Ciencia.-Primera fuga masiva de metano del fondo marino en el hemisferio sur

MADRID, 2 (EUROPA PRESS)

La evidencia de una liberación masiva de gas metano del lecho marino se descubrió por primera vez en el hemisferio sur, específicamente en los sedimentos del lecho marino cerca de la costa de Brasil.

La detección, descrita en Nature Communications, confirma que se trata de un proceso global que complica aún más las expectativas globales sobre el efecto invernadero.

El hidrato de gas es una sustancia similar al hielo formada por agua y metano a profundidades de varios cientos de metros en el fondo de nuestros océanos a alta presión y bajas temperaturas.

El metano es un poderoso gas de efecto invernadero, unas 25 veces más potente que el dióxido de carbono, y se estima que el metano congelado en estos sedimentos es el mayor depósito de carbono orgánico de la Tierra.

El hecho de que el gas metano empiece a filtrarse al disociar los hidratos gaseosos no es una buena noticia para el clima.

“Se ha estimado que hay más carbono orgánico en forma de metano en los hidratos que en todos los combustibles fósiles combinados. La fuga de metano puede conducir a un circuito de retroalimentación en el que el calentamiento del océano derrite los hidratos de gas, lo que resulta en la liberación de metano del fondo del océano al agua. Cuanto más calor hace, más fugas de metano ”, explica Marcelo Ketzer, profesor de ciencias ambientales de la Universidad de Linnaeus.

Se cree que este proceso provocó y amplificó el cambio climático en nuestro pasado geológico. En colaboración con colegas brasileños y franceses, los investigadores de la Universidad de Linnaeus han descubierto, con la ayuda de submarinos operados a distancia y muestreadores de sedimentos, que este proceso ocurre en el hemisferio sur. Se recolectaron muestras de hidratos de gas de sedimentos en el Atlántico Sur, cerca de la costa brasileña.

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“Estos hallazgos proporcionan nueva evidencia de que este es un fenómeno global”, dice Marcelo Ketzer.

Los investigadores también lograron demostrar que cuando el metano llega al agua del océano, es disuelto y consumido en cierta medida por los microorganismos, lo que resulta en la formación de dióxido de carbono. Se sabe que, en grandes cantidades, este proceso puede alterar la química de los océanos.

“La disociación de hidratos y la fuga de metano relacionado en nuestros océanos es un proceso a largo plazo que puede llevar varios siglos y puede conducir a una amplificación significativa de los efectos del cambio climático y cambios en la química de los océanos, por ejemplo, en forma de acidificación adicional “, continúa Ketzer.

Los datos se recopilaron durante tres expediciones en alta mar en el Océano Atlántico Sur en 2011, 2013 y 2014 y se procesaron y modelaron recientemente en la Universidad de Linnaeus, lo que resultó en la publicación del artículo en Nature Communications.

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