Científicos encontraron hormonas de origen humano en un arroyo en Chascomús

Muestreo en el arroyo Girado (Foto: cortesía de los investigadores)

Científicos argentinos del Conicet descubrieron la presencia de altas concentraciones de un compuesto humano, llamado etinilestradiol, en aguas cercanas a la desembocadura de una planta de tratamiento de aguas residuales domésticas en un arroyo ubicado en Chascomús.

Es un estrógeno esteroide sintético, derivado del estradiol, para administración oral. Como el estradiol, el etinilestradiol provoca un aumento del grosor y cornificación de la vagina y promueve la proliferación del endometrio. El compuesto es un estrógeno activo que se administra por vía oral y está indicado en las fórmulas que componen la píldora anticonceptiva. Etinilestradiol fue el primer análogo de estrógeno sintetizado en Berlín en 1938, y es uno de los fármacos más utilizados en el mundo.

“Es una señal de advertencia, un semáforo que se pone amarillo y nos da una guía sobre cómo la actividad humana impacta el medio ambiente”. De esta forma, el investigador del Conicet Gustavo Somoza define las conclusiones del último trabajo científico que acaba de publicar junto a su equipo del Instituto Tecnológico de Chascomús (INTECH, Conicet-UNSAM) en la revista Ciencia ambiental total, en el que dan cuenta de la presencia de hormonas sexuales humanas naturales y sintéticas en las aguas de un sector de la laguna de esta ciudad de Buenos Aires.

El estudio formó parte de la tesis doctoral de la becaria del Conicet Anelisa González, que actualmente trabaja en el Instituto Nacional de Investigación y Desarrollo Pesquero (INIDEP) del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca de la Nación, y en el que colaboraron técnicos del Centro de Investigaciones Ambientales (CIM, Conicet-UNLP-CICPBA). ) y la Universidad de Florida, Estados Unidos.

Anelisa González durante los estudios de laboratorio (Foto: cortesía de los investigadores)
Anelisa González durante los estudios de laboratorio (Foto: cortesía de los investigadores)
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yoLa investigación se basó en muestras tomadas de diferentes puntos aguas arriba y aguas abajo del arroyo Girado, donde se ubica el alcantarillado municipal.. Este cuerpo de agua conecta la Laguna de Chascomús con la cadena de lagunas que desembocan en el Río Salado y luego en el Río de la Plata. Los expertos midieron la concentración de siete hormonas sexuales naturales excretadas por los seres humanos, entre ellas el estradiol y la testosterona, presentes en mayor proporción en mujeres y hombres, respectivamente, y la hormona sintética etinilestradiol, frecuentemente utilizada en la producción de píldoras anticonceptivas femeninas. “Los encontramos todos”Estamos estresados.

“Este no es un problema exclusivo de Chascomús. Medimos aquí, pero ocurre en todos los países como resultado del crecimiento de la población. El ser humano excreta estas hormonas que terminan en las alcantarillas y drenan en diferentes cursos de agua. Lo que sucede en nuestra ciudad, a diferencia de lo que ocurre en las cloacas que desembocan en el Río de la Plata, por ejemplo, es que la laguna es un cuerpo acuático con una remoción y renovación mucho más lenta. Estos líquidos se degradan, pero la actividad humana los renueva a diario y esto hace que se acumulen. Se les conoce como contaminantes pseudopersistentes, es decir, a pesar de estar degradados en el medio ambiente, los estamos liberando de forma permanente ”, dijo el experto.

Los niveles de etinilestradiol que se encuentran en las aguas residuales son diez veces más altos que los que se encuentran en China y Estados Unidos, “que ya se consideran lugares muy afectados por la actividad humana. Esto significa que lo que pensamos que era un efecto de la actividad y el crecimiento de la población en los países desarrollados también está ocurriendo y de manera más aguda en los países en desarrollo., donde tenemos menos controles y menos eficiencia en el tratamiento de efluentes. Salvo pocas excepciones, en general, las plantas de tratamiento están preparadas para filtrar residuos sólidos, como bacterias, pero los líquidos pasan ”, comentó.

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Científicos hallaron alta concentración de hormonas humanas en aguas de un arroyo en Chascomús
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Un dato positivo que plantea el trabajo es que la concentración más acentuada de estas sustancias se da justo debajo del desagüe de la estación de tratamiento ubicada en el arroyo Girado, pero los niveles disminuyen en las muestras recolectadas en puntos más alejados. “Si bajamos hacia la laguna de Adela, a 4.500 metros la presencia es baja y en el centro del Chascomús no hay nada”.

Según detalla el experto, La presencia de la hormona sintética etinilestradiol se detectó exclusivamente aguas abajo de la planta de tratamiento, lo que confirma que proviene de las aguas residuales. “No hay 1.500 metros río arriba, pero hay seis más de los ocho que medimos. Esto da una indicación de que hay otra fuente que no se pudo determinar. Pueden ser fugas de pozos ciegos en ciudades cercanas., o producto de la actividad ganadera ”.

Las hormonas que se encuentran se denominan esteroides y son las que actúan, entre otras cosas, en el control de la reproducción y las características sexuales de los individuos. Cuando entran, como en este caso, ciertos ecosistemas actúan como disruptores ambientales endocrinos, es decir, impactan la endocrinología de los organismos modificando el funcionamiento hormonal normal.

Vista de Arroyo Girado
Vista de Arroyo Girado

Si bien, en principio, los niveles encontrados en el Chascomús no representaban un riesgo para la salud humana, sí podrían provocar cambios sexuales en los peces del estanque: “Tenemos datos de laboratorio según los cuales, con estos niveles, se puede afectar la reproducción, la diferenciación sexual y algunos características sexuales secundarias de especies como el pez rey o la pequeña madre de agua. El etinilestradiol altera la motilidad de los espermatozoides y provoca una reducción de la capacidad de fecundación, ya que afecta a la endocrinología masculina ”, explica Somoza.

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Un aspecto muy importante que se pudo comprobar en este estudio a través de pruebas in vitro es que las aguas del arroyo Girado tienen “al menos” alta actividad estrogénica, es decir, el contacto con ellos afecta a los receptores de estrógeno (generalmente hormonas femeninas). “Decimos ‘al menos’ porque no podemos medir si también tienen actividad androgénica, es decir, afectan a los receptores de andrógenos, generalmente hormonas masculinas”..

Finalmente, Somoza señaló que este problema se presenta de manera global porque tiene que ver con el desarrollo humano y sus actividades diarias. “Es cuestión de tomar estos datos para considerarlos en la evaluación de riesgo ambiental y buscar los recursos para lograr un equilibrio entre el crecimiento poblacional y el cuidado del medio ambiente”.

Con información del Conicet

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