Cómo descubrí la Navidad en Cuba

Por Ariel Glaria Enriquez

Foto: Nike

HORAS DE LA HABANA – Había una caja con adornos para árboles de Navidad entre las cosas de mi abuela. Encontrarlo fue como encontrar un tesoro. Dónde lo encontré, el polvo que lo cubría y el gran cuidado que se puso en proteger cada pieza dentro de la caja, tenía toda la fascinación de un secreto bien guardado… eso pensaba de todos modos.

Mi casa era un apartamento en un edificio residencial, que no tenía espacio para escondites extraños debido a la forma en que estaba distribuida. Sin embargo, imaginé que había escondites y que los encontraría en la habitación de mis abuelos.

Recuerdo la impresión que me tuvo una enorme foto en blanco y negro, de un santo que parecía perdido en sus pensamientos con un crucifijo en sus manos, detrás del cristal del marco. Era la única imagen religiosa de la casa y estaba en el dormitorio de mis abuelos. Entonces, si había un secreto en esta casa, tenía que estar en esta habitación.

Otra cosa que encontré misteriosa fue el hecho de que nunca se me permitió estar solo en esta habitación. Excluyendo las veces que me quedé dormido en la cama de mis abuelos. Mi mamá pasaba el resto del tiempo tratando de sacarme de allí.

Eso despertaría cada vez más mi curiosidad. Así que un día fui a comprobar cuando todos pensaban que estaba durmiendo. No había muchos lugares para buscar además de los cajones del gabinete.

Se convirtió en casi una rutina para mí hacer esto, y aparte de un pequeño cofre forrado de terciopelo azul que contenía un reloj dorado para dama (que descubrí la primera vez que miré a mi alrededor) no había nada más en este armario que pareciera un tesoro. Aun así, revisé los cajones siempre que pude.

Desde el primer día, me atrajo un sobre envuelto en una cinta rosa, que contenía fotos y cartas con declaraciones de amor. Al principio no presté mucha atención a las fotos. Sin embargo, me gustaron mucho las letras.

Una pareja seguía apareciendo besándose, envuelta en una especie de atmósfera que me recordaba a las nubes que normalmente nublan los viejos espejos. Sin embargo, lo que hizo que estas letras fueran verdaderamente antiguas fue la delicada caligrafía utilizada para escribir las dedicatorias.

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Allí podía ver la letra de mi abuelo. Me parece recordar que me dormí una tarde entre estas fotos y cartas, pero no recuerdo haber sido advertido, así que no estoy tan seguro …

El elegante estilo de escritura se notó especialmente en mayúsculas, por alguna razón inexplicable, y reforzó mi creencia de que podría haber un tesoro. Dije que mirar en el dormitorio de mis abuelos se había vuelto casi una rutina, y justo cuando comenzaba a aburrirme me di cuenta de que nunca había revisado el armario.

Estaba en el rincón más oscuro de la habitación. Tenías que encender la luz para encontrar algo dentro. Pero eso no fue lo único … También me di cuenta en ese momento que el armario había permanecido oculto a mis ojos. La razón principal fue que aquí era donde la menor cantidad de luz solar entraba a la habitación, debido al ángulo en el que estaba colocada, pero estaba allí y siempre había estado allí.

Por la tarde descubrí el armario, no pensé en los tesoros escondidos. Había descubierto un nuevo sentimiento y tenía su propio nombre. Cambió mi inquietud de ir temprano a la escuela para revisar el guardarropa de mis abuelos por la ansiedad de querer quedarme en la escuela el mayor tiempo posible para poder estar cerca de Rebeca. Me había enamorado.

Compartí este amor con mi mejor amigo en ese momento. Ambos estábamos enamorados de la misma chica. Recuerdo que incluso un día discutimos sobre todo lo que haríamos por ella. No recuerdo lo que dijo, pero lo que quería decir era que podía compartir un tesoro con ella. No me arrepiento de haberlo dicho, pero dejé de pensar en las gemas ocultas por un tiempo.

