Descubiertos en Cuba fósiles de nuevas especies de buitres | Paleontología

Hypothetical reconstruction of the Emslie’s vulture (Cathartes emsliei). Image credit: William Suárez.

Se ha identificado una nueva especie de buitre pequeño que vivió durante el período Cuaternario en las Antillas Mayores a partir de fósiles encontrados en el oeste de Cuba.

Reconstrucción hipotética del buitre de Emslie (Cathartes emsliei). Crédito de la imagen: William Suárez.

“Dos especies de buitres del Nuevo Mundo (familia Cathartidae) forman parte de la avifauna moderna de Cuba: el municipio buitre turcoAura Cathartes) y el buitre negroCoragyps atratus), que es muy poco común ”, ornitólogo cubano Guillermo suárez y Dr. Storrs Olson del Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsonian escribieron en su artículo.

“Los buitres estuvieron mejor representados en el registro fósil de Cuba durante el Pleistoceno tardío y parte del Holoceno e incluyeron Cóndor cubanoGymnogyps varonai). “

La especie recién descubierta pertenece a Cathartes, un género de aves carroñeras de tamaño mediano a grande de la familia Cathartidae.

Buitre llamado Emslie (Cathartes emsliei), vivió desde finales del Pleistoceno hasta el Holoceno, hasta hace 5000 años.

“La especie lleva el nombre de nuestro estimado colega y amigo, el Dr. Steven D. Emsli de la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington, en reconocimiento a su contribución al conocimiento de los buitres del Nuevo Mundo, incluidos los de Cuba. ”, Explicaron los investigadores.

Omoplatos derechos (AB, vista ventral) y coracoides izquierdos (CD, vista dorsal) del buitre de cabeza amarilla menor (A, C) y el buitre de Emslie (B, D).  Barra de escala - 1 cm.  Crédito de la imagen: William Suárez.

Omoplatos derechos (AB, vista ventral) y coracoides izquierdos (CD, vista dorsal) del buitre de cabeza amarilla menor (A, C) y el buitre de Emslie (B, D). Barra de escala – 1 cm. Crédito de la imagen: William Suárez.

Los huesos fosilizados del buitre Emslie fueron recuperados de depósitos de asfalto cuaternario en el sitio de Las Breas de San Felipe y depósitos de cuevas en Cueva de Sandoval y Cueva del Indio en el oeste de Cuba.

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Algunos ejemplares del ave ancestral son los más pequeños conocidos del género. Cathartes.

“Los carroñeros cubanos estaban altamente especializados, evolucionaron en ausencia total de mamíferos carnívoros y se extinguieron durante el Holoceno”, escribieron los científicos.

“El buitre Emslie parece derivar de un antepasado centroamericano, probablemente relacionado con la especie viva más pequeña, la buitre menor de cabeza amarillaCathartes burrovianus) – en lugar de América del Norte, a diferencia de los otros dos taxones cubanos extintos del género Coragyps y Gimnogipos. “

“Los cráneos con picos enormes y grandes, en comparación con los congéneres continentales, son adaptaciones comunes entre los carroñeros cubanos”.

El descubrimiento del buitre de Emslie se informa en un papel en el Boletín del club de ornitólogos británicos.

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William Suárez y Storrs L. Olson. 2020. Un nuevo buitre fósil (Cathartidae: Cathartes) Depósitos de asfalto y cuevas cuaternarios en Cuba. Boletín del club de ornitólogos británicos 140 (3): 335-343; doi: 10.25226 / bboc.v140i3.2020.a6

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