El ex primer ministro de Malasia, Najib Razak, condenado por cargos de corrupción por más de 1MDB

KUALA LUMPUR, Malasia – Un tribunal de Malasia declaró culpable al ex primer ministro Najib Razak el martes en su primer juicio por corrupción por el saqueo multimillonario del fondo de inversión de 1MDB.

El fallo se produjo cinco meses después de que un nuevo gobierno tomara el poder con el partido malayo de Najib, el bloque más grande de la alianza. El impactante derrocamiento electoral de su partido en 2018 fue impulsado por la ira pública por el escándalo de 1MDB.

“Encuentro al acusado culpable y lo declaro culpable de los siete cargos”, dijo el juez Mohamad Nazlan Ghazali después de pasar dos horas para leer su fallo.

Los analistas dijeron que el fallo reforzaría el caso de la fiscalía en los otros juicios de Najib y señalaría a la comunidad empresarial que el sistema legal de Malasia tiene fuerza para enfrentar crímenes financieros internacionales.

Najib, de 67 años, ha prometido apelar. Dijo que fue engañado por banqueros corruptos y que el caso en su contra es político.

“Desde el primer día, he dicho que esta es la oportunidad para limpiar mi nombre”, ″ escribió en Facebook el lunes por la noche. “Después de esto, iremos al Tribunal de Apelaciones. Estoy listo.”

Vástago de una de las familias políticas más prominentes de Malasia, enfrenta 42 cargos en cinco juicios separados y podría enfrentar años de prisión. Los abogados de Najib le pidieron al juez un retraso hasta la próxima semana antes de presentar sus argumentos sobre la sentencia.

El juicio actual involucraba un cargo de abuso de poder, tres cargos de violación criminal de confianza y tres cargos de lavado de dinero.

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El juez dijo que Najib no planteó dudas razonables y que los fiscales habían establecido más allá de toda duda razonable que Najib malversó dinero para su propio uso.

“La condena serviría como una base sólida para el enjuiciamiento en los juicios posteriores relacionados con IMDB”, dijo Oh Ei Sun, investigador principal del Instituto de Asuntos Internacionales de Singapur.

Dijo que el fallo también fortalecería la credibilidad del actual primer ministro Muhyiddin Yassin, quien fue despedido como diputado de Najib, hace cinco años a la fecha del veredicto del martes, por hablar sobre el escándalo de 1MDB, aunque ahora cuenta con el apoyo del partido de Najib. .

El partido de Najib es el bloque más grande en la actual alianza nacionalista malaya, que se formó en marzo después de que el partido de Muhyiddin derrocara al antiguo gobierno reformista.

Najib, poco después de asumir el cargo en 2009, creó 1MDB para acelerar aparentemente el desarrollo económico de Malasia.

Pero el fondo acumuló miles de millones en deudas, y los investigadores de los EE. UU. Alegan que al menos $ 4.5 mil millones le fueron robados y lavados por los asociados de Najib para financiar películas de Hollywood y comprar hoteles, un yate de lujo, obras de arte, joyas y otras extravagancias. Más de $ 700 millones del fondo supuestamente aterrizaron en las cuentas bancarias de Najib.

La esposa de Najib y varios funcionarios de su partido y del gobierno anterior también fueron acusados ​​de corrupción. Najib, cuyo padre y tíos fueron los primeros y terceros primeros ministros de Malasia, niega haber actuado mal. Él llama a los procesamientos un ataque político contra él.

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El primer juicio de Najib comenzó en abril de 2019 por siete cargos relacionados con la transferencia de 42 millones de ringgit ($ 9.8 millones) de SRC International, una antigua unidad de 1MDB, a sus cuentas bancarias a través de compañías intermediarias. Najib fue acusado de usar su posición para recibir un soborno por aprobar una garantía del gobierno por miles de millones en préstamos a SRC, cometer una violación criminal de la confianza y aceptar ganancias de actividades ilegales.

La evidencia mostró un complejo rastro de dinero a través de las cuentas que pagaron por la renovación de la casa de Najib, compras con tarjeta de crédito, incluido un reloj Chanel comprado en Hawai como un regalo de cumpleaños para su esposa y desembolsos a partidos políticos.

En defensa, Najib ha dicho que fue engañado por banqueros corruptos liderados por el fugitivo financiero malasio Low Taek Jho, identificado por los investigadores como un autor intelectual en la saga 1MDB. El juez encontró que Najib y Low tenían una relación cercana.

Najib testificó que asumió que el dinero era parte de una donación árabe organizada por Low. El juez desmintió ese argumento en el veredicto de culpabilidad y lo encontró como una “fabricación elaborada pero débil”.

Los abogados de Najib dijeron que Low había usado la donación como un pretexto para evitar que Najib sospechara de su saqueo del fondo de 1MDB. Los fiscales argumentaron que Najib era el verdadero poder detrás de 1MDB y SRC, y calificaron la donación árabe como “evidencia fabricada” para ocultar sus huellas.

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