septiembre 30, 2022

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El sensor defectuoso puede haber eliminado el lanzamiento masivo del cohete SLS de la NASA

El sensor defectuoso puede haber eliminado el lanzamiento masivo del cohete SLS de la NASA

Zoom / El cohete SLS de la NASA puede lanzarse el sábado 3 de septiembre de 2022.

Trevor Mahleman

Después de que se canceló el intento de lanzamiento de un cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial el lunes, los funcionarios de la NASA dijeron que están trabajando para un segundo intento de volar la misión Artemis I el sábado 3 de septiembre.

Controladores de vuelo de la NASA Detener el primer intento de lanzamiento Después de que no pudieron verificar que uno de los cuatro motores principales del cohete SLS – número de motor. 3 – Enfriado adecuadamente a -420 grados Fahrenheit antes de la ignición. Los motores deben enfriarse a temperaturas extremadamente frías para manejar la inyección de combustibles de hidrógeno y oxígeno altamente líquidos.

Durante una sesión informativa el martes por la noche, el gerente del programa de cohetes SLS de la NASA, John Honeycutt, dijo que su equipo de ingenieros creía que el motor ya se había enfriado desde la temperatura ambiente hasta casi el nivel requerido, pero que un sensor de temperatura defectuoso no lo había medido correctamente. .

«La forma en que se comporta el sensor no coincide con la física de la situación», dijo Honeycutt.

El problema con la NASA es que el sensor no se puede reemplazar fácilmente y es muy probable que sea necesario regresar al edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy en Florida, a pocos kilómetros de la plataforma de lanzamiento. Esto retrasará el lanzamiento del cohete al menos hasta octubre, y la agencia espacial ha estado preocupada por el desgaste de un cohete ahora apilado durante casi un año.

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Honeycutt dijo que confiaba en que el hidrógeno líquido fluía hacia el motor, no. 3 durante la cuenta regresiva del lunes y que otros sensores, incluidas las mediciones de presión, indicaron que el motor estaba en un entorno que se habría enfriado adecuadamente. Entonces, dijo, su equipo está trabajando en un plan de «lógica de vuelo» que permitiría el lanzamiento del misil sin obtener buenos datos del sensor de temperatura del motor.

“Vamos a ver todos los demás datos que tenemos y [will] Úselo para tomar una decisión informada”.

En consecuencia, el plan actual de la NASA incluye algunos trabajos en la plataforma de lanzamiento hoy, incluida la revisión de un área donde ocurrió una pequeña fuga de hidrógeno durante la cuenta regresiva del lunes. Luego, si los funcionarios están satisfechos con esas inspecciones y la justificación de su vuelo para lidiar con el sensor de temperatura defectuoso, la agencia comenzará la cuenta regresiva el jueves. En este horario, las operaciones de reabastecimiento de combustible comenzarán el sábado por la mañana, justo antes de las 2:17 p. m. EDT (18:17 UTC) para abrir una ventana de lanzamiento de dos horas. Para darle al equipo de lanzamiento más tiempo para trabajar en el problema de enfriamiento del motor, un proceso conocido como «acondicionamiento» de los motores comenzará mucho antes en la cuenta regresiva que el lunes.

No quedó claro de inmediato en la conferencia de prensa del martes cuáles serían las implicaciones con un motor principal más caliente de lo normal. Desde un punto de vista físico, encender combustible extremadamente frío en un motor más caliente de lo esperado probablemente dañaría gravemente la turbobomba del RS-25, al menos. Presumiblemente, por lo tanto, la NASA no lanzaría el cohete SLS sin una gran confianza en la lógica de su vuelo.

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La NASA tiene hasta el 5 de septiembre para lanzar el propulsor antes de que se retire de la plataforma para su renovación. A medida que se acerca la fecha de lanzamiento del 3 de septiembre, la agencia espacial monitoreará de cerca el pronóstico del tiempo y gestionará los problemas técnicos. Aunque las tormentas eléctricas ocurren con frecuencia a lo largo de la costa de Florida durante las tardes de verano, el oficial meteorológico de Launch, Mike Burger, dijo que el flujo terrestre debería ser bastante fuerte este fin de semana. Esto debería empujar la brisa marina hacia el interior y permitir que se establezcan algunas oportunidades dentro de una ventana de dos horas. Si el clima se niega a intentarlo, la NASA está tomando medidas para intentar el lanzamiento del 5 de septiembre.

Los funcionarios insistieron durante la conferencia de prensa del martes que confían en seguir adelante con el intento de lanzamiento. Aunque la agencia espacial promocionó en gran medida el primer intento de lanzamiento de Artemis I el lunes: el lanzamiento de la nave espacial no tripulada Orion a la luna atrajo apariciones de celebridades, promociones en las redes sociales y la visita de la vicepresidenta Kamala Harris al puerto espacial de Florida.La NASA aún no ha completado una prueba de reabastecimiento de combustible.

A pesar de ello, la agencia espacial espera poder repostar por completo el cohete el sábado y contar hasta T-0 sin más problemas.