El increíble caso del único hombre enterrado en la Luna

El sueño más buscado de Eugene Merle Shoemaker Era poder conocer y estar en la superficie de la Luna algún día, y aunque en vida no pudo cumplir su gran deseo, sus restos están enterrados en la superficie el lugar que siempre has querido visitar.

Dr. Eugene Merle Shoemaker, también conocido como “el gran gen”, fue un reconocido geólogo estadounidense, responsable de la invención de las ciencias planetarias. Además, fue uno de los pioneros en la exploración del sistema solar y la ciencia lunar, especializándose en el estudio de los cráteres.

Nacido en Los Ángeles en 1928, su inteligencia era la de un genio. En tres años hizo la secundaria A los 16 años ingresó a la Universidad, en el Instituto de Tecnología de California, dedicada al estudio de las ciencias naturales y la ingeniería. En 1948 ya había sido recibido y comenzó su doctorado en Princeton.

Eugene y su esposa Carolyn (NASA – Dominio público).

Allí conoció a la hermana de un compañero de estudios. Era Carolyn Spellman, quien además de licenciada en historia y política, había realizado un curso de geología. Eran almas gemelas y en 1951 se casaron.

Tuvieron tres hijos y Eugene la convenció de estudiar astronomía y unirse a su equipo. Lo hizo y se convirtió en una científica importante.

Mientras tanto, Eugene fue contratado en 1950 por Encuesta geológica de los Estados Unidos para buscar depósitos de uranio en Utah y Colorado, y allí se especializó en cráteres.

Amante de la Luna, la trazó con el objetivo de primer mapa geológico lunar. Fundó el Programa de investigación astrogeológicay creó la astrogeología, que mostró que todos los cráteres de la luna fueron producidos por impactos de meteoritos.

Como máximo experto en el tema, participó en las misiones Moon Ranger (las primeras misiones lunares estadounidenses, en la década de 1960), colaboró ​​en el entrenamiento de astronautas del programa Apollo en los cráteres Barringer y Sunset, y estaba a un paso de hacer realidad su mayor sueño: llegar a la luna como un astronauta.

Estuvo muy cerca. Fue el primer científico asignado a pisarlo. pero fue excluido porque tenía la enfermedad de Addison, un trastorno de la glándula suprarrenal.

Tuvo que conformarse con probar el funcionamiento del los primeros trajes de astronauta, toca los mapas más precisos de la Luna, sé responsable de la seguridad del primer viaje tripulado, el Apolo 11, y como si eso fuera poco, eligió el lugar de aterrizaje.

Carolyn, esposa de Eugene (Wikimedia Commons - Dominio público).

Carolyn, esposa de Eugene (Wikimedia Commons – Dominio público).

También comentó en televisión sobre los vuelos de las misiones Apolo 8 y 11, fue director de geología lunar en Apolo 11, 12 y 13, y lo más importante: fue profesor de los astronautas, enseñándole todos los secretos de la Luna, por ejemplo, para Neil Armstrong y Buzz Aldrin, los primeros hombres en pisarlo.

Su vida como científico sumó grandes logros, como descubrir un cometa, el Shoemaker-Levy 9 que golpeó a Júpiter en 1994. El cometa, que Shoemaker descubrió con su esposa Carolyn y David Levy, fue excepcional porque fue la primera vez que los humanos pudieron presenciar una colisión planetaria.

Incluso una pequeña ciudad de Wyoming instaló una pista de aterrizaje intergaláctica para recibir posibles refugiados de Júpiter.

El geólogo ganó uno de los premios más importantes de la ciencia: la Medalla Nacional de Ciencias, por su descubrimiento de cráteres de impacto de meteoritos. Su vida llegó a un final inesperado el 18 de julio de 1997, cuando murió en un accidente automovilístico mientras exploraba un cráter de meteorito en Alice Springs, Australia.

Fue una colisión frontal en la que murió instantáneamente y su esposa resultó gravemente herida. Y llegaron los homenajes póstumos. Su nombre fue dado a un cráter en la luna ya otro de marte, un asteroide y una sonda espacial.

Poco después, recibió el mayor honor otorgado póstumamente por la NASA: sus cenizas deben depositarse en la luna.

El 6 de enero de 1998, el cohete lunar Prospector de la NASA, que pertenecía al cohete Athena II, despegó de Cabo Cañaveral, Florida, hacia polo sur de la luna, en busca de hielo y con Cenizas de zapatero. Estaban en una cápsula de policarbonato fabricada por la empresa. El celestial Inc. que cobraste U $ S 600 en las urnas.

El explorador lunar Prospector de la NASA que transportó las cenizas de Shoemaker a la luna (Wikimedia Commons - Dominio público).

El explorador lunar Prospector de la NASA que transportó las cenizas de Shoemaker a la luna (Wikimedia Commons – Dominio público).

La cápsula con sus cenizas medidas 8 pulgadas de largo y siete pulgadas de diámetro, Estaba envuelto en una carcasa de aluminio sellada al vacío, y su nombre y fechas de nacimiento y muerte fueron grabados con láser encima de una imagen del cometa Hale-Bopp (la última que Shoemaker analizó y estudió), una imagen del cráter del meteorito. de Arizona, donde entrenó a los astronautas del Apolo, y una cita de Romeo y Julieta.

El 31 de julio de 1999, la misión terminó cuando la NASA volcó el barco deliberadamente en la superficie de la luna, cerca del polo sur lunar, en un área dentro de un cráter, lo que convierte a Gene Shoemaker en la única persona cuyas cenizas fueron esparcidas en algún cuerpo celeste fuera de la Tierra, en este caso la luna.

Junto a las cenizas de Gene había una tarjeta con una cita de William Shakespeare, perteneciente a la obra Romeu y Julieta:

“Y cuando me muera, tómalo y córtalo en bengalas, y hará que el rostro del cielo sea tan hermoso que todos estarán enamorados de la noche, sin adorar al sol estridente. “

Los versos exactos para el hombre que se enamoró de la luna y descansa sobre ella.

GML

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