El junior de UNK, Adrian Almeida, arriesgó todo por una vida mejor


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Adrián Almeida y su madre Yosdayly Hernández emigraron de Cuba a Estados Unidos en busca de un futuro mejor. Almeida encontró este futuro en la UNK, donde estudió administración de empresas con especialización en marketing y una especialización en justicia penal.

Por TYLER ELLYSON
Comunicaciones UNK

KEARNEY – El viaje fue tan peligroso como desalentador.

Adrián Almeida y su madre Yosdayly Hernández arriesgaron todo cuando huyeron de su país de origen, Cuba, en noviembre de 2014.

“En cuanto salimos de Cuba, básicamente traicionamos al país”, dijo Almeida, entonces de 15 años. “Nadie, excepto mi padre y mi abuela, sabía que nos íbamos.

Aunque lo describe como una aventura – “Tienes que tener el estado de ánimo adecuado”, dice Almeida – los 22 días que siguieron trajeron un nivel de incertidumbre y miedo que pocas personas enfrentan.

“Fue como una película”, dijo Almeida, ahora estudiante de tercer año en la Universidad de Nebraska en Kearney. “Fue loco.”

Y, admite, fue increíblemente peligroso.

“Cuando estás en medio del océano en un bote pequeño con 20 personas, sí es peligroso. No sabes si llegarás o no.

Después de volar de Cuba a Ecuador, Almeida y su madre cruzaron otros ocho países hacia Estados Unidos. Viajaron a pie, en bicicleta, en moto y en barco, atravesando ríos y selvas.

Cuando los contrabandistas de fusiles AK-47 exigieron más dinero, no pagaron ninguna pregunta. Lo mismo ocurre con los agentes de seguridad fronteriza.

“Fue un momento difícil”, dijo Almeida.

Pero valió la pena vivir el sueño americano.

“La principal razón por la que nos fuimos fue por un futuro mejor. Cada vez que estoy en una clase en UNK lo pienso y pienso en los sacrificios que hizo mi madre para que pudiéramos estar aquí.

ESTUDIANTE UNIVERSITARIO

Almeida y su madre cruzaron la frontera entre Estados Unidos y México el 12 de diciembre de 2014.

Comenzaron su nueva vida en Florida, donde vivían algunos padres, y Almeida se inscribió en la escuela secundaria. No hablaba inglés.

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La idea de ir a la universidad parecía poco realista, incluso después de que se mudaron a Columbus, Nebraska, en junio de 2016.

A diferencia de su escuela en Florida, Columbus High era un ambiente acogedor con maestros comprensivos, dijo Almeida. Sin embargo, la mayor parte de las conversaciones sobre su futuro giraban en torno a encontrar un trabajo de tiempo completo después de graduarse.

Almeida no consideró seriamente la universidad hasta que escuchó a algunos compañeros hablar sobre UNK. Decidió postularse en una feria universitaria en la escuela secundaria y fue aceptado unos días después.

“Fue una de las mejores decisiones que he tomado”, dijo.

Aún quedaba un gran obstáculo por superar. Como no había solicitado ninguna beca, Almeida no creía que su madre, que trabaja en una planta procesadora de carne de cerdo, pudiera cubrir los gastos adicionales.

La aplicación gratuita de ayuda federal para estudiantes (FAFSA) proporcionó apoyo financiero, pero no fue suficiente. Almeida envió un correo electrónico a la oficina de admisiones para informarles que no asistirá a UNK. La respuesta que recibió fue asombrosa.

En lugar de ignorar su correo electrónico, UNK le ofreció a Almeida una beca que le permitió pagar su alojamiento y comida.

“Pude venir a UNK mi primer año con todo pagado”, dijo. “Si no fuera por eso, no estaría aquí”.

Almeida es actualmente asistente residente en el campus, quien paga su alojamiento y comida, y sus tasas de matrícula están cubiertas por el Promesa de Nebraska, un programa de la Universidad de Nebraska anunciado el año pasado. Nebraska Promise cubre hasta 30 horas de crédito por año académico para estudiantes universitarios de tiempo completo en el estado de familias de ingresos bajos y medios.

