Cómo México moldeó a la estrella de los Rays cubanos Randy Arozarena

SAN DIEGO – Randy Arozarena nació en Arroyos de Mantua, un pequeño pueblo en la costa noroeste de Cuba, a cuatro horas y media de La Habana. Tiene buenos recuerdos del baile callejero y el fútbol, ​​su primer amor, con sus hermanos y amigos. Recuerda que su padre lo vio jugar para los Vegueros de Pinar del Río, un equipo de béisbol cubano profesional. Su apodo es El Cohete Cubano (“El cohete cubano”).

No se equivoquen, Arozarena es cubano. Pero en el fondo, su corazón se ha vinculado íntimamente con el país a solo 30 minutos de Petco Park en San Diego, donde ha jugado durante las últimas dos semanas y ha impulsado a los Rays de Tampa Bay a la Serie Mundial.

México es donde Arozarena, de 25 años, encontró un hogar después de huir de Cuba en un pequeño bote hace cinco años, donde nació su hija hace dos años y donde inició un viaje que condujo en las ligas mayores el año pasado. Y algún día espera lucir el uniforme del país en competencias internacionales.

“Siento que represento a México”, dijo en español en una entrevista reciente. “Tengo una hija en México y lo haría en su honor y por la parte de mi carrera que pasé en México, y por todos los amigos que hice en México”.

La experiencia de Arozarena es familiar para muchos de sus colegas cubanos nacidos en las Grandes Ligas. La isla es su tierra natal, pero docenas han huido del país comunista para perseguir sus sueños, a menudo poniendo sus vidas en manos de contrabandistas o tomando desgarradores paseos en bote.

Después de que Arozarena dijera que su padre murió repentinamente por una reacción alérgica a los mariscos en 2014 y comenzó a sentirse alejado de su equipo en Cuba, quedó fuera de la lista de Pinar del. Río para la Serie del Caribe 2015 en Puerto Rico a pesar de una huelga de .291 ya que los funcionarios temían que pudiera incumplir: decidió que tenía que irse para mantener a su madre y a sus dos hermanos menores.

“A los 19, gané más que mi mamá”, dijo Arozarena. En su primera temporada en Cuba, dijo, ganaba $ 4 al mes y luego finalmente $ 38 al mes.

Entonces, en junio de 2015, dijo Arozarena, tomó un viaje en bote de ocho horas y vio olas de más de 15 pies en el camino a Isla Mujeres, cerca de Cancún. Los jugadores de béisbol cubanos defectuosos deben establecer su residencia en un tercer país antes de que puedan ser autorizados por el gobierno de los Estados Unidos y firmar como agentes libres con un equipo de la MLB. Desde donde vivía Arozarena en Cuba, México era el viaje más corto.

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La lista de personas que conocía en México cuando llegó: “Nadie”.

A través de un agente, Arozarena finalmente se conectó con Guillermo Armenta, entonces un cazatalentos de la MLB Scouting Bureau que también supervisaba el desarrollo de jugadores para los Toros de Tijuana de la liga de béisbol profesional mexicana.

La primera vez que Armenta trabajó con Arozarena, en Mérida, la ciudad más grande de la península de Yucatán, no muy lejos de donde Arozarena llegó por primera vez, vio el potencial atlético. Armenta dijo que un Arozarena delgado primero corrió la tarjeta de puntuación para 60 yardas en 6.9 segundos, tan rápido como un jugador promedio de Grandes Ligas. Finalmente mejoró su tiempo a 6.38 segundos.

“Corrió como un rayo”, dijo Armenta.

Después de que le pidieran entrenar a Arozarena varias veces, Armenta lo convenció de que necesitaba venir a Tijuana para desarrollarse en la academia Toros, quien había enviado a otros prospectos a organizaciones de Grandes Ligas.

En la academia, dijo Armenta, Arozarena tenía tan poco a su nombre que compartió crampones y guantes de bateo con otro prospecto durante las sesiones de práctica. Se sintió frustrado cuando los equipos de la MLB lo vieron y lo miraron en sesiones de práctica privadas, pero se negó a ficharlo.

Un día, Armenta bromeó con Arozarena sobre lo que pensó que era un desafío imposible: un equipo te fichará, dice, si puedes pisar tus manos desde el plato de home en primera base. Arozarena anunció que hizo gimnasia en Cuba, dio media vuelta y lo hizo.

“Yo estaba como, ‘Wow, este chico es un gran atleta’, dijo Armenta.

Después de luchar en su breve debut en la Liga Mexicana con los Toros, cinco juegos en 2016, Arozarena jugó para su equipo base, los Toritos, ganando un título de bateo y robo y perfeccionando su golpe de poder. Los St. Louis Cardinals lo firmaron con un contrato de $ 1.25 millones.

Arozarena hizo su debut en las Grandes Ligas con St. Louis el 14 de agosto de 2019 y bateó .300 en 20 al bate en 19 juegos. Tentados por el talento de Arozarena, los Rays cambiaron por él, escupiendo su mejor perspectiva de lanzamiento en ese momento.

