 60 años y se fortalecieron cuando Fidel Castro se alió con el bloque soviético. Los líderes cubanos quieren que el Congreso de los Estados Unidos derogue las leyes subyacentes que otorgan a los presidentes amplios poderes para imponer tales sanciones, aunque los analistas dicen que esto es muy poco probable con Biden.

Para el economista cubano Omar Everleny Pérez, que muchas veces critica al gobierno, las políticas que permiten vínculos entre las empresas locales y Estados Unidos “solo pueden protegerse con una mayor interrelación económica, es decir, más comercio e inversión”.

De vuelta en la tienda Clandestina en La Habana Vieja, los socios intentan mantener el ánimo.

“Sobrevivimos al asedio”, dijo Fernández.

“La energía es un poco baja, pero está regresando”, dijo. La pequeña empresa ya planea exhibir una colección de camisetas en Nueva York este mes, un evento coordinado casi en su totalidad por WhatsApp, que comenzó a crecer después de que el gobierno actualizó los servicios de Internet en 2018.

AP

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