Coronavirus | Prueba de antígeno: cómo se realiza la prueba, precio, fiabilidad y diferencias con la PCR

A mediados de septiembre Sanidad ha aprobado en España la incorporación de prueba antigénicos como herramienta de diagnóstico y cribado tras ser demandada por muchas comunidades autónomas. Aunque los expertos comenzaron a advertir contra su uso, tienen varias ventajas y puede ser muy útil en determinadas situaciones.

Características de las pruebas de antígenos.

La principal diferencia entre la prueba de antígenos y la PCR es la velocidad a la que se pueden obtener. resultados, ya que la prueba de antígenos tomar entre 12 y 15 minutos en proporcionarlos, mientras que con PCR se necesitan unas 4 horas para conocer el resultado, aunque por retrasos del laboratorio sabremos si somos positivos o negativos entre un día o dos después.

Por otro lado, la prueba de antígeno es más fácil de hacer si no requiere la presencia de personal sanitario. Para hacer esto necesitas tomar un muestra del revestimiento de la nariz usando un hisopo (un palito delgado con una bolita de algodón al final) y colóquelo en un trozo de cartón del tamaño de una tarjeta de crédito que contenga un reactivo. Después de 12-15 minutos, los resultados se pueden leer directamente en la caja. Una línea el color indicará que el resultado es negativo, mientras que si se van dos lineas significa que dimos positivo.

Estas pruebas rápidas también se distinguen por su precio bajo, que suele acechar 4,5 euros, frente a los casi 100 euros que cuesta realizar un PCR.

Fiabilidad

La eficacia de la prueba de antígenos puede mayor al 95%. Sin embargo, desde la Asociación Nacional Empresarial de Laboratorios Clínicos (ANLAC), informan que su confiabilidad es tan alta en caso de carga viral alta, si se hace entre de tres a diez días después de la infección debido al coronavirus, que es cuando la persona es más contagiosa, o el paciente tiene síntomas. Estas pruebas pueden resultar muy útiles en estas situaciones.

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En cambio, son “No confiable para detectar casos encontrados en los primeros días de la infección (justo antes del período de mayor capacidad de contagio), cuando hayan pasado mas de cinco dias después de que aparecen los síntomas y, sobre todo, en aquellos con curso asintomático de la enfermedad ”, precisan de la misma asociación. En estos casos, por tanto, sería más conveniente realizar una PCR.

Por su parte, la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria (Sespas) advierte que estas pruebas de antígenos podría dar más falsos negativos que las pruebas de PCR, por lo tanto, insisten en que no deben utilizarse como sustituto de la PCR y que solo funcionarán bien en determinados entornos.

Fernando Simón, quien al principio dijo que “Sería útil” realizar pruebas masivas para la población, tuvo que cambiar su discurso. “No son aptas para todas las situaciones, pierden sensibilidad cuando se realizan estas pruebas en personas asintomáticas y también cuando la probabilidad de contagio es muy baja. Por tanto, estas pruebas tienen uso prioritario en personas sintomáticas, Pero no son buenos para la detección en la población general. Hay que interpretarlos con mucho cuidado ”, comentó recientemente el director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias del Ministerio de Salud.

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