El mejor piloto de NASCAR, Jimmie Johnson, da positivo por coronavirus

INDIANAPOLIS – El siete veces campeón de NASCAR Jimmie Johnson ha dado positivo por el coronavirus y se perderá la carrera de este fin de semana en Indianapolis Motor Speedway,

Johnson, de 44 años, es el primer piloto de cualquier serie de NASCAR en dar positivo y las noticias del viernes por la noche ensombrecen las históricas carreras de doble título NASCAR-IndyCar que se realizarán el sábado y el domingo. No había indicios de que alguna raza se vería afectada.

Hendrick Motorsports dijo que Johnson no volverá hasta que un médico lo autorice. Fue examinado más temprano el viernes después de que su esposa, Chani, dio positivo después de experimentar síntomas similares a la alergia.

Johnson es asintomático.

“Mi primera prioridad es la salud y la seguridad de mis seres queridos y mis compañeros de equipo”, dijo Johnson. “Nunca me he perdido una carrera en mi carrera en la Copa, pero sé que va a ser muy difícil de ver desde el costado cuando se supone que debo estar compitiendo”. Aunque esta situación es extremadamente decepcionante, voy a volver listo para ganar carreras y ponerme en la lucha por los playoffs “.

Johnson el viernes pasado sostuvo una sesión de Zoom con reporteros para discutir la carrera del domingo y una próxima prueba de un auto de Indy en el circuito en el legendario lugar. Ahora se perderá esa prueba, así como lo que se suponía que sería su último Brickyard 400. Justin Allgaier lo reemplazará en el Chevrolet No. 48.

“Jimmie ha manejado esta situación como el campeón que es”, dijo Rick Hendrick, propietario de Hendrick Motorsports. “Estamos aliviados de que no muestre síntomas y que Chani lo esté haciendo muy bien, y sabemos que volverá y estará listo para partir muy pronto”. Va a ser difícil para él estar fuera del auto y lejos de su equipo, pero es lo correcto para Jimmie y todos los involucrados “.

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Hendrick Motorsports dijo que ha implementado procedimientos detallados para proteger la salud de los miembros de su equipo. Incluyen evaluaciones diarias de COVID-19 en las instalaciones del equipo; la separación de las operaciones de las instalaciones y el personal de viaje; horarios de trabajo divididos; estrictos requisitos de cobertura facial y distanciamiento social; y un mayor nivel de desinfección y desinfección de todas las áreas de trabajo.

Johnson está programado para retirarse de la competencia de NASCAR a tiempo completo al final de la temporada y estaba tratando de empatar a Jeff Gordon y Michael Schumacher como los únicos cinco veces ganadores en Indianápolis.

Johnson ha realizado 663 aperturas consecutivas de la Copa, la racha más larga entre los pilotos activos, y actualmente es el 12º en la clasificación, 63 puntos dentro de la imagen de los playoffs. Las reglas de NASCAR establecen que un conductor debe estar libre de síntomas y tener dos pruebas de coronavirus negativas en un lapso de 24 horas para regresar.

NASCAR dijo que le otorgó a Johnson una exención de playoffs.

“Jimmie es un verdadero campeón probado en batalla, y le deseamos lo mejor en su recuperación”, dijo la serie.

Johnson también podría perderse la carrera de la Copa en Kentucky y la carrera de las Estrellas en Bristol. La prueba de la próxima semana del autódromo en Indy en el auto de Scott Dixon también ha sido descartada.

NASCAR fue uno de los primeros deportes en reanudar la competencia desde el cierre de la pandemia y ha completado 11 carreras de la Copa desde su regreso el 17 de mayo. El organismo sancionador no realiza una prueba de detección de coronavirus, pero los participantes deben realizar un control de temperatura cuando ingresan a la instalación.

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Se les ha dicho a los conductores que se aíslen en la pista y hay muy poca interacción más allá de la conversación por radio entre el competidor y su tripulación.

Aunque Stewart-Haas Racing y Team Penske dijeron que habían tenido pruebas positivas de los miembros del equipo en la tienda, Johnson es el primer piloto. Más temprano el viernes, el piloto de autos deportivos brasileño Felipe Nasr dijo que había dado positivo y que se perderá el evento IMSA del sábado en el Daytona International Speedway.

Johnson el viernes pasado discutió la prueba de auto de Indy programada con Chip Ganassi Racing, que dijo que fue el primer paso para determinar si las carreras reales son en su futuro. Si es bueno, dijo, estaría abierto a competir en los 12 eventos de calle y carretera en el horario de IndyCar.

Johnson ha dicho durante mucho tiempo que las preocupaciones de seguridad le impedirían competir en las pistas ovales de IndyCar, pero el viernes ofreció una postura sorprendentemente más suave sobre la Indy 500. IndyCar presentó este año su parabrisas de parabrisas diseñado para proteger a los conductores de los escombros mientras se sientan al aire libre. cabinas de aire. El sábado marcará solo la segunda carrera con el dispositivo, pero parecía libre de problemas el mes pasado en el óvalo en el Texas Motor Speedway de alta velocidad.

“Su seguridad en los óvalos ha aumentado dramáticamente este año con el parabrisas. Entonces, vigilaré las cosas allí y veré cómo se ve el nivel de seguridad “, dijo Johnson. “Siempre quise competir en la Indy 500. Tenía que venderle mucho a mi esposa para obtener ese pase, pero mi verdadero deseo en este momento es correr en los circuitos”.

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Johnson tiene el ojo puesto en la carrera callejera en Long Beach, California, una carrera que fue cancelada este año debido a la pandemia de coronavirus, pero es uno de los eventos más famosos en el calendario de IndyCar en una pista a solo un par de horas de su natal El Cajon

“Cuando era niño, la carrera de IndyCar más cercana para mí fue en Long Beach, así que una de mis esperanzas es poder competir en Long Beach”, dijo Johnson. “Colgaba mucho en la cerca cuando era niño mirando y soñando. … Hay mucho valor sentimental con esa carrera y espero correr allí “.

Está atrapado en una racha perdedora de tres años, pero Hendrick Motorsports ha mejorado dramáticamente esta temporada y Johnson ha sido competitivo. También se ha estado preparando activamente para un remolino en un automóvil de Indy y había sido programado para probar con el equipo de McLaren antes de la pandemia.

“Es una prueba, es una prueba y es una calle de doble sentido. Prueba de doble sentido para que el equipo me mire y yo mismo para mirar a un equipo ”, dijo. “Si estoy a unos cuatro segundos del ritmo, entonces probablemente sea una señal rápida de que no necesito estar en uno de estos autos”. Si estoy dentro de un cierto período de tiempo y tengo una buena sensación del auto, entonces, para mí, siento que ese es un primer paso importante que necesito saber para poder ser competitivo.

“No quiero correr en ninguna serie y no ser competitivo”, dijo.

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