Aparecen agujeros misteriosos en la tundra siberiana – CNN

(CNN) – Un equipo de televisión ruso sobrevolando la tundra siberiana este verano vio un enorme cráter de 30 metros de profundidad y 20 metros de ancho, que sorprende por su tamaño, simetría y la fuerza explosiva de la naturaleza que debió ser necesaria para crearlo.

Los científicos no están seguros de cómo se formó el enorme agujero, que es al menos el noveno descubierto en la región desde 2013. Las teorías iniciales surgieron cuando se descubrió el primer cráter cerca de un campo de petróleo y gas en la península de Yamal. en el noroeste de Siberia, incluido el impacto de un meteorito, un aterrizaje de ovnis y el colapso de una instalación secreta de almacenamiento militar subterráneo.

Aunque los científicos ahora creen que el agujero gigante está relacionado con una acumulación explosiva de gas metano, que podría ser un resultado preocupante del calentamiento de la región, todavía hay mucho que los investigadores no saben.

En agosto de 2020, el Instituto de Problemas de Petróleo y Gas de la SAN, con el apoyo de las autoridades locales de Yamal, realizó una importante expedición al nuevo cráter. Los investigadores de Skoltech formaron parte de las etapas finales de esta expedición. Crédito: Evgeny Chuvilin

En agosto de 2020, el Instituto RAS para Problemas de Petróleo y Gas, con el apoyo de las autoridades locales de Yamal, realizó una expedición al nuevo cráter. Crédito: Evgeny Chuvlin.

“Actualmente no existe una teoría aceptada sobre cómo se forman estos complejos fenómenos”, dijo Evgeny Chuvilin, investigador principal del Centro de Recuperación de Hidrocarburos del Instituto de Ciencia y Tecnología de Skolkovo, quien visitó más el sitio del cráter. nuevamente para estudiar sus características.

“Puede que se hayan hecho durante años, pero es difícil estimar el número. Dado que los cráteres tienden a aparecer en áreas deshabitadas y en gran parte vírgenes del Ártico, generalmente no hay nadie que los vea o informe sobre ellos ”, dijo Chuvilin.

“Incluso ahora, los cráteres se encuentran principalmente por accidente durante vuelos de rutina en helicópteros no científicos o por pastores y cazadores de renos”.

El permafrost, que equivale a dos tercios del territorio de Rusia, es una enorme reserva natural de metano, un potente gas de efecto invernadero, y los recientes veranos calurosos en la región, incluso en 2020, pueden haber jugado un papel en su creación. cráteres.

El cráter Yamal fue el primero de estos enormes agujeros que se descubrió en la región. Se vio por primera vez en 2013, pero fue noticia en 2014.

El cráter Yamal fue el primero en ser descubierto en la región. Fue encontrado en 2013.

Socavando un misterio

Chuvilin y su equipo se encuentran entre los pocos científicos que han estado dentro de uno de estos cráteres para investigar cómo se formó y de dónde proviene el gas que lo causa. El acceso a los cráteres debe realizarse con equipo de escalada y hay una ventana limitada: los cráteres se convierten en lagos a los dos años de su formación.

Los científicos recolectaron muestras de hielo y suelo de permafrost del borde de un agujero, conocido como el cráter Erkuta, durante un viaje de campo en 2017, después de que fuera descubierto por biólogos en el área que observaban a los halcones anidar. Los investigadores hicieron observaciones con drones seis meses después.

“El principal problema con estos cráteres es lo increíblemente rápido que se forman geológicamente y lo cortos que son antes de convertirse en lagos”, dijo Chuvilin. “Encontrar uno en el Ártico remoto siempre es una casualidad para los científicos”.

Un investigador desciende por el cráter Erkuta.

Un investigador sube al cráter Erkuta.

El estudio, que se publicó en junio, mostró que los gases, especialmente el metano, pueden acumularse en las capas superiores del permafrost de diversas fuentes, tanto en las profundidades de la Tierra como cerca de la superficie. La acumulación de estos gases puede crear una presión lo suficientemente fuerte como para atravesar las capas superiores de suelo congelado, esparciendo tierra y rocas y creando el cráter.

“Queremos enfatizar que los estudios sobre el problema del cráter se encuentran en una etapa muy temprana, y cada nuevo cráter conduce a nuevas investigaciones y descubrimientos”, dijo.

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Con el cráter Erkuta, el modelo de los científicos sugirió que se formó en un lago seco que probablemente tenía algo llamado talik debajo del lago, un área de suelo no congelado que gradualmente comenzó a congelarse después de que el lago se secó, aumentando el estrés. que finalmente fue lanzado en una poderosa explosión, una especie de volcán de hielo.

