El brote en la planta de carne de cerdo de Iowa fue mayor que el estado reportado

IOWA CITY, Iowa: el primer brote de coronavirus confirmado en una planta empacadora de carne de Iowa fue mucho más grave de lo que se sabía anteriormente, con más del doble de trabajadores infectados de lo que el Departamento de Salud Pública del estado le dijo al público, según muestran los registros recientemente publicados.

El departamento anunció en una conferencia de prensa el 5 de mayo que 221 empleados de la planta procesadora de carne de cerdo Tyson Foods en Columbus Junction habían dado positivo por COVID-19.

Pero días antes, los funcionarios de Tyson dijeron a los reguladores de seguridad en el lugar de trabajo de Iowa durante una inspección que 522 empleados de la planta habían sido infectados a su conocimiento, según muestran los documentos obtenidos a través de la ley de registros abiertos.

Se creía que una docena de los aproximadamente 1.300 trabajadores de la planta habían sido hospitalizados para entonces, y dos murieron después de contraer el virus, dijeron funcionarios de Tyson a la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de Iowa.

La discrepancia se suma a las crecientes preguntas que enfrenta el departamento de salud estatal sobre su manejo de la información pública durante la pandemia. La semana pasada, el departamento obligó a su vocera, quien dijo que fue expulsada por presionar para cumplir con las solicitudes de los medios de comunicación y que los retrasos de la agencia y los puntos de conversación con guión eran embarazosos.

La agencia también se ha enfrentado a críticas por tratar de cobrar miles de dólares por solicitudes de registros abiertos y por no anunciar brotes en lugares de trabajo, entre otras cosas. El departamento dijo que “ha ido más allá para proporcionar información actualizada y completa” al público.

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El brote de principios de abril en Columbus Junction fue el primero de varios en las plantas empacadoras de carne en todo el estado, ya que el virus se propagó a través de lugares de trabajo abarrotados.

El gobernador republicano Kim Reynolds adoptó un enfoque proindustrial para gestionar esos brotes en Iowa, el principal estado productor de carne de cerdo. Trabajó con ejecutivos para continuar la producción, incluso cuando miles de trabajadores se infectaron y algunos murieron, y aplaudió la orden del presidente Donald Trump de mantener abiertas tales plantas en todo el país.

El 5 de mayo, Reynolds dijo en su rueda de prensa diaria que el departamento de salud pública había estado recopilando datos de pruebas de vigilancia para rastrear brotes, que el estado define como al menos el 10 por ciento de los empleados ausentes o enfermos.

Entregó el podio a la subdirectora del departamento de salud, Sarah Reisetter, quien dijo que las plantas Tyson en Columbus Junction, Perry y Waterloo y otros dos lugares de trabajo habían confirmado brotes. Reisetter dijo que la planta de Waterloo tuvo 444 casos positivos, pero los funcionarios del condado dijeron que días después en realidad tenía más de 1,000.

En cuanto a Columbus Junction, la portavoz del departamento, Amy McCoy, dijo que la cifra del caso 221 anunciada por Reisetter reflejaba los resultados de las pruebas del departamento y lo que “podía verificar desde nuestros sistemas de datos” en ese momento.

“Tenga en cuenta que acabamos de establecer una definición de brote y queríamos compartir la información que teníamos disponible”, dijo. “Desde esa ronda inicial de pruebas en abril, el proceso de informes de pruebas ha mejorado significativamente”.

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El departamento nunca actualizó el número de infecciones confirmadas en Columbus Junction. A diferencia de los brotes en centros de atención a largo plazo, el departamento no publica brotes en el lugar de trabajo en el sitio web de coronavirus del estado.

En la sesión informativa del 5 de mayo, Reisetter dijo que los 221 casos reflejaban el 26 por ciento de los examinados, lo que sería un total de 850 pruebas.

El portavoz de Tyson, Gary Mickelson, dijo que la cantidad de infecciones anunciadas por el estado parecía reflejar solo la primera ronda de pruebas en la planta y que las pruebas adicionales habían descubierto cientos de casos más.

“Coordinar las pruebas en toda la instalación y obtener resultados es un proceso complejo que lleva tiempo”, dijo.

Pero no está claro por qué el departamento no tendría los resultados completos de las pruebas que Tyson describió a Iowa OSHA. El departamento, junto con los funcionarios de salud del condado, había realizado pruebas masivas de trabajadores semanas antes.

Los funcionarios de Tyson dijeron que se enteraron del primer caso en Columbus Junction el 1 de abril y dejaron la planta inactiva cuatro días después después de que 29 trabajadores dieron positivo, según un informe de inspección de Iowa OSHA.

El gobernador envió 1.100 kits de pruebas al condado para realizar pruebas durante el cierre de dos semanas. La planta reabrió el 20 de abril con nuevas medidas de seguridad, y Mickelson dijo que la compañía no tiene conocimiento de ninguna infección actual allí.

Iowa OSHA abrió una investigación después de ver informes de los medios de comunicación de que dos trabajadores habían muerto por el virus e inspeccionaron la planta el 30 de abril, caminando y reuniéndose con varios funcionarios de Tyson.

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“Hubo 522 casos positivos de COVID-19 según el mejor conocimiento de la compañía”, dice el informe de inspección.

El gerente de planta de Tyson dijo a los inspectores que la comunicación entre la empresa y los funcionarios de salud pública “no era eficiente” y que la información sobre los casos positivos no estuvo disponible durante días después de las pruebas, según el informe.

Iowa OSHA no citó a Tyson por ninguna violación de seguridad en el lugar de trabajo, diciendo que la compañía “estaba tratando de seguir la mejor guía de los CDC en el momento dado” y las recomendaciones estaban cambiando rápidamente.

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