Bailarines, viajeros y personal del hotel acudieron al rescate cuando mi equipaje desapareció en Cuba

Bailarines, viajeros y personal del hotel acudieron al rescate cuando mi equipaje desapareció en Cuba

Corriendo entre las puertas del aeropuerto de Madrid, tuve unos minutos para conectarme con La Habana. Cuando llegué al avión, las puertas se estaban cerrando y un miembro del personal me hizo un gesto innecesario con el dedo.

Aún así, no me importó ya que me dirigía a Cuba durante unos meses y la aerolínea prometió alojarme por la noche. Bajé a recoger mi equipaje, que no aparecía en el carrusel. La aerolínea me aseguró que probablemente era lo único que hacía la conexión.

Desde el hotel, tomé el metro del centro para comprar un paquete de cinco bragas. También compré una falda de algodón que me gustó, pero debería haber comprado una blusa extra. El hotel me dio un cepillo de dientes y un pequeño tubo de pasta de dientes. Al día siguiente, tomé mi vuelo a La Habana.

Al aterrizar, no había rastro de mi caso. En mi hotel, lavé mi blusa en el fregadero y la usé mojada para mi primera entrevista con un funcionario hablador.

Día tras día, el conserje no tenía noticias del aeropuerto. Después de una semana, una de las recepcionistas se ofreció a prestarme una de sus camisas blancas de trabajo, su mejor ropa. Me lo dio perfectamente de prisa con una sonrisa tímida y yo acepté con gratitud, conmovida por su amabilidad. Se ha convertido en mi ropa de trabajo diaria; Lavé el cuello todas las noches. Saludamos a través del vestíbulo cada vez que nos sorprendíamos emparejándonos.

Hice viajes regulares a los grandes almacenes de La Habana pero no había mucho que comprar. En ese momento, el racionamiento era habitual. Pero un día, el conserje dijo que había llegado stock a una tienda que conocía. Me apresuré a encontrarme con que me habían dejado un vestido de acrílico rosa, “la chica del equipaje perdido”. Realicé algunas de mis entrevistas más importantes con el aspecto de un asistente de vuelo de la década de 1970.

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Una noche cené en La Guarida, uno de los palacios legendarios de la ciudad. Estos restaurantes familiares fueron creados tras el colapso de la URSS y la caída libre de la economía cubana; la gente podía ganar unos dólares cocinando para los turistas. Había restricciones: solo se permitían 12 asientos; estaban prohibidos los mariscos y la carne de vacuno. Algunos dicen que las reglas han estimulado la creatividad; estos eran los mejores lugares para cenar en la ciudad.

Recuerdo haber escuchado el alegre estruendo antes de que la puerta se abriera hacia el edificio abandonado. Hubo una risa frenética y ciertamente más de una docena de invitados. Conocí a un turista de Toronto que compró la habitación de la torre de bebidas; Conté la historia de mi vestido rosa. “Me voy mañana”, dijo. “Puedes tener lo que sea útil para mí.” Califiqué mi hotel pero no pensé que tuviera tiempo de pasar. Resulta que cuando viajamos, hacemos todo lo posible para ayudar a alguien.

Al día siguiente, el conserje me entregó una bolsa de viaje. Fue como Navidad. El canadiense me dejó el contenido de su neceser, una camiseta de los Blue Jays, una gorra de béisbol y una novela de John Grisham. No dejó ningún contacto por lo que nunca podría agradecer a este amable viajero anónimo.

Otra noche vagué al son de una fiesta en un patio. Un grupo tocaba y todos bailaban. Un anciano flaco me saludó, raspó hielo en un vaso de plástico, lo sumergió en ron y lo metió en una ramita de menta. Vi a un joven bailando con una abuela. Al final de la noche, me había apuntado a clases de salsa. Visité su taller todos los días y cuando se enteró de mi equipaje me trajo un vestido de crochet de su madre y medio tubo de pasta de dientes. Otro día me dio un pañuelo de seda de su difunta abuela. Un armario, gracias a la amabilidad de los desconocidos.

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Al final de mi viaje, devolví los artículos prestados y entregué los obsequios canadienses. Sin embargo, la bailarina no quiso recuperar el pañuelo de seda. La recepcionista del hotel rechazó mi propina. De vuelta en el Reino Unido, mi maleta nunca llegó, se perdió para siempre. Pero aprendí que solo necesitaba una camiseta y un tubo de pasta de dientes. El viaje nos recuerda cuánto más valen los encuentros inesperados y edificantes que el material. Y es por la amabilidad de los extraños, por la oportunidad de corresponder, por lo que viajamos, y por qué lo haremos de nuevo.

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