¿Donde están ahora? Michelle (Knox) ​​Zaloom

Allí, en el lago Banyoles, la gravedad del momento golpeó a Michelle (Knox) ​​Zaloom.

Alinee junto a los mejores del mundo para competir en cuatro primicias en los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona, ​​España, Zaloom escuchó un grito oficial de “¡Estados Unidos listo!” y me aseguré de tomar una instantánea mental disfrutando de un sueño hecho realidad.

“Te da escalofríos saber ‘Oh, soy yo’”, dijo Zaloom. “Es realmente especial”.

Este maravilloso logro en el escenario mundial se destaca entre un tesoro de recuerdos significativos de una carrera condecorada en el agua que comenzó a representar a Buff and the Blue.

Una estrella en la cancha de voleibol, Zaloom se unió al equipo de remo femenino de GW como un medio de entrenamiento cruzado para descubrir un talento y una pasión por su nuevo deporte. Luego se convirtió en dos veces olímpica y dos veces medallista en los Juegos Panamericanos antes de embarcarse en una carrera como entrenadora para ayudar a compartir su experiencia con la próxima generación.

Zaloom, producto de la cercana Edgewater, MD, sigue agradecida de que su tiempo en Foggy Bottom le haya brindado la inspiración y la oportunidad de perseguir nobles metas, así como las herramientas para lograrlas.

“Realmente cambió mi vida”, dijo Zaloom, quien fue incluida en el GW Athletic Hall of Fame poco antes de su viaje olímpico a los Juegos de Atlanta en 1996. “Yo era de un pueblo pequeño, así que me ayudó a empezar. expuesto a mucha gente que no era como yo y que me empujó y abrió mis horizontes “.

Al salir de South River High School, Zaloom se sintió atraído por la atmósfera familiar del programa de voleibol GW del entrenador en jefe Pat Sullivan.

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En su segunda temporada, ese círculo íntimo creció con la incorporación del remo a su programa de primavera. Fue su compañera de equipo Mary Catherine Haslett quien sugirió que lo intentara.

“No sabía que existía el remo hasta que llegué a GW”, recuerda Zaloom. “No fue en absoluto algo a lo que estuve expuesto. Todo fue nuevo para mí”.

En la cancha de voleibol, Zaloom fue cuatro veces ganador de cartas desde 1982 hasta 1985 y dos veces seleccionado por el tackle central All-Atlantic 10. Ella cree que su entrenamiento de remo la ayudó a alcanzar su máximo potencial allí, especialmente aumentando su potencia y salto vertical.

Bajo el entrenador en jefe Paul Wilkins, formó parte del contingente de remo femenino de GW en los campeonatos nacionales en su temporada de debut, alcanzando un cuarto lugar en la competencia cuatro como senior en 1986.

Hubo momentos, especialmente en primavera, en los que las cosas podían ponerse agitadas, pero la gente hizo que el equilibrio valiera la pena.

“Creo que he tenido mucha suerte con todos mis entrenadores y compañeros de equipo”, dijo Zaloom, quien recibió su licenciatura en asuntos públicos antes de sumar una maestría en administración pública. “Mis equipos eran familia, así que te apoyaron. Te cuidaron”.

Al principio, los puntajes ERG de Zaloom estaban justo en el medio del paquete, pero ella siguió trabajando y se posicionó para ser parte del grupo de desarrollo de la selección nacional.

Ella le da crédito al liderazgo de Wilkins, tanto en su programa de capacitación como en los eventos de alto perfil a los que asistió en Buff and Blue, por darle la confianza para quedarse en Washington después de la graduación y continúe entrenando fuera del Thompson Boat Center.

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“Básicamente, decidí ver hasta dónde podía llegar”, dijo Zaloom, quien representó a Estados Unidos en los Juegos Mundiales Universitarios de 1989 dirigidos por Wilkins. “No estaba listo para dejar de competir. Quería ver cuál era mi potencial”.

La ajetreada experiencia de Zaloom en GW demostró ser una buena preparación para su carrera internacional de remo.

Durante el día trabajaba con el gobierno federal y cualquier tiempo libre antes y después del trabajo lo dedicaba a sus sueños de remar.

La incansable conducta de Zaloom rindió frutos en momentos increíbles: el político comunista Fidel Castro le otorgó una medalla de oro después de ganar la competencia de cuatro scull en los Juegos Panamericanos de 1991 organizados por Cuba.

Un año después, hizo su debut olímpico en los Juegos de Barcelona, ​​donde se clasificó para la final de las cuatro finales antes de quedar quinta. Agregó una medalla de plata en los Juegos Panamericanos de 1995 en Argentina antes de reclamar su segundo lugar olímpico en Atlanta en el remo en doble scull frente a un contingente de amigos y familiares que incluía a excompañeros de voleibol. por GW Anna McWhirter y Corinne (Hensley) Thompson.

“Creo que lo mismo que me trajo a los Juegos Olímpicos es probablemente lo que me trajo a GW también”, dijo Zaloom. “Es” ¿Cuál es mi potencial? ¿Que puedo hacer? ¿Cuál es el próximo paso? “Sigues intentándolo, tratando de hacer la siguiente mejor opción”.

Esta actitud impulsó a Zaloom a convertirse en entrenadora y la llevó a fundar la Asociación de Remo de la Comunidad Peconic, una organización sin fines de lucro con sede en Long Island diseñada para difundir el deporte allí. Durante una carrera de 18 años en la ciudad de Nueva York, descubrió que disfrutaba entrenando a principiantes tanto como a atletas de élite.

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“Es lo mejor del deporte”, dijo Zaloom. “Cualquiera puede remar. No tienes que ser un atleta mutante para remar y realmente cosechar los beneficios”.

En estos días, Zaloom vive en Carlsbad, California, con su ex esposo de remo de GW, Charles, y su familia.

Fiel a su forma, el GW Athletic Hall of Famer todavía está equilibrando un montón de proyectos.

Ella está realizando su doctorado en Administración de Empresas mientras trabaja con la rama sin fines de lucro de 24-Hour Fitness, que brinda subvenciones a los empleados que lo necesitan. Ella también está ayudando a su hijo mientras él intenta poner en marcha una empresa de tecnología portátil centrada en ropa inteligente que proporcione datos de rendimiento en tiempo real.

Zaloom rema un poco, juega regularmente al voleibol de playa y apoya los variados intereses de sus cuatro hijos: Charlie IV, Kathryn, Josie y Anna. (Kathryn ha seguido sus pasos de una manera única: después de comenzar su carrera universitaria jugando voleibol, ahora es estudiante de tercer año en el equipo de remo de Cal-Berkeley).

Es un espíritu que no ha cambiado desde sus días como representante de Buff and the Blue.

“Es muy divertido”, dijo Zaloom. “Siempre me gustó tener muchas pelotas en el aire”.

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