Bruce Pearl cree que Jared Harper puede ser una ganga para los Knicks

Si los Knicks no ascendieron en la segunda ronda del año pasado para seleccionar a Ignas Brazdeikis en el puesto número 47, el veloz armador Jared Harper podría haber liquidado a un Knick.

El estimado entrenador de Auburn, Bruce Pearl, dijo a The Post Harper que estaba en el radar de los Knicks en el puesto número 55 en el draft de 2019.

Los Knicks consiguieron a Harper de todos modos, un año después, alegándolo de las exenciones la semana pasada durante la ventana de transacciones inspirada en COVID-19.

Después de llevar a Auburn a The Final Four como junior, el 5-11, 175 libras no fue reclutado en 2019. Harper firmó con Phoenix en un contrato de dos vías y pasó la mayor parte de la temporada en la Liga G.

“Hablé con varios exploradores de los Knicks cuando Jared estaba aquí en Auburn”, dijo Pearl al Post. “Tenían mucho interés en él cuando estábamos corriendo hacia The Final Four. Eran uno de los equipos para los que pensó que jugaría en la liga de verano “.

La prioridad de los Knicks en el draft reprogramado del 15 de octubre ha sido un armador anotador, y ese es Harper. Si el joven de 22 años de Mableton, Georgia, permaneció en su último año, Pearl dijo que lo habrían visto muy bien en el draft.

“Si Jared fuera un estudiante de último año, habría sido reclutado en la primera ronda este año”, dijo Pearl. “Están obteniendo un talento de primera ronda”.

La forma en que funciona el formato de transacción, los Knicks poseen los derechos de Harper hasta que la agencia libre modificada comience el 19 de octubre. Hasta entonces, los Knicks esperan trabajar con Harper en las OTA potenciales patrocinadas por la NBA o con un nuevo cuerpo técnico en entrenamientos individuales.

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Pearl cree que Harper estará en la lista de 15 jugadores de los Knicks la próxima temporada, no solo en un contrato bidireccional de la G League. Harper tendrá la opción de firmar en cualquier lugar.

Knicks Jared Harper Bruce Pearl
Jared Harper y Bruce Pearl durante el Torneo NCAA 2018.imágenes falsas

“Creo que en realidad decidirá firmar con los Knicks porque ve la oportunidad”, dijo Pearl. “Incluso si consiguen (LaMelo) Ball en el draft, los complementaría muy bien. Esos tipos pueden anotar tan bien como dirigir un equipo.

“No creo que necesite otra temporada de la G League. Si quieres rápido, si quieres a alguien que pueda parar (para un saltador) tan pronto como cruce la línea de los ocho segundos y ¿estás dispuesto a dejar que marque? Es muy difícil de proteger y puede jugar-hacer “.

Harper jugó solo tres juegos con los Suns. En cambio, fue la estrella del norte de Arizona, promediando 20.8 puntos (séptimo en la Liga G), 5.7 asistencias y 2.8 rebotes en 29 minutos. Ocupó el segundo lugar en la liga en porcentaje de uso (30%).

La defensa a su tamaño puede hacer o deshacer la carrera de Harper en la NBA.

“Cuando eres el chico más pequeño en el suelo, tienes que tener una ventaja”, dijo Pearl. “Tiene una ventaja que Isiah (Thomas) tenía y Muggsy Bogues tenía. Tiene una dureza defensiva.

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“Puedes intentar ir allí y publicarlo. El desafío es su tamaño. Tiene los brazos muy largos y es muy duro. Es difícil aprovecharlo. Él sabe cómo usar sus pies rápidos. Hará jugadas defensivamente “.

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Pearl no está preocupada por su destreza anotadora. Su recuerdo de Harper data de cuando dominó el escaparate de Nike conocido como The Peach Jam entrando en su tercer año de secundaria. Harper compartió los honores de MVP con la selección de lotería de 2018 Wendell Carter.

“Tiene un gran alcance, es realmente peligroso en las dominadas, negocia muy bien la pantalla de la pelota”, dijo Pearl. “Diría que la capacidad de terminar en el carril contra ese tamaño de siguiente nivel será su mayor desafío”.

Las fuentes dicen que Harper es un tipo tranquilo. “No está callado en la cancha”, dijo Pearl. “Un armador tiene que comunicarse. Es muy atento e inteligente. Pero deja que su juego hable por sí mismo ”.

Pearl ha estado hablando con los Knicks, pero no recientemente sobre Harper. Los Tigres lograron un récord de 25-6 esta temporada antes de que se cerrara el torneo de la SEC en marzo y cuentan con una selección de lotería entre los 10 mejores, el pequeño alero Isaac Okoro.

“Le han hecho los deberes”, dijo Pearl. “No lo leí, pero hicieron su diligencia debida”.

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