Bello – Heredero, banquero, ciclista: elecciones de alto riesgo en Ecuador | Américas

FO UNA DÉCADA Rafael Correa, un populista de izquierda, gobernó Ecuador como un autócrata. Aprovechando el auge petrolero, duplicó el tamaño del estado, construyó carreteras y hospitales, frenó a los medios de comunicación, acosó a los opositores y presidió la corrupción. A medida que el dinero escaseaba, contrató a un abogado: Lenín Moreno, su exvicepresidente, ganó por poco una elección presidencial en 2017 contra Guillermo Lasso, un banquero conservador. Pero luego el plan de Correa se vino abajo.

Ante una crisis petrolera, Moreno rompió con su antecesor tanto económica como políticamente. Desde que Ecuador adoptó el dólar en 2000, no puede devaluarse cuando las exportaciones disminuyen. En lugar de salvar parte de la ganancia inesperada del petróleo, Correa había acumulado deuda. Moreno no tuvo más remedio que adoptar la austeridad. Un intento mal administrado de eliminar los subsidios al combustible provocó protestas generalizadas en octubre de 2019 y, con la pandemia, dejó a su gobierno profundamente impopular.

Esto le dio a Correa, que está en Bélgica, otra oportunidad de regresar. Condenado in absentia a ocho años de prisión por corrupción, eligió un nuevo representante para las elecciones presidenciales del 7 de febrero. Andrés Arauz, un exministro leal pero aburrido, promete convocar una asamblea constituyente con el aparente objetivo de hacerse con el control de la justicia, anular la condena de Correa y de hecho permitirle gobernar el país.

Si la táctica de Correa funciona depende en parte de a quién se enfrente Arauz, quien ganó el 33% de los votos, en una segunda vuelta el 11 de abril. Durante 60 horas después del cierre de las urnas, parecía que sería Yaku Pérez de Pachakutik, un partido indígena. Después de una revisión de las votaciones que habían sido anuladas debido a errores administrativos por parte de los funcionarios electorales, muchos en Guayaquil, el puerto principal, el Sr. Lasso tomó la delantera con un 19,7% contra el 19,6% de M Pérez.

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En su cuenta de Twitter, el Sr. Correa estaba una vez más luchando contra el Sr. Lasso. Sería una simple contienda de izquierda a derecha, y dos tercios de los votantes apoyaron a los candidatos a la izquierda del centro. Lasso se ve empañado no solo por ser “el candidato banquero”, como lo llama Arauz, sino también por su apoyo al gobierno de Moreno. En gran parte de América Latina hoy en día, el desprecio por los titulares triunfa sobre todo lo demás.

Sin embargo, el atractivo de Correa se desvanece. La participación de Arauz en los votos fue siete puntos menor que la de Moreno en la primera ronda de 2017. Como dijo Lasso, dos tercios “votaron no al modelo totalitario y populista que está tratando de regresar”. Pérez, quien denunció fraude, tenía más posibilidades de cobrar anticorreísmo. Creció en una casa sin agua corriente. Estudió derecho, se convirtió en activista ambiental y cambió su primer nombre de Carlos a Yaku, que significa “agua” en las lenguas quechuas de los Andes. Odia al Sr. Correa, cuyo gobierno lo detuvo cinco veces por oponerse a proyectos mineros. Al hacer campaña en parte en bicicleta, tiene una reputación de honestidad. Mientras que Correa es un aliado de los dictadores en Venezuela y Cuba, Pérez no lo es. Sus afinidades políticas parecen más verdes que rojas. ¿Aprobará ahora al Sr. Lasso?

El próximo presidente se enfrenta a duras realidades. Duramente golpeada por la pandemia y su recesión, la economía ecuatoriana solo se está recuperando lentamente después de contraerse un 9% el año pasado. Un préstamo de 6.500 millones de dólares FMI, de los cuales $ 4 mil millones ya han sido desembolsados, requiere que el gobierno reduzca el déficit presupuestario en un 7,8% de PIB el año pasado al 2,8% este año. Será menos difícil de lo que parece: los ingresos fiscales se están recuperando y la renegociación de la deuda de Moreno ha ahorrado un 1,5% de PIB en el interés que habría expirado este año. Aun así, el nuevo gobierno tendrá que recortar el gasto o aumentar los impuestos, y probablemente ambos, muy pronto.

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Arauz promete una donación de mil millones de dólares a las familias en su primera semana. Quiere pagar esto con las reservas del Banco Central. Dado que su función en una economía dolarizada es garantizar los depósitos bancarios, esto corre el riesgo de quebrar. Sr. Lasso se opone al aumento IVA, pero apoya el FMI restricciones de programa y presupuesto.

El próximo gobierno no tendrá mayoría en el parlamento. Los aliados de Correa formarán el bloque más grande y su hermana Pierina podría ser la presidenta de la legislatura. El drama de Ecuador es que el dólar le ha dado estabilidad, pero solo puede traer un crecimiento rápido si los gobiernos emprenden reformas radicales. Cuando era presidente, Correa desperdició una oportunidad impulsada por el petróleo para hacerlo. La historia sugiere que con menos dinero, los populistas se vuelven más autoritarios. Para evitar eso, el anti-correísmo deberá superar al anti-banquero.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “La política de lo negativo en Ecuador”.

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