El coronavirus no se replica en la córnea, encuentra un estudio


Sars-CoV-2, el virus que causa el covid-19, no parece replicarse en la córnea humana, Según un estudio que recuerda que el Zika, por ejemplo, se encontró en lágrimas y tejido corneal. Además, se ha observado que el herpes simple puede infectar la córnea y extenderse a otras partes del cuerpo en pacientes con sistemas inmunitarios debilitados.

Este nuevo trabajo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis (Estados Unidos) indica que el ojo puede no ser tan vulnerable al coronavirus como se pensaba anteriormente, incluso si “es demasiado pronto para descartar la importancia de la protección ocular”, advierten sus autores.

Los nuevos hallazgos, publicados en Cell Reports, sugieren que la córnea del ojo puede resistir la infección con el nuevo coronavirus, aunque los científicos aún no han determinado si hay otros tejidos dentro y alrededor de ella. ‘, como los conductos lagrimales y la membrana conjuntival, son vulnerables. a Sars-CoV-2.

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“Nuestros resultados no prueban que todas las córneas sean resistentes, pero todos los donantes de córnea que probamos eran resistentes al nuevo coronavirus. “, resume el microbiólogo Jonathan J. Miner, quien, junto con el oftalmólogo Rajendra S. Apte, estudiaron las córneas de ratones y humanos expuestos a los virus del herpes simple, Zika y Sars-CoV-2.

Como explica Apte en un comunicado, algunos pacientes con covid-19 tienen síntomas oculares, como conjuntivitis, pero no está claro que la infección viral en sí sea la causa; “Esto podría estar relacionado – enfatiza – con una inflamación secundaria”.

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“Se sabe que la córnea y la conjuntiva tienen receptores para el nuevo coronavirus, pero durante nuestras investigaciones, encontramos que el virus no se replicaba en la córnea “, el dice.

Para ver si la córnea podría servir como un punto de entrada para Sars-CoV-2, los investigadores expusieron el tejido ocular a diferentes virus para ver si podían crecer y replicarse.

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También buscaron sustancias clave en el tejido corneal que pudieran promover o inhibir el crecimiento viral. Un inhibidor que identificaron se llamó interferón lambda. Por lo tanto, encontraron que este interferón inhibe el crecimiento eficiente del virus Zika y el virus del herpes simple en la córnea.

Sin embargo, en Sars-CoV-2, los niveles de esta sustancia no tuvieron efecto sobre la posibilidad de replicación del coronavirus: simplemente no se pudo establecer si el interferón lambda estaba presente o no.

Esto es “tranquilizador”, según Apte, para quien el Covid-19 probablemente no se pueda transmitir mediante un trasplante de córnea o procedimientos similares en el ojo. Por tanto, los datos sugieren que el coronavirus no parece ser capaz de penetrar en la córnea, pero, debido a “incógnitas” sobre los conductos lagrimales y la conjuntiva, “es demasiado pronto para descartar la importancia de la protección ocular”.

“Es importante respetar de lo que es capaz este virus y tomar las precauciones adecuadas”, insiste Miner, y agrega que se necesitan más estudios clínicos para ayudar a comprender mejor todas las posibles rutas de transmisión del SARS-CoV-2. incluido el ojo.

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