El huracán Eta puede haber superado la categoría 5 más destructiva del Caribe, pero nunca lo sabremos | Noticias Univision Fenómenos naturales

los huracán Eta, que golpeó el martes con poderosos vientos máximos sostenidos de 140 millas por hora, podría haber sido mucho más fuerte cuando, a 75 millas de la costa, habría alcanzado la poderosa Categoría Máxima 5 en la escala Saffir-Simpson, con vientos de hasta 190 mph. Esto se evidencia en imágenes de satélite tomadas el lunes antes de que la tormenta tocara tierra y que fueron analizadas por meteorólogos.

Esto significa que Eta podría haberse convertido en uno de los huracanes más fuertes registrados en la cuenca del Océano Atlántico.

En uno articulo publicado por el meteorólogo Matthew Cappucci dentro El Washington Post garantiza que ni siquiera durante el día ni el lunes por la tarde hubo vuelos de recolección de datos a Eta. “Tres aviones tripulados reportaron problemas mecánicos y, por lo tanto, tuvieron que ser devueltos antes de que se acercaran siquiera al ojo de la tormenta”, dice.

“Los cazas de huracanes, operados por la Reserva de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), no tomaron muestras de la tormenta durante la mayor parte del tiempo con la intensidad máxima”, dice Cappucci.

Los vuelos cazadores de huracanes son esenciales para observar fuertes tormentas y determinar la velocidad exacta del viento, presión atmosférica, ubicación, dirección de movimiento y otras características que los satélites no pueden capturar por completo.

Una vez que se publican los datos, los meteorólogos estudian las tormentas en los sistemas informáticos que brindan información que se transmite a los gobiernos para alertar a las personas sobre el peligro que representan.

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Estaba en su lugar lunes por la noche cuando una de las aeronaves pudo entrar en la tormenta para recopilar los datos. Sin embargo, los capturados hasta ahora no han permitido determinar si Eta alcanzó alguna vez la categoría 5 de destrucción.

“Teníamos nuestro cazador de huracanes NOAA WP-3D Orion”, dijo al periódico Jonathan Shannon, especialista en asuntos públicos de la oficina de operaciones marítimas y de aviación de la NOAA responsable de los vuelos. “Pero tuvimos un problema de mantenimiento (lunes por la mañana), perdimos este vuelo”, agregó, refiriéndose a la tarea de obtener una “solución” u observación, desde el interior de un tormenta.

En su texto, Cappucci pregunta si este fue el único problema que encontró la misión o si el avión de la Fuerza Aérea, un Lockheed C-130 Hercules, también tenía uno.

La misión más importante, dada la rápida intensificación de la tormenta, fue detenida por una falla mecánica el lunes por la noche, cuando el otro avión pudo volar, lo que Cappucci sugiere es bastante inusual en una acción como esta y la experiencia que estos equipos tienen al volar en tormentas.

El primer avión pudo despegar hasta el lunes por la tarde y pudo viajar a solo 200 millas de la base de Keesler en Biloxi, Mississippi. Para entonces, habían pasado al menos de 15 a 18 horas sin que se avistara el interior del cada vez más temido huracán.

“Al anochecer, Eta era una bestia”, describe Cappucci. “Las estimaciones de viento derivadas de los satélites indicaron que los vientos tenían velocidades extremas, a veces excediendo las 180 mph”.

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Los meteorólogos tuvieron que confiar en la ‘técnica Dvorak’, que utiliza firmas de satélites para determinar qué podría suceder dentro de un ciclón tropical. “Las cifras estaban fuera de lo común, comparables a algunos de los ciclones tropicales más poderosos registrados en el mundo”, continúa el meteorólogo.

El Centro Nacional de Huracanes utilizó la “ técnica Dvorak ” el lunes a las 7 p.m. ET y estableció los vientos máximos sostenidos de Eta en 150 mph, pero los meteorólogos continuaron observando el progreso con sorpresa.

El equipo de la Fuerza Aérea a bordo del avión C-130 de reemplazo no entró en el corazón de la tormenta hasta alrededor de las 9 p.m. ET. Pero cuando llegó, los vientos de categoría 5 ya no se observaban como imaginábamos en tierra.

“Entonces, ¿los retrasos empeorados y la falta de observaciones han perdido algo? ¿O los satélites sobreestimaron la intensidad de Eta? », Pregunta Cappucci. “Es imposible decirlo con certeza, pero los meteorólogos se sintieron aliviados una vez que finalmente comenzaron a llegar los datos del interior de la tormenta”.

Si bien los modelos del lunes tuvieron problemas para simular la perspectiva a largo plazo de Eta, fueron los datos del martes los que se ajustaron después de que voló el cazador de huracanes.

Para Matthew Cappucci, si los pronósticos hubieran sido aún más inciertos, “las misiones de reconocimiento repetidas podrían haber tenido mayores implicaciones de pronóstico, lo que es particularmente problemático cuando una tormenta amenaza un área densamente poblada”.

Afortunadamente, Eta no logró una fuerza de Categoría 5 sino de Categoría 4 en el Caribe norte de Nicaragua, muy cerca de la frontera con Honduras y Nicaragua. En territorio centroamericano, la tormenta ya parece haber matado a más de 100 personas, pero no por la violencia de sus vientos, sino por la cantidad de agua que cayó, generando fuertes inundaciones y deslizamientos de tierra. En un pequeño pueblo guatemalteco, el pueblo de Quejá, se estima que unas 100 personas podrían haber muerto como resultado de un deslizamiento de tierra.

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