diciembre 1, 2022

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Descubre el sitio de un raro impacto de meteorito en Inver Grove Heights

Descubre el sitio de un raro impacto de meteorito en Inver Grove Heights

Se ha descubierto un raro sitio de accidente de meteorito en Inver Grove Heights, el primer sitio encontrado en Minnesota, y los investigadores esperan que pronto se agregue al mapa de otros sitios de accidentes conocidos en todo el mundo.

«Observo muestras de rocas todo el día y nunca antes había visto algo así», dijo Julia Steenberg, geóloga e investigadora científica de la Universidad de Minnesota. «Es como un soplo de aire fresco para encontrar y descubrir algo nuevo».

Hay alrededor de 190 ubicaciones confirmadas en todo el mundo, incluidas unas 30 en los Estados Unidos.

“Estamos obsesionados con la geología y realmente nos emociona”, dijo Tony Runkle. Geólogo principal del Servicio Geológico de Minnesota, quien dijo que el sitio es «definitivamente» uno de los descubrimientos más interesantes en los 33 años del estudio.

El cráter debajo de Inver Grove Heights tiene aproximadamente 2.5 millas de ancho y puede abarcar un área de 9 millas cuadradas en total. Steinberg, que creció en el condado de Dakota, dijo que data de unos 490 millones de años.

El cráter en sí está oculto varios cientos de pies bajo tierra bajo sedimentos, dijo, no visible para el ojo humano.

Los científicos del Servicio Geológico de Minnesota, el brazo de investigación de la Facultad de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la U, encontraron el sitio del impacto de un meteorito a principios de 2021 mientras actualizaban los mapas geológicos de Dakota. Steinberg dijo que lo llamaron Pine Bend Impact, por el área de Inver Grove Heights donde se encontró.

Debajo de la mayor parte del suelo del estado hay capas planas de sedimentos glaciales. Debajo de las capas glaciales hay arenisca, piedra caliza y esquisto. Mientras los científicos trabajaban en Inver Grove Heights, vieron que las capas, que generalmente se apilan en un patrón predecible, estaban desordenadas y ciertas capas parecían haberse volteado.

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«Cuanto más miraba los registros en esa área, simplemente no tenía ningún sentido», dijo Steenberg.

Recordó haber encontrado pequeños granos de arena agrietados conocidos como cuarzo de choque, un determinante común del impacto de un meteorito. Los gránulos consisten solo en el impacto y la presión dramática del impacto de un meteorito o una explosión nuclear, dijo.

La mayoría de las veces, dijo Steenberg, los meteoritos se queman antes de golpear la Tierra, pero a veces ocurren colisiones.

«Hay una intensa presión asociada con ella… que produce efectos geológicos inmediatos», dijo.

Para verificar, Steenberg envió fotos y muestras del sedimento al Museo de Historia Natural de Viena, Austria, y al Instituto de Geociencias de la Universidad de Brasil. Afirmaron que, de hecho, el cuarzo se sorprendió.

Steenberg dijo que los investigadores están aprendiendo sobre el sitio y quieren saber el tamaño exacto del meteorito, y agregó que U espera obtener fondos para el trabajo. Agregó que planean publicar sus hallazgos y mapas pronto.

Dado que el sitio se descubrió recientemente, aún no está incluido en el sitio oficial Base de datos de impacto de la tierraAunque los investigadores esperan que se agregue, dijo.

En el medio oeste superior, se han encontrado sitios de impacto en Wisconsin, Dakota del Norte e Iowa. Rock Elm Crater en el oeste de Wisconsin, aproximadamente a medio camino entre Twin Cities y Eau Claire, es el cráter conocido más cercano a Minnesota. Tiene un diámetro de aproximadamente 3,7 millas, que es un poco más pequeño que el Pine Bend Impact, dijo Steinberg.

Amy Luz, vocera de Inver Grove Heights, dijo que los residentes están emocionados de ver el monumento de Pine Bend como parte de la historia de la ciudad.

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«Estamos encantados, intrigados y aliviados de descubrir a la señora Steinberg», dijo Luz en un correo electrónico. «Es tan feliz [we] Podría convertirse en un sitio geológico importante, intrigante que el descubrimiento podría brindar a los científicos más datos que necesitan para predecir futuros impactos de meteoritos en la Tierra y aliviarlos de que no hay posibilidad estadística de que otro meteorito golpee nuestra ciudad. «