enero 28, 2023

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El corredor del Salón de la Fama de los Steelers, Franco Harris, muere a los 72 años

Pittsburgh – El corredor del Salón de la Fama Franco Harris, cuya reflexión personal compuso «Immaculate Reception», considerada la obra más icónica en la historia de la NFL, murió. Tenía 72 años.

El hijo de Harris, Doc, le dijo a Associated Press que su padre falleció durante la noche. No se dio ninguna causa de muerte.

Su muerte se produce dos días antes del 50 aniversario de la jugada que proporcionó la sacudida que ayudó a convertir a los Steelers de Rance en la élite de la NFL y tres días antes de que Pittsburgh, que ocupa el puesto 32 en el ranking, se retire durante una ceremonia de mitad de juego contra él. Raiders de Las Vegas.

Harris corrió para 12,120 yardas y ganó cuatro anillos de Super Bowl con los Pittsburgh Steelers en los años 70, una dinastía que comenzó en serio cuando Harris decidió seguir corriendo durante el último segundo del mariscal de campo de los Steelers, Terry Bradshaw, en un partido de playoffs contra Oakland en 1972. .

Con Pittsburgh perdiendo 7-6 y enfrentando cuarto y 10 desde la yarda 40 y 22 segundos por jugarse en el último cuarto, Bradshaw retrocedió y lanzó profundo para atrapar al corredor francés Fuqua. Fuqua y el back defensivo de Oakland, Jack Tatum, chocaron y el balón cayó hacia el mediocampo en dirección a Harris.

Mientras casi todos en el campo se estancaron, Harris mantuvo las piernas agitadas, arrebató el balón a solo unos centímetros del estadio Three Rivers cerca de la 45 de Oakland y luego superó a varios defensores atónitos de los Raiders para darle a los Steelers su primera victoria en los playoffs en las cuatro décadas de la franquicia. Historia.

«Esta jugada realmente representa a nuestros equipos en los años 70», dijo Harris, luego de que la recepción de Immaculate fuera votada como la mejor jugada en la historia de la NFL durante la temporada del centenario de la liga en 2020.

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Mientras que los Steelers cayeron la semana siguiente ante Miami en el Juego de Campeonato de la AFC, Pittsburgh estaba en camino de convertirse en el equipo dominante de la década de 1970, ganando dos Super Bowls consecutivos, primero después de las temporadas de 1974 y 1975 y nuevamente después de 1978 y 1979. estaciones.

Harris, un caballo de 6 pies 2 pulgadas y 230 libras de Pensilvania, se encontró en el centro de todo. Se movió para una puntuación de 158 yardas por tierra y un touchdown en la victoria de Pittsburgh 16-6 sobre Minnesota en el Super Bowl IX en su camino a ganar el premio MVP del juego. Ha anotado al menos una vez en tres de los cuatro Super Bowls en los que ha jugado, y las 354 yardas terrestres de su carrera en el escenario más grande de la NFL siguen siendo un récord casi cuatro décadas después de su retiro.

Nacido en Fort Dix, Nueva Jersey, el 7 de marzo de 1950, Harris jugó a nivel universitario en Penn State, donde su trabajo principal era abrir huecos para su compañero de campo Liddell Mitchell. Los Steelers, en las etapas finales de reconstrucción dirigidas por el entrenador del Salón de la Fama Chuck Noll, vieron lo suficiente en Harris para convertirlo en la selección número 13 en el draft de 1972.

«cuándo [Noll] Reclutó a Franco Harris, le dio el corazón de la ofensiva, le dio la disciplina, le dio el deseo y le dio el poder para ganar un campeonato en Pittsburgh”, dijo Lynn Swan, receptor abierto del Salón de la Fama de los Steelers, sobre su compañero de casa frecuente en los viajes por carretera del equipo.

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El impacto de Harris fue inmediato. Ganó el premio al Novato del Año de la NFL en 1972 después de correr para un récord del equipo entonces novato de 1,055 yardas y 10 touchdowns cuando los Steelers llegaron a la postemporada por segunda vez en la historia de la franquicia.

Harris fue acogido de inmediato por la población italoamericana de la ciudad, dirigida por dos empresarios locales que establecieron lo que se conoció como el «Ejército italiano de Franco», una referencia a las raíces de Harris como hijo de padre afroamericano y madre italiana.

La recepción inmaculada convirtió a Harris en una superestrella, aunque por lo general prefiere dejar que su juego hable y no su boca. En un equipo que incluye a los peces gordos Bradshaw, el tackle defensivo Joe Green y el apoyador Jack Lambert, entre otros, Harris, severamente callado, pasó 12 temporadas como el impulsor que ayudó a poner en marcha la ofensiva de Pittsburgh.

Ocho veces superó las 1,000 yardas por tierra en una temporada, incluidas cinco veces mientras jugaba un calendario de 14 juegos. Compiló otras 1,556 yardas terrestres y 16 touchdowns terrestres en los playoffs, ambos segundos de todos los tiempos detrás de Smith.

A pesar de sus números llamativos, Harris sostuvo que él era solo un engranaje en una máquina extraordinaria.

Durante esa era, dijo Harris durante su inducción al Salón de la Fama en 1990, «cada jugador trajo su propia pequeña pieza para hacer realidad este gran contrato. Cada jugador tenía sus fortalezas y debilidades, cada uno su forma de pensar, cada uno a su manera, cada a su manera. Pero después de eso, fue increíble, todo se unió y permanecieron juntos para formar el mejor equipo de la historia».

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Harris también se acostumbró a quedarse con sus compañeros de equipo. Cuando Bradshaw recibió lo que Harris consideró un golpe tardío ilegal del mariscal de campo de Dallas, Thomas «Hollywood» Henderson, en la segunda mitad de su reunión del Super Bowl de 1978, Harris esencialmente exigió que Bradshaw le diera el balón en la siguiente jugada. Todo lo que hizo Harris fue correr por las 22 yardas del medio, directamente por Henderson, para un touchdown que le dio a los Steelers una ventaja de 11 puntos que no perderían en su camino hacia su tercer campeonato en seis años.

A pesar de todo su éxito, su tiempo en Pittsburgh llegó a un final abrupto cuando los Steelers lo interrumpieron después de que resistió durante el campo de entrenamiento antes de la temporada de 1984. Knoll, que había confiado mucho en Harris durante tanto tiempo, respondió » ¿Franco quién?» Cuando se le preguntó sobre la ausencia de Harris del campamento en St Vincent’s College.

Harris firmó con Seattle, donde corrió para solo 170 yardas en ocho juegos antes de ser cortado a mitad de temporada. Se retiró como el tercer mejor corredor de todos los tiempos de la NFL detrás de Walter Payton y Jim Brown.

«Ni siquiera lo pienso [anymore]Harris dijo en 2006. Sigo siendo negro y dorado. «

Harris permaneció en Pittsburgh después de su jubilación, abrió una panadería y se involucró mucho en varias organizaciones benéficas, incluida la presidencia de «Pittsburgh Promise», que brinda oportunidades de becas universitarias a los estudiantes de las Escuelas Públicas de Pittsburgh.

A Harris le sobreviven su esposa, Dana Dokmanović, y su hijo, Doc.