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Su debut con los Rays este año se ha retrasado hasta el 30 de agosto debido a una prueba de coronavirus positiva. Mientras se aislaba, dijo, se abastecía de pollo y arroz, todo lo que podía hacer, e hacía 300 flexiones al día. Y aunque no es un jugador de todos los días a su regreso, obtuvo asignaciones regulares bateando .281 con siete jonrones en solo 23 juegos.

“Vino aquí sin nada de lo que tiene ahora”, dijo Armenta desde Tijuana en una entrevista telefónica. Pero míralo ahora. Es Randy. “

En los playoffs, Arozarena fue de lejos el mejor bateador ofensivo de los Rays. Logró tres jonrones en cinco juegos para ayudar a derrocar a los Yankees en la Serie Divisional de la Liga Americana. Y en una competencia de baile festiva en ‘Billie Jean’ de Michael Jackson después de que Tampa Bay ganara la serie, Arozarena venció a su compañero de equipo Brett Phillips aplastando los movimientos, incluido el giro en su cabeza, que tenía el solía hacer con sus hermanos y amigos. En Cuba. Fue el tipo de alegría que vino a ilustrar a los Rays y Arozarena en los playoffs.

“La vida es demasiado corta”, dice. “Y así lo hacemos: para disfrutar cada momento que nos brinda la vida”.

En la serie del Campeonato de la Liga Americana contra los Astros de Houston, Arozarena aplastó otros cuatro jonrones y fue nombrado el jugador más valioso de la serie. Sus siete jonrones de playoffs rompieron el récord de más por un novato en la historia de las Grandes Ligas, superando la marca de Evan Longoria con los Rays en 2008, la última vez que Tampa Bay llegó a la Serie Mundial.

“Todos quedan impresionados cada vez que entran al área”, dijo el receptor de rayos Mike Zunino sobre Arozarena. El director de los Rays, Kevin Cash, dijo que los logros de Arozarena fueron más impresionantes dado que no tenía experiencia previa contra muchos lanzadores.

Arozarena no haría esto sin su tiempo de entrenamiento en México. En la academia Toros, creció no solo como jugador, sino como persona. Sus compañeros de equipo y su personal lo ayudaron a comprar su primer teléfono celular y a abrir cuentas de redes sociales (ahora está activo en Instagram y mantiene conversaciones en Facebook con los fanáticos).

Antes de que los Rays barren a Toronto en la mejor de las tres primeras rondas de los playoffs 2020, Arozarena posó para una foto con un amigo que no había visto desde sus días juntos en la academia Toros: Alejandro Kirk, un receptor mexicano de los Azulejos.

Crédito…Will Vragovic / Rays de Tampa Bay

“Es mexicano por su amor a la patria”, dijo Armenta sobre Arozarena.

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Si Arozarena se saliera con la suya, seguiría jugando en las ligas mexicanas de invierno, como lo hizo con los Mayos de Navojoa en Sonora en las tres temporadas anteriores. Dijo que le gustaba vivir en Mérida porque era tranquilo y el clima cálido durante todo el año le recordaba a su isla natal.

Su familia también está presente: su hermano, Raiko, juega para los Cafetaleros de Chiapas, un equipo de fútbol mexicano de tercer nivel, y su madre a menudo le prepara comida cubana, aunque todavía se entrega a su plato mexicano favorito. , los tacos de carne asada.

“Es como vivir en Cuba”, dice.

Pero claro, Arozarena no lo es. La única conexión que siente con su tierra natal, dice, es la familia y los amigos que dejó y el pequeño pueblo donde nació “donde todos me conocen y todos me conocen”. amor, y donde amaban a mi papá y de quien estoy orgulloso de ser. Agregó que “la situación en Cuba es mala”.

El año pasado, el presidente Trump rescindió un acuerdo negociado por la administración Obama en el que MLB y la Federación Cubana de Béisbol habían despejado el camino para que los jugadores compitieran en Estados Unidos sin desertar. Arozarena dijo que todavía espera que las condiciones mejoren algún día para todos los cubanos, incluidos los jugadores de béisbol.

“Hay muchos jugadores cubanos que quieren representar a Cuba, por ejemplo, en un Clásico Mundial de Béisbol o un torneo importante, pero por política no pueden”, dijo, agregando más tarde. “Personalmente no lo haría, no represento a Cuba hasta que todo haya cambiado.

Hasta entonces, Arozarena todavía tiene algunos objetivos: ganar una Serie Mundial, que su mamá lo vea jugar en las Grandes Ligas en persona y convertirse en ciudadano mexicano. Dijo que ya había pasado la prueba de ciudadanía y estaba esperando una respuesta para solicitar un pasaporte. Tiene tiempo: el Clásico Mundial de Béisbol inicialmente previsto para 2021 se ha pospuesto provisionalmente dos años debido a la pandemia.

“Soy cubano, pero sería un honor para mí representar a México”, dijo, “y para mi hija”.

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