septiembre 29, 2022

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Cómo China aumentó su influencia en el iPhone

Cómo China aumentó su influencia en el iPhone

Este otoño, Apple fabricará algunos de sus iPhone insignia fuera de China por primera vez, un cambio pequeño pero significativo para una empresa que ha construido una de las cadenas de suministro más sofisticadas del mundo con la ayuda de las autoridades chinas. Pero el desarrollo del iPhone 14, que se espera que se revele el miércoles, muestra la complejidad de la desconexión de Apple de China.

Más que nunca, los empleados y proveedores chinos de Apple han contribuido con un trabajo complejo y componentes avanzados al decimoquinto año de su dispositivo emblemático, incluidos aspectos de diseño de fabricación, parlantes y baterías, según cuatro personas familiarizadas con las nuevas operaciones y analistas. Como resultado, el iPhone pasó de ser un producto diseñado en California y fabricado en China a uno creado en ambos países.

El trabajo crítico proporcionado por China refleja el progreso del país durante la última década y un nuevo nivel de participación de los ingenieros chinos en el desarrollo de iPhones. Después de que el estado atrajera a las empresas a sus fábricas con legiones de trabajadores a bajo precio y una capacidad de producción sin igual, sus ingenieros y proveedores ascendieron en la cadena de suministro para exigir una mayor parte del dinero que las empresas estadounidenses gastan en crear herramientas de alta tecnología.

Las crecientes responsabilidades de China sobre el iPhone podrían desafiar los esfuerzos de Apple para reducir su dependencia del país, un objetivo que se ha vuelto más urgente en medio de las crecientes tensiones geopolíticas sobre Taiwán y las preocupaciones en Washington sobre el ascenso de China como competidor tecnológico.

Las empresas chinas con operaciones en la India seguirán desempeñando un papel importante en El plan de Apple para hacer algunos iPhones en el país. En Chennai, India, el proveedor taiwanés Foxconn, que ya fabrica iPhones en fábricas en toda China, llevará a los trabajadores indios a ensamblar el dispositivo con el apoyo de proveedores chinos cercanos, incluido Lingyi iTech, que tiene subsidiarias que suministran cargadores y otros componentes para iPhones, según For dos personas familiarizadas con los planes. Estas personas dijeron que BYD de China también está cortando vidrio para pantallas.

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“Quieren diversificarse, pero este es un camino difícil”, dijo Jane Munster, socia gerente de Loup Ventures, una firma de investigación tecnológica. «Dependen mucho de China».

Apple se negó a comentar. Foxconn, BYD y Lingyi iTech no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Las interrupciones relacionadas con Covid han exacerbado la situación de Apple. Cuando China cerró sus fronteras en 2020, Apple se vio obligada a revisar sus operaciones y abandonar su práctica de trasladar hordas de ingenieros de California a China para diseñar el proceso de ensamblaje de sus iPhone insignia.

En lugar de someter a los empleados a una cuarentena prolongada, Apple comenzó a permitir y contratar a más ingenieros chinos en Shenzhen y Shanghai para liderar los elementos críticos de diseño de su producto más vendido, según cuatro personas familiarizadas con las operaciones.

Los equipos de fabricación y diseño de productos de la empresa comenzaron a realizar videollamadas nocturnas a sus homólogos en Asia. Esas personas dijeron que después de reanudar los viajes, Apple trató de alentar a sus empleados a regresar a China ofreciendo un salario de $ 1,000 por día durante dos semanas de cuarentena y cuatro semanas de trabajo. Aunque el retorno podría llegar a $50,000, muchos ingenieros se mostraron reacios a ir debido a la incertidumbre sobre cuánto tiempo tendrían que estar en cuarentena.

Esas personas dijeron que, en ausencia de viajes, la compañía alentó a los empleados en Asia a dirigir reuniones dirigidas por colegas en California. El personal también se encargó de seleccionar algunos proveedores asiáticos para futuras piezas de iPhone.

