junio 27, 2022

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Boeing lanza cápsula Starliner para astronautas en misión de prueba no tripulada

Boeing lanza cápsula Starliner para astronautas en misión de prueba no tripulada

Él Astronave Se elevó hacia el cielo a las 6:54 p. m. ET del jueves, a bordo de un cohete Atlas 5 que despegó de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Después de que el cohete puso la cápsula en órbita, la nave espacial encendió sus propulsores para dirigirla en la dirección correcta. Los funcionarios de Boeing confirmaron la «inserción orbital» del Starliner, una indicación de que la nave espacial estaba en camino, aproximadamente media hora después del despegue. El Starliner pasará unas 24 horas en vuelo libre antes de llegar a la estación espacial, donde se planea hacer una conexión suave y atracar con la estación. Está previsto que permanezca menos de una semana.
El Starliner resultó ser un programa difícil para Boeing, que originalmente esperaba que la nave espacial estuviera operativa en 2017, pero Ha estado plagado de retrasos e interrupciones en el desarrollo. El primer intento de este vuelo de prueba, denominado OFT-1, se truncó en 2019 debido a un problema con el reloj Starliner a bordo. El error hizo que los propulsores a bordo de la cápsula fallaran, provocando que descarrilara, y los funcionarios decidieron Lleva la nave espacial a casa En lugar de continuar con el trabajo. Tomó más de un año solucionar este y una serie de otros problemas de software.
Recientemente, fue Starliner En caja con problemas de válvulas. Cuando la nave espacial se trasladó a la plataforma de lanzamiento en agosto de 2021, una inspección previa al vuelo reveló que las válvulas principales estaban atascadas y los ingenieros no pudieron solucionar el problema de inmediato.

Al final, la cápsula tuvo que ser devuelta desde la plataforma de lanzamiento. Cuando los ingenieros no pudieron repararlo en el sitio, eventualmente tuvo que ser enviado de regreso a la planta de Boeing para una solución de problemas más completa.

Desde entonces, las válvulas se han convertido en una fuente constante de discordia para la empresa. Según un informe reciente de Reutersel subcontratista que fabrica las válvulas, Aerojet Rocketdyne, con sede en Alabama, ha estado en desacuerdo con Boeing sobre la causa raíz del problema de las válvulas.

Boeing y la NASA difieren, según el informe y los comentarios de los funcionarios de la NASA durante las conferencias de prensa recientes.

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Mark Naby, vicepresidente de Boeing y gerente de programas de Starliner, señaló en una conferencia de prensa la semana pasada que su investigación indicó que había entrado humedad en las válvulas y había causado «corrosión» y «atascamiento». Esto llevó a la empresa a idear una solución a corto plazo y a crear un sistema de desinfección, que incluye una bolsa pequeña, diseñada para evitar la entrada de humedad corrosiva. La NASA y Boeing dicen que se sienten cómodos con esta solución.

«Estamos en muy buena forma para entrar en este sistema», dijo la semana pasada Steve Stitch, Gerente del Programa de Tripulación Comercial de la NASA.

Pero esto puede no ser el final. Boeing reveló la semana pasada que eventualmente tendrá que rediseñar las válvulas.

“Hay algunas pruebas más que queremos hacer y, en base a estos resultados, consolidaremos el tipo de cambios que haremos en el futuro”, dijo Naby. «Probablemente sabremos más en los próximos meses».

Si Boeing sigue adelante con un rediseño más completo de las válvulas, no está claro cuánto tiempo llevará o si podría retrasar la primera misión de astronautas de Boeing, que, en este momento, lleva años de retraso. Según documentos públicos, el cese de labores con Starliner le ha costado a la empresa cerca de 500 millones de dólares.

Mientras tanto, SpaceX, que alguna vez se pensó que era el competidor desvalido en el Programa de tripulación comercial de la NASA, ya ha lanzado cinco misiones de astronautas de la NASA además de dos misiones de turismo. El lanzamiento inaugural de su nave espacial, Crew Dragon, se convirtió en el primero en llevar astronautas a la órbita desde suelo estadounidense desde que se retiró el programa del transbordador espacial en 2011.

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