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GERENTE DE CAMPUS

Almeida ha cambiado desde que se unió a UNK en agosto de 2018.

“Cuando estaba en la escuela secundaria era muy tímido”, dice. “Nunca hablé con nadie y no participé en ninguna organización. UNK me hizo quien soy hoy y me ayudó a convertirme en líder.

Los estudios junior administración de empresas con enfoque de marketing y un menor en Justicia penal. También participa en todo el campus.

Almeida es miembro fundador del Capítulo UNK de Define American, una organización que trabaja para cambiar el discurso sobre la inmigración y promover la inclusión. Se ha desempeñado como presidente de capítulo y presidente nacional del grupo.

Miembro de la fraternidad multicultural Sigma Lambda Beta, Almeida también ha estado involucrado en la Asociación de Estudiantes Hispanos y el Gobierno Estudiantil de UNK y como miembro del Comité de Planificación de la Conferencia de Unidad Cultural de Nebraska. Un evento anual organizado por la Oficina de Diversidad e Inclusión de Estudiantes de la UNK, la Conferencia de Unidad Cultural de Nebraska reúne a estudiantes de escuelas secundarias y universidades comunitarias de entornos subrepresentados para aprender sobre liderazgo y liderazgo de enseñanza mientras se relacionan con compañeros de toda la región.

Durante dos años, Almeida ha sido estudiante en el Oficina de Diversidad e Inclusión de Estudiantes.

Luis Olivas, subdirector de la oficina, lo describe como “un profesional de 40 años en el cuerpo de un joven de 21”.

“Tiene un nivel de profesionalismo que no he visto en algunos profesionales reales”, dijo Olivas.

Almeida es una aprendiz voluntariosa e independiente que no le teme a los desafíos, agregó.

“Él personifica lo que significa ser un Loper diverso”, dijo Olivas. “Adrian es la ejemplo para otros estudiantes que enfrentan desafíos. “

Adrian Almeida, junior de UNK, recibió su ciudadanía estadounidense el 1 de abril en una ceremonia en Omaha.
Adrian Almeida, junior de UNK, recibió su ciudadanía estadounidense el 1 de abril en una ceremonia en Omaha.

CIUDADANO AMERICANO

Almeida ya ha logrado mucho en su carrera en UNK, pero su mayor logro llegó a casi 200 millas del campus.

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El mes pasado, Almeida recibió su ciudadanía estadounidense en una ceremonia en Omaha. Fue un “momento realmente especial”.

“Pude pensar en todas las dificultades por las que pasó mi familia”, dijo. “Todos los sacrificios que hicimos; valen la pena.

La madre de Almeida es residente permanente de Estados Unidos y él planea presentar una petición para que su padre Alberto pueda viajar aquí desde Cuba. Solo ha visto una vez a su padre y a su abuela, durante un viaje a Cuba en el verano de 2019, desde que dejó ese país hace más de seis años.

“Fui allí con el riesgo de no poder regresar”, dijo.

Almeida espera graduarse de la UNK en mayo de 2022, luego planea ir a la facultad de derecho o seguir una carrera. maestría en asuntos estudiantiles de educación superior.

A Olivas le encantaría verlo quedarse en UNK y convertirse en un empleado de tiempo completo en la Oficina de Diversidad e Inclusión Estudiantil.

“Cualquiera sea el camino que elija, tendrá un impacto y será un líder”, dijo Olivas. “Tengo plena confianza en esto”.

ADRIAN ALMEIDA
Ciudad natal: Matanzas, Cuba
Notar: Júnior
Importante: Administración de empresas con enfoque de marketing
Menor: Justicia penal
Organizaciones / actividades: Define American, Hispanic Student Association, UNK Student Government, Nebraska Cultural Unity Conference, Office of Student Diversity and Inclusion Student Worker, Sigma Lambda Beta fraternity, Order of Omega Greek Honor Society, Alpha Phi Sigma Criminal Justice Honor Society, New Student Enrollment Leader, Líderes Loper, líderes FIRST.



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