El coronavirus infecta el cerebro a través de la nariz, encuentra un estudio

los SARS-CoV-2 podría entrar en el cerebro de personas a través de nariz. Esto es lo que estudiar realizado con autopsias y que fue publicado en la revista científica “Nature Neuroscience”. El descubrimiento explica algunos de los síntomas neurológicos que se han observado en pacientes COVID-19 y podría ser útil para diagnosticar y aplicar medidas de prevención del contagio.

Se conoció que el coronavirus no solo afecta el sistema respiratorio, sino que también tiene efectos sobre el sistema nervioso central con síntomas que van desde la pérdida del olfato y el gusto hasta dolores de cabeza, fatiga y náuseas. Además, una investigación reciente confirmó la presencia de ARN viral en el cerebro y el líquido cefalorraquídeo, pero no estaba claro por dónde entra el virus y cómo se distribuye en el cerebro.

Para averiguarlo, un equipo de investigadores de Caridad – uno de los hospitales docentes más grandes de Europa, parte de la Facultad de Medicina de la Universidad Libre de Berlín y de la Universidad Humboldt en Berlín, Alemania – dirigido por Frank heppner, realizó una autopsia a 33 pacientes que murieron por covid-19.

Los investigadores analizaron los cerebros de 22 hombres y 11 mujeres, y su nasofaringe (parte superior de la garganta detrás de la nariz), un lugar que podría ser una posible primera fuente de infección y replicación de Covid-19. En el momento de la muerte, los pacientes tenían una edad promedio de 71,6 años y el tiempo desde el inicio de los síntomas hasta la muerte era en promedio 31 días.

Autopsias de 33 personas que murieron por Covid

Las autopsias encontraron ARN para el SARS-CoV-2 y varias proteínas en el cerebro y nasofaringey partículas virales intactas en la nasofaringe. Los niveles más altos de ARN viral se encontraron en el membrana mucosa olfativa, donde las células nerviosas y el sentido de olor, según el estudio.

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Además, observaron que la duración de la enfermedad era inversamente proporcional a la cantidad de virus detectado y que cuanto más altos eran los niveles de ARN del SARS-CoV-2, más corta duraba la enfermedad.

Los autores también encontraron Proteínas del SARS-CoV-2 (el que permite que se libere el genoma viral dentro de la célula a infectar) en ciertos tipos de células de la capa mucosa olfativa, donde el virus podría aprovechar la proximidad del tejido endotelial y nervioso para entrar al cerebro .

En algunos pacientes, esta proteína del SRAS-CoV-2 se ha encontrado en células que expresan marcadores de neuronas, lo que sugiere que las neuronas olfativas podrían estar infectadas, así como otras áreas del cerebro que reciben señales de olfato y gusto. También encontraron SARS-CoV-2 en otras áreas del sistema nervioso, incluida la tronco cerebral, el principal centro de control de las funciones respiratorias y cardiovasculares del cerebro.

Los investigadores advierten que se necesitarán más autopsias que comprendan una amplia gama de muestras para identificar los mecanismos precisos involucrados en la entrada del virus en el cerebro y examinar otros posibles puntos de entrada.

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