Descubren dos sustancias de un árbol mapuche que podrían usarse para una vacuna contra el covid-19

Quillay contiene las saponinas QS7 y QS21, que son adecuadas como adyuvantes, uno de los dos componentes básicos de la vacuna.

La empresa chilena de biotecnología Desert King descubrió que el árbol mapuche pluma Contiene dos sustancias que podrían usarse para hacer una vacuna contra el coronavirus, informó este viernes el canal. Ola alemana (DW).

Esta empresa ha desarrollado un proceso para extraer las sustancias activas de la corteza y madera de Quillaja saponaria – también conocida como “ corteza de jabón ” -, secarlas y luego transformarlas en polvo que vender a la subsidiaria de la compañía en el Reino Unido. Novavax estadounidense.

“Estimula la respuesta inmune”

“La vacuna consta de dos partes: el antígeno y el llamado adyuvante”, dijo a DW el director ejecutivo de Desert King, Andrés González. “El antígeno activa el sistema inmunológico y el adyuvante es el portador del antígeno, que lo introduce en las células, lo que también estimula la respuesta inmune”, agregó.

Los científicos han analizado casi 50 tipos diferentes de saponinas de este árbol e identificaron dos sustancias adecuadas como adyuvantes, QS7 y QS21, que podrían representar un gran avance en la carrera para desarrollar una vacuna eficaz contra la nueva enfermedad.

El 25 de septiembre, la compañía estadounidense anunció que había lanzado un estudio de fase III con una vacuna contra el covid-19, especificando que hasta 10,000 voluntarios entre las edades de 18 y 84 están participando en los ensayos.

Otros usos medicinales

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“Ya estamos produciendo saponinas de quillay QS7 y QS21 en cantidades industriales para Novavax”, dijo González sin dar una cifra exacta. También dijo que creía que la compañía farmacéutica podría comenzar a producir dosis de la eventual vacuna tan pronto como finalicen las pruebas de fase III, es decir, a principios de 2021.

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El pueblo indígena mapuche ya conocía desde el siglo XVII efecto curativo corteza y flores del quillay, que alcanza los 20 metros de altura. De hecho, utilizan sus flores para hacer una infusión que toman como medicamento para tratar enfermedades reumáticas.

También utilizan el extracto de corteza de este árbol como expectorante para enfermedades respiratorias y contra los dolores de estómago. También utilizan la corteza para hacer champú natural, cerveza y otras bebidas.

Quillay, algo más que leña

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“Búhos, zorros y serpientes encuentran un hábitat natural en nuestras plantaciones de quillay”, explica González, subrayando que “todos son depredadores naturales de roedores como ratones o ratas, transmisores de hantavirus”. El director de la empresa también advierte que el árbol se ha visto afectado en los últimos años por las sequías registradas en Chile.

Por su parte, el investigador René Carmona asegura que a medio y largo plazo el objetivo de la empresa es incrementar el contenido de tipos de saponina de interés farmacéutico, que actualmente ronda el 6%, destacando que ‘Ella es “un valor extraordinariamente alto”.

“El hecho de que una empresa farmacéutica internacional esté utilizando esta sustancia en el desarrollo de una vacuna nos ayuda a difundir el valor de este árbol”, dice Carmona. “Esperamos que la gente lo piense y deje de convertir el quillay en leña”, concluyó.

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