Collin Morikawa, de 23 años, gana asombrosamente el PGA Championship

SAN FRANCISCO – Durante toda la semana, la charla en este Campeonato de la PGA fue sobre los grandes bateadores y cuánta ventaja tendrían en el TPC Harding Park, que los jugadores llamaban “un campo de golf para chicos grandes”.

Durante toda la semana, Collin Morikawa, de 23 años, de complexión delgada en comparación con brutos como Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Dustin Johnson, Tony Finau y otros, siguió tranquilamente con sus negocios: avanzando pesadamente, diseccionando el campo de golf, haciendo muy poco mal.

Y luego, en una ronda final del domingo que contó con una tabla de clasificación de altibajos más congestionada con ganadores potenciales que el tráfico de la autopista en la hora pico del viernes en el área de Los Ángeles donde se crió Morikawa, Morikawa emergió como el ganador.

Cerró con un brillante 64 bajo par, empatando la puntuación más baja de toda la semana, y terminó con 13 bajo par para el torneo.

Hace poco más de un año, Morikawa todavía estaba en la universidad en Cal-Berkeley.

Ahora es un gran campeón y tres veces ganador en el PGA Tour, dos de ellos desde junio.

Qué asombroso y rápido ascenso al estrellato.

Desde el comienzo de la ronda final del domingo, esto siempre iba a ser un tiroteo. Elegir al ganador sería un ejercicio inútil, un verdadero juego de azar.

Era simplemente una cuestión de qué historia convincente saldría victoriosa después de 72 hoyos en lo que resultó ser un juego de campo público de la ciudad para un campeonato importante en TPC Harding Park.

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Al final, fue Morikawa quien apretó el acelerador en los últimos nueve y se separó.

Rompió un empate de siete vías a 10 bajo par en los últimos nueve cuando hizo un birdie en el número 14 para llegar a 11 bajo par y tomar la delantera solo. Y eso fue solo el principio.

Paul Casey, el inglés de 43 años que juega en el 64º campeonato mayor de su carrera y busca su primera victoria, atrapó a Morikawa con 11 bajo par con un birdie en el corto par 4 del hoyo 16.

Morikawa, que jugaba en el grupo detrás de Casey, respondió con calma minutos después conduciendo el green 16 y dejándose siete pies para el águila. Morikawa hizo el putt, verdadero todo el camino hacia el frasco, para tomar una ventaja de dos golpes hasta el tee 17.

“Qué tiro hizo en el 16″, dijo Casey. “Espectáculo impresionante. No hay nada que puedas hacer más que inclinarte a eso ”.

Morikawa nunca miraría atrás desde allí.

A su paso, Morikawa dejó corazones rotos y voluntades esparcidas por todo Harding Park, comenzando con Dustin Johnson, quien tomó su cuarta ventaja de 54 hoyos en un campeonato importante el domingo con no solo un equipaje de 0 de 3, sino también un poco de trolling agresivo. su supuesto amigo, Brooks Koepka, la noche anterior.

Johnson, quien ingresó al día con 9 bajo par con una ventaja de un tiro, había tomado ventaja en las rondas finales de los US Open de 2010, 2015 y 2018 y no pudo ganar ninguna de ellas (terminando esos T-8, T-2 y tercero, respectivamente). Estaba tratando de evitar convertirse en el primer jugador en acertar 0 de 4 cuando tenía una ventaja de 54 hoyos en un major, pero no lo hizo, y ahora posee esa dudosa distinción.

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Los únicos jugadores con tantas ventajas en la cuarta ronda de un major desde 2010 fueron Jordan Spieth (6) y Rory McIlroy (5). Spieth convirtió 3 de 6, mientras que McIlroy convirtió 4 de 5.

Koepka, después de la tercera ronda del sábado, curiosamente arrojó sombra a Johnson en varias entrevistas posteriores a la ronda.

Primero, dijo: “Muchos de los muchachos en la clasificación, no creo que hayan ganado, supongo que DJ solo ganó uno”.

Más tarde, le dijo a Golf Channel: “DJ ha estado en este lugar muchas veces y no ha podido capitalizar”.

Si crees en el karma, entonces te encantó ver a Koepka, haciendo una oferta para convertirse en el primer jugador en más de 90 años en ganar tres campeonatos de la PGA consecutivos, luchando por una ronda final de 74 para terminar 3 bajo par esta semana.

Se desvaneció rápidamente de la contienda, con cuatro bogeys en los nueve primeros, dando la vuelta en 39.

Fue una caída impresionante de la contienda para Koepka, quien había sonado tan engreído toda la semana, particularmente el sábado por la noche cuando evaluó la tabla de clasificación y contó solo tres ganadores de campeonatos importantes con uno entre los 12 primeros en comparación con él y sus cuatro mayores.

Koepka, en sus cinco cuatro mayores anteriores, no había terminado peor que cuarto. El final del domingo puso fin a esa racha.

Finau, quien ha sido objeto de un escrutinio reciente por su incapacidad para cerrar torneos, habiendo producido 30 resultados notables entre los 10 mejores desde su larga carrera en la victoria en el PGA Tour en 2016, hizo un juego con una ronda final 66 para llegar a 10 bajo par. Pero no fue suficiente.

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