Un día circuló en la escuela un rumor que decía que los padres de Rebeca habían salido de Cuba y la habían traído a Estados Unidos, vía el puerto de Mariel. Cuando la noticia llegó a nuestro salón de clases, mi maestro salió corriendo del salón y sus lentes se cayeron al suelo. Fue una reacción de genuina sorpresa, tan sincera como algunos de nosotros con ganas de llorar.

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Esos días fueron de mucha agitación. Las calles estaban llenas de gente que gritaba a los que abandonaban el país y la televisión mostraba imágenes de marchas con gente aplaudiendo y gritando consignas y portando carteles insultantes.

Cuando Rebeca se fue, mi amiga y yo nos reconciliamos, escapando de la escuela todas las tardes para nadar en el Malecón de La Habana.

Fue un doble alivio para nosotros. Por un lado, nos distrajo de nuestra tristeza. Por otro lado, nadar en el Malecón fue un escape de la histeria masiva que había desatado el éxodo de Mariel.

Una tarde nos lanzamos al mar y nadamos sin parar donde pensamos que nadie podía oírnos. Sin hablar de ello, empezamos a gritar “Viva Rebeca” a todo pulmón, deseándole buena suerte y diciéndole que nunca la olvidaríamos.

En cierto modo, era nuestra forma de oponernos a los mítines y manifestaciones de odio. Ese día, realmente aprendí lo que se siente al tragar agua salada.

No recuerdo cómo terminó todo. Hasta hoy, me parece que recuerdo que terminó tan rápido como la repentina ola de histeria que nos abrumaba. Así aprendí que el odio que tenemos es proporcional a cómo se manifiesta y a la rapidez con que las personas que odian quieren olvidar lo que han hecho.

Mientras tanto, después de nadar en el Malecón, no tenía nada mejor que hacer que pensar en encontrar gemas escondidas. Si realmente había un tesoro en mi casa, ya sabía dónde encontrarlo.

La primera vez que abrí el armario, salí decepcionada. Solo había una silla y unos vestidos que mi abuela usaba en la casa, eso era todo. No lo podía creer. El primer pensamiento que me vino a la mente fue Rebeca: ¿qué gran gesto de amor podría hacerle mostrándole una silla metida en un armario?

Regresé a la caja a la tarde siguiente. La imagen de esa silla sola, envuelta en la oscuridad del armario, me siguió todo el día en la escuela. Fue entonces cuando me di cuenta de que la silla no podía estar ahí solo para vestirme.

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Esa tarde, corrí a casa, fui directamente a la habitación de mis abuelos y abrí el armario. Esta vez la silla estaba vacía. Saqué la cabeza, miré hacia arriba y vi una caja. Me subí a la silla y la toqué. Lo primero que vi fue el montón de polvo que lo cubría, así que no necesité la luz para conseguirlo y, bueno, no pesaba nada.

Me decepcionó un poco, pero eso no me impidió quitarlo. Me levanté de un salto, dejé la caja, me sacudí las manos en los pantalones del uniforme escolar y la abrí. En ese momento, sentí que nada podría volver a sorprenderme, por primera vez en mi vida: la caja estaba llena de algodón.

Metí la mano y saqué el primer objeto sólido que toqué. Tenía el mismo tamaño y forma que una pelota de béisbol, pero no pesaba nada y estaba envuelto en una capa de algodón. Lo rompí mientras intentaba quitar el algodón.

Metí la mano en la caja de nuevo y saqué otro objeto. Este también era redondo y no pesaba nada como el anterior. Logré desenvolverlo esta vez, con más cuidado. Había una frágil bola de cristal azul frente a mí. Decidí sujetarlo con ambas manos para no romperlo. Así fue como entré a la cocina y se lo mostré a mi abuela.

Mi búsqueda del tesoro terminó con este recuerdo. Unos días después mi abuela me mostró fotos con un árbol de Navidad, me mostró todas las piezas, explicándome cómo las colgaría y el orden en que las haría. Nunca les pregunté por qué dejaron de plantar un árbol de Navidad y por qué ya no celebramos la Navidad en Cuba. Depende de mí desentrañar este misterio por mi cuenta.

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