Demandas por contraer COVID-19 en el trabajo podrían ser astronómicas en Estados Unidos

28 de septiembre (Reuters) – Las empresas estadounidenses afectadas por los brotes de COVID-19 enfrentan una amenaza legal emergente derivada de las demandas presentadas por trabajadores que llevaron el coronavirus a sus hogares y a sus seres queridos infectados, una posibilidad que se dice La empresa de análisis de riesgos podría costar miles de millones de dólares a las empresas.

FOTO DE ARCHIVO: Un proveedor de atención médica transporta a un paciente con COVID-19 en una camilla en Houston, Texas, Estados Unidos. 19 de agosto de 2020. REUTERS / Callaghan O’Hare

La hija de Illinois, Esperanza Ugalde, presentó una demanda por homicidio imprudente en agosto, la primera de este tipo según los abogados consultados, alegando que su madre murió de COVID-19 después de que su padre fuera asesinado. contrajo la enfermedad en la planta de Aurora Packing Co.

Estos casos toman prestados elementos del caso del amianto y eluden los límites de responsabilidad por accidentes industriales, exponiendo a las empresas a altos costos de daños, incluso si el demandante no puso los daños. pies en lugares. .

“Las empresas deberían estar muy preocupadas por estos casos”, dijo el abogado laboralista y laboral Tom Gies de Crowell & Moring, quien aboga por los empleadores.

La demanda contra Aurora alega que Ricardo Ugalde trabajó ‘codo con codo’ en la línea de producción de la compañía en abril, cuando Aurora se enteró de que había un brote de coronavirus en sus instalaciones y no notificó. empleados o tomado medidas de prevención de infecciones. .

Aurora no respondió a una solicitud de comentarios.

Se cree que entre el 7% y el 9% de las casi 200,000 muertes por COVID-19 en los Estados Unidos hasta la fecha se deben a infecciones reportadas en el hogar desde el trabajo, y las demandas podrían costar a las empresas hasta $ 21 mil millones. si el número de muertos en Estados Unidos llega a 300.000, según Praedicat, empresa que evalúa los riesgos para las aseguradoras.

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Rob Reville, director ejecutivo de Praedicat, advierte que este es el peor de los casos, y dice que los casos podrían tener una factura más baja dependiendo de cómo interpreten los jueces las demandas.

El sistema de compensación para trabajadores de EE. UU. Generalmente dificulta que los trabajadores demanden COVID-19. El sistema limita la responsabilidad corporativa y prohíbe juicios costosos a cambio de pagos puntuales a los empleados, que no necesitan probar la culpa.

Pero Esperanza Ugalde no era empleada de Aurora, por lo que su familia puede demandar a la empresa. Dependiendo de las circunstancias, un caso exitoso de muerte por negligencia puede exceder el millón de dólares en daños.

Este tipo de casos han existido durante décadas en los litigios de amianto, y los tribunales se han dividido para decidir si una empresa tiene un deber para con las personas que nunca han pisado sus instalaciones.

En 2013, un jurado de California otorgó a Rose-Marie Griggs $ 27.3 millones en daños compensatorios y punitivos después de que contrajera mesotelioma que, según sus abogados, fue causado por fibras de asbesto que llegaron a su casa en la década de 1950 con la ropa de trabajo de su esposo, quien instaló aislamiento para una subsidiaria de Owens-Illinios Inc.

La empresa apeló y ambas partes llegaron a un acuerdo amistoso antes de la decisión de la apelación.

Información de Tom Hals; traducido por Jose Elías Rodríguez

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