Estas personas dijeron que la compañía está explotando cada vez más a China para proporcionar estos trabajos a trabajadores mejor pagados. Este año, Apple publicó un 50 por ciento más de empleos en China que en todo 2020, según GlobalData, que rastrea las tendencias de empleo en toda la tecnología. Estas personas dijeron que muchos de estos nuevos empleados son ciudadanos chinos que fueron educados en Occidente.

El cambio en la forma de operar de Apple ha coincidido con un aumento en el número de proveedores chinos que utiliza. Hace poco más de una década, China aportó bastante valor a la producción del iPhone. Abastecía principalmente a los trabajadores de bajos salarios que ensamblaban la máquina con componentes enviados desde Estados Unidos, Japón y Corea del Sur. El negocio representa alrededor de $ 6, o el 3,6 por ciento, del valor de un iPhone, según Estudio de Yuqing XingProfesor de Economía en el Instituto Nacional Superior de Estudios Políticos de Tokio.

Poco a poco, China patrocinó a los proveedores locales que comenzaron a desplazar a los proveedores de Apple de todo el mundo. Las empresas chinas comenzaron a fabricar altavoces, cortar vidrio, suministrar baterías y fabricar módulos de cámaras. Según el Sr. Xing, sus proveedores ahora representan más del 25 por ciento del valor del iPhone.

Dan Wang, analista de Gavekal Dragonomics, una firma de investigación económica independiente, explica que las ganancias ilustran cómo China ha ampliado su dominio de la cadena de suministro de teléfonos inteligentes. «Esta tendencia no se está desacelerando», dijo.

Durante la mayor parte de la pandemia, China ha recompensado la confianza de Apple en el país para la fabricación. Su producción constante, incluso cuando otros países cerraron durante períodos en 2020 y 2021, ayudó a Apple a aumentar su participación en el mercado de teléfonos inteligentes y a vender la mayor cantidad de iPhones, según los analistas, una hazaña notable para un dispositivo electrónico de décadas de antigüedad que ha pasado de ofrecer innovaciones revolucionarias a mejoras incrementales.

Este año, los analistas esperan que Apple lance cuatro iPhones con muescas más pequeñas para su función Face ID que los modelos anteriores. Está presentando los teléfonos una semana antes de lo habitual, lo que podría impulsar los ingresos en el trimestre actual al agregar una semana de ventas. También se espera que el precio de los modelos iPhone 14 Pro aumente $100 a más de $1,600 para compensar los costos más altos de algunos componentes.

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Apple espera que el iPhone 14 se base en el éxito de los últimos años. Mientras que otros fabricantes de teléfonos inteligentes están recortando la producción a medida que la economía mundial colapsa, Apple ha pedido a sus proveedores que produzcan más teléfonos que hace un año, según Susquehanna International Group, una firma financiera.

La creciente demanda de fabricación es un testimonio de la resiliencia de los clientes adinerados de Apple, cuyos bolsillos profundos les permiten comprar teléfonos inteligentes de mayor precio a pesar del aumento de la inflación y la recesión económica.

“Existe una enorme brecha de riqueza en el gasto de los consumidores en la industria de los teléfonos inteligentes”, dijo Wayne Lamm, analista técnico de CCS Insight. «Apple es seguro para la competencia».

Cuando los empleados de los medios de comunicación se reúnan el miércoles en la sede de la compañía en Cupertino, California, para el debut de un producto, Apple destacará las capacidades del teléfono, no cómo está hecho. Los únicos signos de cambios en este proceso serán visibles en los vuelos que llegan y salen del cercano Aeropuerto Internacional de San Francisco.

Apple alguna vez gastó $150 millones al año en vuelos con United Airlines, Según uno de los carteles promocionales de United. Los exempleados recuerdan que antes de la pandemia tomaban vuelos a Shanghái y Hong Kong donde los asientos de clase ejecutiva se llenaban con personas que trabajaban para Apple.

Ahora, United ya no ofrece vuelos directos desde San Francisco a Hong Kong. Vuele directo a Shanghái cuatro días a la semana.