El regulador del Departamento de Estado renuncia después de la expulsión del predecesor

El inspector general interino del Departamento de Estado renunció abruptamente el miércoles siguiente el despido de su predecesor en circunstancias que ahora está investigando el Congreso.

Stephen Akard anunció su renuncia solo dos días después de que los demócratas citaciones emitidas para que varios de los principales ayudantes del Secretario de Estado Mike Pompeo respondieran preguntas sobre la reorganización en la oficina del perro guardián. El departamento dijo que Akard volvería al sector privado, pero no ofreció ninguna otra razón para su partida.

Agradecemos su dedicación al departamento ya nuestro país ”, dijo el departamento en un comunicado. La diputada de Akard, Diana Shaw, servirá como la nueva inspectora general interina una vez que Akard se vaya el viernes.

Aunque no se esperaba que Akard, un aliado cercano del vicepresidente Mike Pence, se convirtiera en inspector general permanente, su partida subraya el tumulto y la incertidumbre en la oficina, que ha sido sacudida por los cargos republicanos de filtraciones e investigaciones políticamente sesgadas.

Los demócratas han alegado que Pompeo buscó la destitución del predecesor de Akard, Stephen Linick, porque Linick estaba investigando las acusaciones de irregularidad de Pompeo.

Pompeo ha negado las acusaciones, pero reconoció que le pidió al presidente Donald Trump que despidiera a Linick por su mal desempeño. Akard, quien también se había desempeñado como director de la Oficina de Misiones Extranjeras en el Departamento de Estado, se había retirado de esas investigaciones después de que los demócratas se quejaron de que tener ambos trabajos era un conflicto de intereses significativo.

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Cuando se le preguntó sobre la renuncia de Akard, Pompeo tuvo poco que decir a los reporteros en una conferencia de prensa. “Se fue para volver a casa”, dijo Pompeo. “Esto pasa. No tengo nada más que añadir “.

Los inspectores generales son perros guardianes independientes autorizados por el Congreso para evaluar el desempeño de las agencias del poder ejecutivo e investigar las acusaciones de irregularidades cometidas por funcionarios gubernamentales. El presidente Donald Trump se ha opuesto al trabajo de varios de los inspectores generales y los ha destituido a pesar de las objeciones del Congreso.

El lunes, los demócratas del Congreso citaron a cuatro asesores de Pompeo para entrevistas, diciendo que la administración Trump estaba obstaculizando su investigación sobre el despido de Linick en mayo. Akard no estaba entre los citados.

Linick había comparecido ante los investigadores en junio y dijo altos funcionarios del departamento intentaron intimidarlo y disuadió a su oficina de realizar una revisión de una venta de armas multimillonaria a Arabia Saudita antes de que lo despidieran. También dijo que su oficina estaba investigando acusaciones de que Pompeo y su esposa podrían haber utilizado indebidamente al personal del gobierno para hacer recados personales y varios otros asuntos.

El principal demócrata del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, el senador Bob Menéndez de Nueva Jersey, dijo que la investigación no terminará y expresó su preocupación por la salida de Akard.

“No creo que haya sido la elección correcta para dirigir la oficina, pero me preocupa que su repentina renuncia deje otra oportunidad para que la administración Trump intente debilitar la supervisión y la rendición de cuentas”, dijo Menéndez. “La investigación bicameral en curso sobre el despido abrupto e inexplicable de IG Linick continuará a toda velocidad”.

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Los presidentes de los comités de Asuntos Exteriores y Supervisión de la Cámara de Representantes, los representantes demócratas Eliot Engel y Carolyn Maloney, ambos de Nueva York, dijeron que la renuncia de Akard “no debe perturbar aún más las importantes investigaciones de la Oficina del Inspector General” y advirtieron contra el nombramiento de un político leal para sucederlo. .

“Cualquier esfuerzo de la administración Trump para instalar a otro leal político socavaría aún más la capacidad de la oficina para llevar a cabo adecuadamente su misión crítica”, dijeron.

Las citaciones para deposiciones a puerta cerrada son para el Subsecretario de Estado de Gestión Brian Bulatao, el asesor legal interino del Departamento de Estado Marik String, el Subsecretario de Estado adjunto para Asuntos Político-Militares Michael Miller y el asesor principal Toni A. Porter.

El departamento rechazó rotundamente las acusaciones de los demócratas por considerarlas “atrozmente inexactas”, pero no dijo si los funcionarios cumplirían con las citaciones. Pompeo ha rechazado las acusaciones de que Linick fue despedido por investigar una supuesta irregularidad y Pompeo ha negado que estuviera al tanto de una investigación de este tipo sobre sus asuntos o los de su esposa. Ha dicho que Linick fue destituido por no hacer su trabajo.

Linick, quien había sido inspector general desde 2013, dijo que estaba en “estado de shock” cuando fue despedido. Dijo a los investigadores del Congreso que había abierto una revisión de la venta de armas por valor de 8 mil millones de dólares el año pasado a Arabia Saudita a pedido de los legisladores que afirmaron que Pompeo había eludido de manera inapropiada al Congreso para aprobar el acuerdo. Dijo que Bulatao y String luego trataron de detenerlo.

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