Coconut Grove presenta la primera tarifa gourmet cubana de alta gama: OCA – Florida Insider

“OCA” The Grove pronto será el primer y único restaurante cubano en toda regla con un bar completo en el área. Cortesía: Florida Insider – Foto tomada por William Prego

Ha sido un año difícil para los restauradores de todo el país, especialmente en lugares como el sur de Florida, donde los alquileres están muy por encima del promedio nacional.

Pero los diamantes se crean en bruto, y el propietario de un negocio local de Miami espera darle vida a su catálogo de restaurantes en estos tiempos sin precedentes.

Manuel “Manny” Montes de Oca siempre ha imaginado abrir una experiencia gastronómica cubana de primer nivel. Y aunque abrir un restaurante nunca es una tarea fácil sin importar la situación, Manny espera que su pasión por la comida y el espíritu empresarial permitan que su nuevo negocio brille en el vecindario más antiguo de Miami, Coconut Grove.

Conocido por los lugareños como “The Grove”, el pequeño vecindario ocupa aproximadamente 5.6 millas cuadradas en la ciudad de Miami y es el hogar de un vasto catálogo de superestrellas de todo el mundo. Y aunque el glamour y la historia de Coconut Grove son notables, el origen del sueño cubano de alto nivel de Manny Montes de Oca es la verdadera historia.

Nos sentamos con el cofundador y propietario de ‘OCA’, Manny, para echar un primer vistazo al futuro, el primer y único restaurante cubano en toda regla con un bar completo en Grove.

“Siempre quise tener algo exclusivo que fuera descendiente de mi anterior cadena de restaurantes”, dijo Manny Montes de Oca, en una entrevista exclusiva con Florida Insider.

Origen

Manny proviene de una familia adinerada de pizzeros cubanos en la comunidad del sur de Florida. Habiendo huido de Cuba en mayo de 1980, durante el Éxodo Mariel, la familia Montes de Oca invirtió inmediatamente en la creciente comunidad cubana de Miami popularizando la pizza cubana.

Co-fundador / propietario de “OCA” Manuel “Manny” Montes de Oca

Un año después de llegar a Miami, los padres de Manny compraron una pizzería local desconocida en ese momento, “Rey’s Pizza”. “Rey” en español significa “rey” y la familia decidió mantener el nombre por su significado y relevancia entre el pueblo cubano. Fue entonces cuando el restaurante familiar “Rey’s Pizza” comenzó a desarrollar y popularizar la pizza cubana.

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Después de años de administrar con éxito el negocio y abrir una segunda ubicación, los padres de Manny decidieron vender su participación en la segunda ubicación a un socio y al mismo tiempo cambiar el nombre de la primera tienda original. Unos años después de operar su nueva pizzería, la vendieron y decidieron abrir “The Original Rey’s Pizza” en 1989. Avance rápido hasta 1994, los nuevos propietarios de “Rey’s Pizza” habían acumulado cinco ubicaciones en total. y los padres de Manny tenían tres ubicaciones de “Original Rey’s Pizza”. Poco después, los dueños de “Rey’s Pizza”, la familia Rodríguez, comenzaron una batalla judicial de tres años contra la familia Montes de Oca por el nombre de “Rey’s Pizza”.

En 1996, Manny abrió su propia pizzería a la edad de 21 años bajo el apodo de la familia durante la batalla judicial, y luego convenció a sus padres de que dejaran de pelear en la corte un año después para centrarse en l ‘uso del apellido Montes de Oca, como lo había hecho Manny durante el último año en su propio negocio. Ahí lo tiene, la familia Montes de Oca ahora tenía 3 pizzerías originales y la independiente “Montes de Oca Pizza Cubana original” de Manny. En 2001, los padres de Manny le vendieron sus acciones en las tres pizzerías originales, donde se convirtió en el propietario y operador de la cadena a los 25 años.

Avance rápido hasta 2018; Manny vendió todas las acciones restantes que tenía en la cadena y se centró en otras empresas comerciales mientras recaudaba lo que quedaba en regalías y acuerdos de licencia de la venta. Pero es solo en el apogeo de la pandemia a principios de este año que su deseo de crear una experiencia gastronómica cubana de lujo se reavivará y ya no permanecerá inactivo.

