noviembre 27, 2022

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El telescopio James Webb captura una «huella digital cósmica» de dos estrellas gigantes | astronomía

Los astrónomos han capturado una imagen impresionante de 17 anillos de polvo concéntricos que se asemejan a una huella cósmica en el más reciente. notas Del Telescopio Espacial James Webb.

La formación fue creada por la interacción de dos estrellas gigantes, conocidas colectivamente como la binaria Wolf-Rayet 140, a más de 5.000 años luz de la Tierra. Los anillos se crean cada ocho años cuando las estrellas pasan cerca unas de otras en su larga órbita. A medida que se acercan, los vientos solares provenientes de las estrellas chocan, causando que el gas que fluye desde las estrellas se comprima en polvo.

El profesor Peter Tuthill del Instituto de Sydney dijo: astronomía en la Universidad de Sydney, coautor del estudio. «Ocho años después, cuando el dúo regresa a la órbita, aparece otro anillo, como el anterior, fluyendo hacia el espacio dentro de la burbuja del anillo anterior, como un grupo de muñecas rusas gigantes entrelazadas».

La estructura de 17 anillos se produjo durante un período de unos 130 años y abarca un área de espacio más grande que nuestro sistema solar.

El binario WR140 consta de una estrella masiva Wolf-Rayet y una estrella gigante azul mucho más grande. Wolf-Wright nació con una masa de al menos 25 veces la de nuestro Sol y es una estrella que se acerca al final de su ciclo de vida estelar. La estrella Wolf-Rayet, que arde mucho más que en su juventud, genera fuertes vientos que empujan enormes cantidades de gas al espacio; se cree que los de este dúo perdieron al menos la mitad de su masa original a través de este proceso.

Cuando el carbono y los elementos pesados ​​son lanzados al espacio, se comprimen en el límite donde se encuentran los vientos de ambas estrellas.

La Dra. Olivia Jones, miembro de Webb en el Centro de Tecnología de Astronomía del Reino Unido y coautora del estudio, dijo: «Los vientos de la otra estrella arrastran el gas hacia los carriles, y tienes suficiente material cerca que se condensa en polvo». «No solo es una imagen asombrosa, sino que este raro fenómeno está revelando nuevas pistas sobre el polvo cósmico y cómo puede sobrevivir en los duros entornos del espacio».

Jones dijo que las últimas observaciones podrían proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo la primera generación de estrellas infundió su entorno con polvo y gas, dando lugar a generaciones posteriores de estrellas en el universo primitivo.

Los resultados fueron publicados en la revista Nature Astronomy.

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