Columna: Los chismes sobre el boicot olímpico no deberían ir más lejos

Tal vez fue la punta de la lengua, o tal vez un poco de falta de comunicación en una nueva administración.

Afortunadamente, no parece haber una ola de apoyo para boicotear los juegos, que están programados para realizarse en solo 10 meses. El Departamento de Estado de EE. UU. Sugirió a principios de este mes que un boicot olímpico estaba entre las posibilidades debido a preocupaciones de derechos humanos en China, pero un alto funcionario dijo más tarde que no se había discutido el mantenimiento del equipo local de EE. UU.

Con la esperanza de que no vuelva a meterse en la conversación.

“Para un atleta olímpico, un boicot es una tragedia absoluta”, dijo el gran atleta Edwin Moses. “Solo recibimos una dosis cada cuatro años. ”

Moses no ha competido en los Juegos Olímpicos desde 1988, aunque tiene una visión única de los boicots. Mientras dominaba los 400 metros con vallas durante la mayor parte de dos décadas, parecía encontrar uno cada vez que miraba hacia los Juegos Olímpicos.

El boicot de 1988 en Seúl fue tan pequeño que era difícil recordar las naciones involucradas. El de Moscú ocho años antes era tan grande que casi seguramente le costó una medalla de oro.

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Moses aún logró ganar medallas de oro en Montreal en 1976 y Los Ángeles en 1984. Pero incluso el mayor obstáculo de la historia no pudo ganar cuando no se le permitió correr.

“Ni siquiera pudimos ver los Juegos Olímpicos de Moscú porque no fueron televisados”, dijo Moses en una entrevista telefónica con The Associated Press. “Tuve un pico en pleno verano, fui a California y me acosté en la playa. ”

Probablemente sería mejor que Moisés no mirara. Su estómago podría haberse revuelto si hubiera visto la medalla de oro en los 400 metros con vallas ganada en 48.70, más de un segundo menos del tiempo ganador que había corrido en 1976.

Dos semanas antes de los juegos de 1980, rompió su propio récord mundial en una competencia en Milán, ganando tan fácilmente que los otros obstáculos apenas están en la imagen después de superar el último obstáculo.

Muchos de sus potenciales compañeros de Moscú no tuvieron tanta suerte. Muchos perdieron su única oportunidad de alcanzar la gloria olímpica cuando los Juegos quedaron atrapados en la política de la Guerra Fría. Dos de cada tres nunca han vuelto a tener la oportunidad de competir en los Juegos Olímpicos.

Afortunadamente, los boicots no han sido parte de la discusión olímpica durante más de tres décadas. El último tuvo lugar en 1988, cuando Corea del Norte y Cuba se saltaron los partidos en Seúl, un mini-boicot que apenas le costó a Cuba posibles medallas de oro en boxeo y atletismo.

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Antes de eso, sin embargo, dos Juegos Olímpicos fueron empañados para siempre por países que decidieron mantenerse alejados.

Esto incluyó a los Estados Unidos y otros 65 países en 1980 en Moscú. Y eso incluyó los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Ángeles, donde los soviéticos y otros 17 países lograron algún retorno de su inversión a pesar de que los juegos en general fueron vistos como un éxito.

Moses cumplió la promesa del atleta en Los Ángeles y luego ganó el oro en su especialidad. Esto no fue inesperado, ya que Moses ganó el oro en 1976 y ganó 122 carreras consecutivas entre 1977 y 1987. Estableció el récord mundial cuatro de 400 veces.

Sin embargo, hay un vacío cuando mira hacia atrás en su carrera debido al oro que no se le permitió cazar.

“Hay atletas con más medallas que yo porque no pude competir en más de un evento”, dijo Moses, quien ahora tiene 65 años y vive en Atlanta. Pero podría haber sido el único en ese momento en ganar tres medallas de oro en un evento, tal vez cuatro si no hubiera tenido un mal día en la oficina de Seúl. ”

El año pasado, en el 40 aniversario del boicot, Sarah Hirshland, directora del Comité Olímpico y Paralímpico de EE. UU., Escribió una carta a los aspirantes a los Juegos Olímpicos de 1980 en la que decía que a ningún atleta se le debería negar la oportunidad de participar en los Juegos Olímpicos debido a la política mundial. . Y Walter Mondale, quien era vicepresidente en ese momento, también ofreció una especie de disculpa a aquellos a quienes les quitaron sus sueños.

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“Creo que hicimos lo correcto”, dijo Mondale al Wall Street Journal el año pasado. “Pero lamento lo mucho que les dolió”.

Moisés también se arrepiente, y no solo por sí mismo. Solo puede esperar que, a pesar de los rumores de un posible boicot a Beijing, se hayan aprendido las lecciones de hace cuatro décadas.

“No funciona y espero que los políticos mantengan sus manos extendidas”, dijo. “Sólo duele a los deportistas y hay otras cosas que se pueden hacer además de boicotear. No tiene nada que ver con el deporte, y tampoco debería tenerlo”.

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Tim Dahlberg es columnista de deportes nacionales de Associated Press. Escríbale a [email protected] o http://twitter.com/timdahlberg

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