El rover Curiosity descubre evidencia de la antigua mega-inundación de Marte

Marte puede parecer un planeta extremadamente desértico, seco y arenoso. Sin embargo, este no es el caso. En varias ocasiones el presencia de agua subterránea y hay más muestras geológicas que prueban la idea de que antes era un planeta con agua líquida y habitable. La última de las pruebas la trae Curiosity, descubriendo restos geológicos de una mega inundación hace millones de años.


El rover Curiosity encuentra signos de una antigua inundación en el área del ecuador de Marte. Los restos geológicos sugieren que hubo una mega inundación que dio forma a diferentes áreas con diferentes estratos. Según los investigadores, pudo haber ocurrido debido al impacto de un asteroide que cambió el clima de la región.

marzo

Lluvias torrenciales en Marte

Desde que llegué al planeta rojo hace ocho años, el rover Curiosity exploró un área conocida como Gale Crater. Los restos encontrados en esta zona y la formación geológica del lugar muestran que hace millones de años la zona se llenó y se drenó creando un lago temporal y periódico.

Investigadores de la Universidad Estatal de Jackson Cornell en Estados Unidos, así como del JPL de la NASA y la Universidad de Hawai han estudiado estos sedimentos. Por su forma y tamaño, podemos calcular que Las acumulaciones de agua ocurrieron hace unos 4000 millones de años.. Pero lo que es más, descubrieron los restos de una mega inundación.

Una serie de crestas de grava simétricas de unos 10 metros de altura son similares a las que se encuentran en la Tierra cuando hay una inundación con un flujo de agua muy rápido. Al medir la distancia entre cada cresta, los investigadores pudieron estimar que fueron creadas por aguas de inundación de al menos 24 metros de profundidad y que se mueven a unos 10 metros por segundo.

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El es la primera vez que se encuentran datos sedimentológicos y restos que corroboran la teoría de una mega idea en el pasado. Los satélites que orbitan alrededor de Marte habían encontrado previamente rastros de agua líquida, pero nunca como se ha descubierto hoy.

Los científicos creen que la mega-inundación fue causado por la caída de un asteroide considerable en Marte. Un asteroide lo suficientemente grande podría causar un aumento temporal de la temperatura del sitio debido a la explosión y los gases que emite. Esto provoca lluvias más intensas de las que se hubieran precipitado a través del cráter para producir la inundación repentina.

Vía | SciTechDaily
Más información | La naturaleza

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