El ascenso y caída de Searchmont Resort a lo largo de los años

En 1992, fue un circo allá arriba. Un circo legítimo

La diversión y los deportes de invierno son cosas por las que el norte de Ontario siempre ha sido conocido y Sault Ste. Marie no es una excepción. De todas las actividades de invierno, el esquí es probablemente uno de los deportes de invierno más populares para los residentes de Sault Ste. Marie y la región.

Quizás la estación de esquí más conocida de Algoma es Searchmont, ubicada en la comunidad de Searchmont, Ontario. La comunidad se llama TC Search, que fue tesorero de Consolidated Lake Superior Company. Fundada en la década de 1950, la estación de esquí tenía 18 pistas de descenso, que luego se incrementaron a 21. Una de estas pistas, llamada Haut Plateau, tiene una caída de 700 pies. Esta pendiente en particular es una de las más altas del Medio Oeste. Finalmente se agregó un elevador cuádruple capaz de transportar 2000 esquiadores por hora.

A lo largo de los años, el complejo ha cambiado de propietario en varias ocasiones y, en ocasiones, ha sido amenazado con un cierre permanente.

En 1985, el hotelero y empresario local JJ Hilsinger formó un grupo de inversionistas locales y con su inversión de $ 15 millones se elaboró ​​un plan de expansión para la zona que permitió ahorrar la quiebra de la estación de esquí de Searchmont. Hilsinger quería promover el turismo y la recreación, pero también quería proteger y preservar el entorno natural de la región para que todos pudieran disfrutarlo.

En el libro Views of the Sault de Heather Ingram, se cita a JJ Hilsinger refiriéndose al complejo como: “Searchmont es las Montañas Rocosas del Medio Oeste”.

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Aunque Sault Ste. Marie suele recibir mucha nieve durante la temporada de invierno, a veces todavía no es suficiente y es posible que se necesite más nieve. Con máquinas de fabricación de nieve de alta presión, aproximadamente el 90% de la tierra de Searchmont se puede cubrir con nieve artificial. Este mismo sistema fue diseñado por los profesionales responsables de la fabricación de nieve en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988. La capa de nieve permite a los visitantes disfrutar del esquí, sin importar cuánta nieve traiga la temporada.

A lo largo de los años, Searchmont ha ofrecido más que simplemente esquiar, durante la temporada de verano la gente puede disfrutar del ciclismo todo terreno, piragüismo, kayak y bicicleta de montaña. Quizás el programa de verano más inusual es el que comenzó en 1992 con talleres de circo.

Con cada nuevo propietario, la propiedad ha sufrido mejoras y cambios. El 1 de noviembre de 2018, la propiedad del complejo cambió cuando Wisconsin Resort Inc. compró Searchmont por $ 2 millones. Uno de los primeros cambios planeados fue invertir $ 750,000 en nuevos equipos para hacer nieve. Esta inversión aumentaría la capacidad de producción de nieve de Searchmont en 1,000 galones por minuto con 20 pistolas a 5,000 – 6,000 galones por minuto usando hasta 100 pistolas.

Además de las pistas, Searchmont ofrece villas y chalés para pasar la noche. Estos alojamientos están ubicados al pie de la ladera principal y ofrecen vistas pintorescas de las montañas y el paisaje circundante.

Searchmont ha tenido su parte de seguidores leales y legendarios, uno de ellos es John Shuchkewich, quien alcanzó este estatus por su lealtad al esquí con Searchmont. Este senior ha estado en las pistas casi todos los días durante varias temporadas de invierno. Las actas de archivo de Searchmont en realidad documentaron una ausencia de 14 días mientras estaba de vacaciones con su esposa en Cuba a principios de la década de 1990, lo que fue una notable excepción a este calendario.

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Herbert Lederer y otros contribuyeron decisivamente a garantizar que la estación de esquí se estableciera y continúe creciendo y desarrollándose. Otro personaje era la mascota de Searchmont, Searchmont el San Bernardo, que llevaba un barril de rescate alrededor del cuello y deambulaba por los terrenos para recibir a los visitantes.

Desde la década de 1950, Searchmont ha proporcionado a la comunidad actividades de invierno y verano y esperamos que los residentes del área, así como los visitantes, sigan disfrutando de este maravilloso y pintoresco rincón de Algoma durante muchos años más.

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