mayo 27, 2022

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El plan del Reino Unido para trasladar a los solicitantes de asilo a Ruanda provoca indignación

El plan del Reino Unido para trasladar a los solicitantes de asilo a Ruanda provoca indignación

El gobierno conservador de Gran Bretaña llegó a un acuerdo con Ruanda para enviar a algunos solicitantes de asilo a miles de kilómetros de distancia al país del este de África, una medida que los políticos de la oposición y los grupos de refugiados han condenado como inhumana, poco práctica y una pérdida de dinero público.

La ministra del Interior, Priti Patel, visitó la capital de Ruanda, Kigali, el jueves para firmar lo que los dos países llamaron la «Asociación de Desarrollo Económico». El plan vería a algunas personas llegar a Gran Bretaña como polizones en camiones o en pequeños botes a través del Canal de la Mancha recogidos por el gobierno del Reino Unido y viajar 4,000 millas (6,400 km) a Ruanda, aparentemente para siempre.

Los inmigrantes han utilizado durante mucho tiempo el norte de Francia como trampolín para llegar a Gran Bretaña, ya sea escondiéndose en camiones o transbordadores o, cada vez más desde que la pandemia de coronavirus cerró otras rutas en 2020, en botes y otras embarcaciones pequeñas organizadas por contrabandistas. Más de 28.000 personas ingresaron al Reino Unido en botes pequeños el año pasado, frente a las 8.500 de 2020. Decenas de personas murieron, incluidas 27 en noviembre cuando un bote volcó.

El primer ministro Boris Johnson dijo que se necesitaban medidas para detener a los «traficantes de personas malvadas (que) abusan de los débiles y convierten el canal en un cementerio acuático».

En un discurso cerca de la Costa del Canal, Johnson dijo que «cualquiera que ingrese ilegalmente al Reino Unido… ahora puede ser transferido a Ruanda».

El gobierno de Ruanda dijo que el acuerdo inicialmente tendría una duración de cinco años y que Gran Bretaña había pagado 120 millones de libras (158 millones de dólares) por adelantado para pagar los costos de vivienda e integración.

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El ministro de Relaciones Exteriores de Ruanda, Vincent Perrota, dijo que el acuerdo «se trata de garantizar que las personas sean protegidas, respetadas y empoderadas para realizar sus propias aspiraciones y establecerse permanentemente en Ruanda si así lo desean».

Dijo que su país ya tiene más de 130.000 refugiados de países como Burundi, Congo, Libia y Pakistán.

Johnson negó que el plan «careciera de empatía», pero reconoció que inevitablemente enfrentaría desafíos legales y no entraría en vigencia de inmediato.

Ruanda es el país más densamente poblado de África, y la competencia por la tierra y los recursos ha alimentado décadas de tensiones étnicas y políticas que culminaron en el genocidio de 1994 en el que murieron más de 800.000 tutsis y hutus étnicos que intentaron protegerlos. Los grupos de derechos humanos han criticado repetidamente al gobierno actual del presidente Paul Kagame por ser represivo.

Sin embargo, Johnson insistió en que Ruanda se ha «transformado totalmente» en las últimas dos décadas.

Gran Bretaña dice que las decisiones de reasentamiento no se basarán en el país de origen de los inmigrantes, sino en si han usado «rutas ilegales o peligrosas» para llegar al Reino Unido desde un país seguro como Francia. No todas las llegadas se considerarán aptas para ser enviadas a Ruanda; No estaba claro cuáles serían los criterios para la toma de decisiones.

Las políticas anteriores para enviar solicitantes de asilo al extranjero han sido muy controvertidas.

En 2013, Australia comenzó a enviar solicitantes de asilo que intentaban llegar al país en barco a Papua Nueva Guinea y al pequeño atolón de Nauru, prometiendo no permitir que ninguno de ellos se estableciera en Australia. Esta política casi terminó con la ruta de contrabando marítimo de personas del sudeste asiático, pero ha sido ampliamente criticada como una derogación insensible de las obligaciones internacionales de Australia.

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Israel envió a varios miles de personas a Ruanda y Uganda bajo un controvertido y secreto esquema «voluntario» entre 2014 y 2017. Se cree que pocas quedaron allí, mientras que muchas intentaron llegar a Europa.

Steve Valdez-Symonds, director de asuntos de refugiados de Amnistía Internacional Reino Unido, dijo que la «idea sorprendentemente desconsiderada del gobierno británico llegaría al extremo de infligir sufrimiento mientras desperdicia enormes sumas de dinero público».

El director ejecutivo del Refugee Council, con sede en el Reino Unido, Enver Solomon, describió el asunto como «peligroso, cruel e inhumano».

La figura de la oposición ruandesa Victoire Ingabere dijo a The Associated Press que la decisión de su gobierno de acoger a los migrantes es cuestionable, dado que el país también es una fuente de refugiados.

“Ruanda se ha clasificado constantemente como uno de los países más seguros del mundo, pero al mismo tiempo siempre ha sido un país triste”, dijo.

Los gobiernos británico y francés trabajaron durante años para detener los vuelos a través de los canales, sin mucho éxito, a menudo intercambiando acusaciones sobre quién era el responsable de la falla.

El gobierno conservador de Gran Bretaña ha presentado propuestas, no todas viables, incluida la construcción de una máquina de olas en el canal para recuperar los barcos. Johnson dijo el jueves que la Royal Navy asumiría la responsabilidad de responder a los cruces de embarcaciones pequeñas, pero la idea de hacer retroceder a los barcos hacia Francia se descartó por ser demasiado peligrosa.

Varios lugares propuestos anteriormente para que el Reino Unido envíe inmigrantes, incluida la remota isla de Ascensión, Albania y Gibraltar, han sido rechazados, a veces con enojo, por los países involucrados.

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El plan de Ruanda enfrenta obstáculos tanto en el Parlamento británico como en los tribunales. El gobierno conservador de Johnson ha presentado un nuevo y duro proyecto de ley de inmigración que dificultaría que las personas que ingresan al país a través de rutas no autorizadas soliciten asilo y permitiría que los solicitantes de asilo se sometan a una evaluación en el extranjero. Todavía tiene que ser aprobado por el Parlamento, ya que la Cámara de los Lores busca conmutar algunas de sus disposiciones más duras.

Los políticos de la oposición han acusado al gobierno de tratar de desviar la atención de un escándalo sobre los partidos gubernamentales que violaron las reglas del confinamiento por la pandemia.. Johnson se resiste a los llamados a renunciar después de haber sido multado por la policía por su política partidista.

La parlamentaria laborista Lucy Powell dijo que el plan de Ruanda puede satisfacer a algunos partidarios conservadores y aparecer en los titulares, pero es «poco práctico, costoso e inmoral».

«Creo que no se trata tanto de lidiar con los botes pequeños como con el bote que se hunde del primer ministro», dijo Powell a la BBC.

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Ignatius Ssuna de Kigali, Ruanda, y Andy Melderm en Johannesburgo, Sudáfrica contribuyeron a esta historia.

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