“Empecé a buscar una ubicación y me encontré con esta, y pensé, ‘Esto es perfecto'”.

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Inspiración, maquetación y futuro

“OCA” ocupará 3200 pies cuadrados de espacio en el corazón de Coconut Grove, a solo unos pasos del Ayuntamiento de Miami. La arboleda ha experimentado una leve disminución en la actividad en los últimos años, pero con las recientes oportunidades de inversión y el desarrollo local, la región busca ganar una nueva vida, y OCA espera ayudar a que esto se convierta en una realidad.

Área exterior de la entrada “OCA” / Bar – Foto tomada por William Prego

“La Cámara de Comercio de Coconut Grove ha sido un gran apoyo y bienvenida durante el proceso”, dijo Manny. “Todos los días la gente pasa por el restaurante de la acera para preguntarme qué pasa, y cuando escuchan que es un restaurante cubano, se les dibuja una sonrisa. The Grove lo ha querido durante tanto tiempo, y estoy feliz y orgulloso de ser el primero en darle vida.

OCA tiene como objetivo una apertura en febrero de 2021 y contará con un bar completo, un escenario de actuación para bandas y artistas locales, un comedor al aire libre y un extenso menú cubano que exhibirá todos los platos tradicionales como la vaca frita ( carne de res frita rallada), ropa vieja (carne de res rallada en salsa de tomate), Carne con papa (estofado de res cubano), y más. Manny dijo que también contará con una pequeña sección en el menú que rendirá homenaje a su famosa pizzería, sirviendo sus pizzas más populares.

Si bien el restaurante se dedica a servir a sus clientes con cocina cubana de primer nivel, Manny también busca hacer que la experiencia sea más inclusiva para múltiples orígenes culturales al combinar un concepto de fusión para sus platos. La fusión exacta del restaurante se desconoce en este momento, pero dijo que las pruebas están en curso.

LED Cuban Fusion en el exterior de la entrada “OCA”. Foto tomada por William Prego

Cuando se le preguntó cómo se preparó para asumir la tarea de abrir un restaurante durante una pandemia y cómo era el proceso, Manny citó su experiencia pasada dirigiendo sus pizzerías y la bendición disfrazada, si quiere, lo que le dio la oportunidad económica de abrir el restaurante de sus sueños en una ubicación privilegiada que de otra manera habría sido mucho más difícil.

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“Quiero crear una conmoción en la comunidad, quiero que la gente deje la OCA con ganas de volver y finalmente sabiendo que hay un restaurante cubano para ellos en Coconut Grove donde pueden venir y divertirse. Entonces quiero que la gente se dé cuenta de que OCA es del pasado de mi pizzería y vea qué tan lejos estamos.

Manny también planea organizar una opción de brunch los sábados en el OCA para que los visitantes no se limiten a la opción generalizada de los domingos en toda la ciudad. También mencionó que en ciertas noches del mes le gustaría que los comediantes y artistas locales actuaran en el escenario del restaurante como una plataforma para ayudarlos a ellos y a la comunidad.

En un momento en que las pequeñas empresas locales se vieron obligadas a cerrar, los restaurantes se vieron obligados a limitar la capacidad de asientos de sus establecimientos, se establecieron toques de queda y muchos otros factores existenciales que obstaculizaron el crecimiento económico de la ciudad. uno de los condados más grandes de Estados Unidos, muchos han perdido la esperanza. Pero Manny espera encender el área y generar nuevas esperanzas para los dueños de negocios y visitantes de la comunidad del sur de Florida.

Ubicación y dónde encontrarlos

Pronto firme para el nuevo restaurante cubano de lujo en Coconut Grove “OCA”. Cortesía: Florida Insider – Foto tomada por William Prego

OCA operará en 3324 Virginia Street, Coconut Grove, FL.

Si desea ver el progreso de la OCA antes de que se abra, compruébelo en las redes sociales por Haga clic aquí.

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