Cuando los chinos dirigían los cines en La Habana

Maria del Carmen Kouw aprendió a hablar cantonés viendo películas de artes marciales cuando era niña y fue con sus padres a los estrenos de películas en uno de los cuatro cines chinos en La Habana.

Hoy, a sus 72 años, este descendiente de asiáticos es uno de los expertos a cargo de la filmoteca de la Casa de las Artes y Tradiciones Chinas de La Habana, que acaba de hacer un gran descubrimiento. Recientemente encontró una colección de 300 películas históricas chinas en el barrio chino de La Habana.

“Los salvamos de la humedad, el polvo y el olvido”, dijo Kouw. Xinhua, en referencia a las singulares películas que datan de la primera mitad del siglo XX y que, tras ser traducidas al español, muestran títulos como El tigre desdentado, Los pájaros asustados y Danzas del noroeste de China.

Las historias que cuentan siguen siendo un misterio, ya que aún no se han digitalizado.

“Hemos encontrado un tesoro invaluable que se creía perdido para siempre”, dijo Teresa María Li, directora de la institución creada en 1995 para preservar libros y documentos que trazan la herencia china de Cuba, y agregó que las cintas podrían ayudar a las generaciones futuras a desarrollarse. su conocimiento de la historia entre los dos países.

Por su parte, el historiador cubano Rolando Julio Rensoly, subrayó Xinhua la importancia de la cultura asiática en la sociedad cubana:

“Los inmigrantes y descendientes chinos han operado importantes cines, han abierto negocios y han compartido su música y forma de vida con el pueblo cubano”, dijo. “Preservar la cultura china también significa preservar la cultura cubana”.

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Un pasado agridulce

Los primeros inmigrantes chinos llegaron a Cuba alrededor de 1847 y eran personas de bajos ingresos contratadas por los colonos para reemplazar el trabajo esclavo en un momento en que las leyes abolicionistas habían ganado influencia.

De acuerdo a Teresa li, historiador de profesión, la mayoría fueron engañados y trabajaron en condiciones tan miserables que no tenían forma de regresar a su país, perdieron su identidad y nombre originales, y “se convirtieron en un número”. , lo que resultó en numerosos suicidios.

Pero alrededor de 1860, una segunda ola de inmigrantes chinos llegó desde el suroeste de Estados Unidos, donde trabajaban en la llamada Fiebre del Oro de California. Esta vez huían de las políticas esclavistas de los estadounidenses. Según Li, llegaron unos 150.000 ciudadanos chinos y la mayoría de ellos eran hombres.

Para el historiador, la presencia de los chinos en el país es inseparable de la lucha por la independencia y, según un patriota cubano, Gonzalo de Quesada, “nunca ha habido un chino-cubano traidor, hay Nunca tuvo un desertor chino cubano ”, ya que también lucharon a machetazos contra el colonialismo español.

La influencia de los asiáticos en la isla fue mucho más profunda que en otros países, donde no lograron integrarse completamente. Aquí es donde comenzó la historia del famoso barrio chino de La Habana, cuando nuevos colonos se trasladaron a los campos en busca de mejores trabajos agrícolas y se mezclaron con los nativos, especialmente los negros libres.

Y aunque el distrito nació de la mezcla de razas, libres de sus contratos originales, estos inmigrantes asiáticos comenzaron a desarrollar otras profesiones y a establecer tiendas de abarrotes, lavanderías y joyerías. Incluso tenían sus propios periódicos, el Teatro Shanghai y una red de restaurantes y cines.

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Teresa Li concluye que se han visto afectados todos los aspectos de la vida cultural y social cubana, desde la literatura hasta la música y la gastronomía, pasando por dichos populares como “ni siquiera el médico chino puede salvar este” o “Parece que estás escribiendo en chino. “

Junto con la colección de 300 películas chinas, la Casa de las Artes y las Tradiciones Chinas en La Habana también cuenta con 100 discos de vinilo donados por descendientes chinos, que también incluyen mensajes enviados por personas en China a seres queridos que viven en Cuba.

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