Colapsa telescopio de Arecibo, terminando 57 años | Ciencias

El personal del Observatorio de Arecibo cree que uno de los cables de suspensión restantes se rompió el 1 de diciembre, lo que provocó que la plataforma de instrumentos de 900 toneladas se estrellara contra la antena.

RICARDO ARDUENGO / AFP vía Getty Images

Por Eric Hand

El Observatorio de Arecibo ha desaparecido. Su plataforma de instrumentos de 900 toneladas, suspendida sobre una antena parabólica en las colinas kársticas de Puerto Rico, colapsó esta mañana, alrededor de las 8 a.m. hora local, dice Ramón Lugo, director de Florida. Space Institute de la Universidad de Florida Central, que administra el radiotelescopio de 57 años para la National Science Foundation (NSF). El 19 de noviembre, NSF decidió desmantelar el observatorio luego de dos roturas de cable que pusieron la plataforma al borde del colapso. Pero al final, no pudo sobrevivir lo suficiente para una demolición controlada.

“Me duele el estómago”, dijo Lugo, luchando contra las lágrimas. “Francamente, mucha gente ha trabajado duro para restaurar esta instalación. Es decepcionante que no lo hayamos logrado. Realmente es una mañana difícil.

Lugo dice que no había nadie cerca del plato cuando cayó la plataforma. Pero no tenía todos los detalles de cómo se derrumbó la estructura. Él cree que se debió a una falla de uno de los cables restantes que conectan la plataforma a una de las tres torres de soporte. Estos cables estaban sometidos a una tensión adicional después de las dos fallas anteriores. Y desde las vacaciones de Acción de Gracias, dice Lugo, los cables se rompían en los cables restantes a un ritmo de aproximadamente uno por día. Dice que le dijo a NSF que solo quedaban una o dos semanas en la estructura antes de que colapsara.

Los ingenieros inspeccionarán el estado de las tres torres de soporte hoy, dice Lugo, y verán si pueden reconstruir cómo se derrumbó. Le preocupa el personal del observatorio 130 y su futuro. “No puedo imaginar lo que están sintiendo”, dice.

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