Cumbre de la UE: los líderes intentan acordar un rescate “crítico” para la economía

Pero los grandes problemas, incluido el tamaño general de un paquete de recuperación, la combinación de subvenciones y préstamos ofrecidos a los estados de la UE más afectados, y los términos de la asistencia, aún deben resolverse.

Los principales ejecutivos de Europa se reúnen el viernes y el sábado en Bruselas para su primera cumbre en persona desde que comenzó la crisis de Covid-19. Es la primera reunión importante de líderes mundiales desde que comenzó la pandemia e involucrará delegaciones más pequeñas, aire fresco filtrado y abundante desinfectante.

En el centro de las discusiones hay una propuesta. presentar por la Comisión Europea en mayo. Ese plan permitiría a la Comisión recaudar € 750 mil millones ($ 857 mil millones) en los mercados financieros, junto con el presupuesto regular de la UE para 2021-27. Según ese plan, dos tercios de los fondos de recuperación se distribuirían a los países mediante donaciones, mientras que el resto se ofrecería como préstamos.
Si los líderes no pueden ponerse de acuerdo, existe el riesgo de que la recuperación económica se produzca a dos velocidades, y los estados más ricos del norte de Europa se recuperen más rápido que Italia y España. Eso podría inflamar las tensiones políticas dentro del bloque que algunos expertos advierten que podrían amenazar a la Unión Europea sí mismo.

La semana pasada, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, presentó una oferta de compromiso, cuyo plan incluía algunos elementos destinados a aplacar al grupo de naciones conocido como los “Cuatro Frugales”: Austria, los Países Bajos, Suecia y Dinamarca. Esos países se habían opuesto a la idea de otorgar subvenciones y ahora quieren que se les impongan condiciones estrictas.

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Según el plan de Michel, los préstamos se pagarían a partir de 2026, y Dinamarca, Alemania, los Países Bajos, Austria y Suecia retendrían los reembolsos existentes en las contribuciones al presupuesto de la UE para los próximos siete años.

La presidenta del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, dijo el jueves que “una postura fiscal ambiciosa y coordinada sigue siendo crítica”, y el BCE supone que se aprobará un acuerdo importante. Esto, dijo, debe suceder “rápidamente”.

La Comisión Europea dijo a principios de este mes que espera que la economía de la UE se reduzca un 8,3% en 2020, considerablemente peor que la caída del 7,4% prevista hace dos meses.

Se espera algún progreso en temas clave en esta cumbre, pero los analistas creen que podría ser necesaria otra reunión para llegar a un acuerdo.

“A pesar de todos los esfuerzos, los Estados miembros permanecen demasiado separados en asuntos clave para llegar a un acuerdo esta semana”, dijo el economista del Banco Berenberg Florian Hense en una nota de investigación. “Los huesos de disputa particular son las condiciones que los países deben cumplir a cambio de recibir dinero y quién debe tener la última palabra sobre el dinero que se desembolsa”.

La oposición principal ahora proviene de los Países Bajos, que quiere que los países que reciben los fondos de recuperación se comprometan a revisar sus economías.

“Si entonces los préstamos tienen que convertirse en cierta medida en donaciones, entonces las reformas son aún más cruciales y la garantía absoluta de que se han llevado a cabo”, dijo el viernes el primer ministro holandés, Mark Rutte, en Bruselas.

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Estimó las posibilidades de llegar a un acuerdo sobre el fondo de recuperación para el domingo en menos del 50%.

“Pero seamos optimistas, nunca se sabe”, agregó Rutte.

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