Cápsula SpaceX con salpicaduras de astronautas de la NASA en el Golfo de México

Fue el primer aterrizaje en el agua para una nave espacial estadounidense desde la misión Apollo-Soyuz de 1975. (Archivo)

Washington:

La primera nave espacial tripulada de Estados Unidos en alcanzar la órbita desde la era del transbordador espacial se estrelló con seguridad en el Golfo de México el domingo.

Los cuatro paracaídas principales del SpaceX Crew Dragon Endeavour flotaron suavemente después de que el barco aterrizó en la costa de Pensacola a las 2:48 pm (1848 GMT).

El piloto Doug Hurley, uno de los dos astronautas a bordo, dijo: “Es realmente nuestro honor y privilegio” a medida que las comunicaciones por radio se volvieron agitadas y cortadas.

Un bote de recuperación se apresuró a recoger a Hurley y al comandante Bob Behnken, que pasó dos meses a bordo de la Estación Espacial Internacional.

La exitosa misión demostró que Estados Unidos tiene una vez más la capacidad de enviar a sus astronautas al espacio y traerlos de regreso.

El presidente Donald Trump, que había viajado a Florida para el lanzamiento de la cápsula hace dos meses, elogió su regreso seguro.

“¡Gracias a todos!” él tuiteó. “Es genial que los astronautas de la NASA regresen a la Tierra después de una exitosa misión de dos meses”.

Estados Unidos ha tenido que depender de Rusia para este propósito desde que el último transbordador espacial voló en 2011.

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La tormenta tropical Isaias, que había destruido el lugar de aterrizaje original de Endeavour en el Atlántico, se encontraba cerca de la costa este de Florida el domingo por la mañana, a cientos de kilómetros de distancia.

La misión también es una gran victoria para SpaceX de Elon Musk, que se fundó en 2002 pero ha superado a Boeing, su principal competidor en la carrera espacial comercial.

Estados Unidos ha pagado a las dos compañías un total de aproximadamente $ 7 mil millones por sus contratos de “taxi espacial”, aunque los esfuerzos del gigante aeroespacial Boeing han fracasado gravemente.

Reingreso a la atmósfera

La cápsula Crew Dragon realizó varios procedimientos precisos para regresar a casa de manera segura.

A la 1:51 pm (1751 GMT), arrojó su “tronco” que contiene su poder, calor y otros sistemas, que volverán a entrar en la atmósfera de la Tierra y arderán.

Endeavour luego disparó sus propulsores para maniobrar en la órbita y trayectoria adecuadas para el chapoteo.

A las 2:32 pm (1832 GMT) volvió a entrar en la atmósfera a una velocidad de alrededor de 17,500 mph (28,000 kph).

El escudo térmico de la nave necesitaba soportar temperaturas de 3.500 grados Fahrenheit (1900 grados Celsius), lo que provocó un apagón en las comunicaciones durante unos minutos.

Endeavour luego desplegó dos juegos de paracaídas en su descenso, bajando su velocidad a solo 15 mph (24 kph) cuando golpea el agua.

En los próximos minutos, dos astronautas serán llevados a bordo de un barco de recuperación para un chequeo médico antes de ser llevados a tierra.

Papás ​​astro

La nave espacial SpaceX Crew Dragon partió de la ISS el sábado por la noche.

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Las imágenes mostraron que la cápsula se alejaba lentamente de la EEI en la oscuridad del espacio, terminando una estadía de dos meses para los compañeros de tripulación.

Durante una ceremonia de despedida en la estación, Behnken dijo que “la parte más difícil fue hacernos lanzar. Pero la parte más importante es llevarnos a casa”.

Dirigiéndose a su hijo y al hijo de Hurley, levantó un dinosaurio de juguete que los niños eligieron enviar en la misión y dijo: “Temblor El Apatosaurus se dirigirá a casa pronto y estará con sus padres”.

El regreso de Behnken y Hurley marca solo el comienzo para Crew Dragon mientras SpaceX y NASA miran hacia futuras misiones.

Endeavour volverá a la guarida Dragon SpaceX en Florida, donde se someterá a un proceso de inspección de seis semanas de duración, a medida que los equipos analicen sus datos y su rendimiento para certificar que la nave es digna de futuras misiones en órbita terrestre baja.

La próxima misión, denominada “Crew-1”, involucrará a un equipo de cuatro miembros: el comandante Michael Hopkins, el piloto Victor Glover y el especialista en misiones Shannon Walker de la NASA, junto con la especialista en misiones de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Soichi Noguchi.

El despegue está programado para fines de septiembre y la tripulación pasará seis meses en la estación espacial.

(Excepto el titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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