“El criovolcanismo, como lo llaman algunos investigadores, es un proceso muy poco estudiado y descrito en la criosfera, una explosión que involucra rocas, hielo, agua y gases que salen de un cráter. Es una amenaza potencial para la actividad humana en el Ártico y necesitamos estudiar en profundidad cómo los gases, especialmente el metano, se acumulan en las capas superiores del permafrost y qué condiciones pueden hacer que la situación sea extrema ”, dijo Chuvilin. La criosfera se refiere a partes de la superficie de la Tierra donde el agua está en forma sólida: hielo.

“Estas emisiones de metano también contribuyen al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, y el cambio climático en sí mismo puede ser un factor en el aumento del criovolcanismo. Pero esto todavía es algo que debe investigarse ”, dijo Chuvilin.

Dijo que su equipo publicará información más detallada sobre el último cráter pronto en una revista científica. Agregó que es uno de los más grandes encontrados hasta ahora.

Veranos extremos

Marina Leibman, especialista rusa en permafrost en el Earth Cryosphere Institute de la Academia de Ciencias de Rusia, formó parte de un equipo de investigadores que analizó cinco cráteres de emisión de gas utilizando datos de teledetección y estudios de campo.

Los investigadores encontraron que los cráteres compartían algunas características similares, más notablemente una pila de 2 a 6 metros de altura que se formó antes de la explosión. Los cráteres también estaban ubicados en pendientes suaves y tenían un fondo cilíndrico como una lata antes de abrirse en un embudo, con un diámetro de apertura de entre 20 y 25 metros de ancho. Todas las explosiones expulsaron hielo del suelo, que en algunos casos deja agujeros donde enormes bloques congelados han caído a la superficie.

Leibman cree que los veranos extremadamente calurosos en la región en 2012 y 2016, y nuevamente este año, pueden haber jugado un papel en el crecimiento y explosión de estas colinas. Las colinas aparecen y explotan en menos de tres a cinco años.

“La liberación de metano del permafrost … probablemente se deba al aumento de la temperatura del aire y del suelo en las últimas décadas. La formación de todos los GEC (cráteres de emisión de gases) fue precedida por veranos anormalmente calurosos ”, dice el estudio, publicado en julio de este año.

Dijo que el metano se acumula en un recurso conocido como cryopeg, una capa de suelo descongelado que nunca se congela por su contenido de sal debajo de una mesa de hielo triturado y actúa como trampa. Luego, el gas se escapa, deformando el hielo y el suelo, para formar un montículo. Y cuando el calor “golpeó” durante un verano caluroso, las montañas explotaron, creando cráteres espectaculares.

Leibman cree que los cráteres son probablemente exclusivos de esta área ártica porque pocas otras áreas comparten las características que ella cree que son necesarias para la formación de agujeros: una combinación similar a una mesa de hielo terrestre cerca de la superficie, permafrost continuo. saturado de metano y suelo descongelado con depósitos salinos bajo el hielo.

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Ninguna de estas características ha sido descubierta o reportada en el Ártico de Alaska o Canadá, según Susan Natali, directora del programa Ártico en el Centro de Investigación Climática de Woodwell, que está utilizando datos satelitales para tratar de identificar y mapear cráteres que no se han visto con ojos humanos.

“Los que fueron encontrados están todos en esta región de Siberia: las penínsulas de Yamal y Gyda”, dijo.

Cuando Natali se enteró de estos cráteres, comentó: “Parecía una locura, pero seguro que es real. La gente no ha visto tantas, pero están sucediendo y continúan sucediendo.

Cambio climático

Muy pocas personas han presenciado alguna de estas explosiones, pero representan un riesgo para las personas que viven en estas regiones remotas y en la infraestructura de petróleo y gas, dijo Vasily Bogoyavlensky, profesor del Instituto de Investigación de Petróleo y Gas de la Academia de Ciencias de Rusia.

Habló con un pastor de renos que presenció la explosión masiva de un montículo en el canal de un río en la península de Yamal en 2017.

“Todas las mañanas iba a este pequeño montón de hielo en el río porque era el lugar más alto y estaba mirando dónde estaban sus renos, y esta mañana cuando ocurrió la explosión regresó y comenzó a sentir algo en sus piernas y estaba asustado y corrió “.

“Cuando estaba a una distancia, 200 o 300 metros, hubo una explosión. Podría haber muerto ”, dijo. Otros cráteres se formaron a 3 kilómetros de la vía férrea y un oleoducto, agregó.

Bogoyavlensky no está convencido de que la principal causa de estos cráteres sea el calentamiento de las temperaturas asociado con el cambio climático. Los pueblos y comunidades de pastores con los que habló dijeron que las generaciones anteriores compartieron historias de explosiones que crearon cráteres en la tundra. Dijo que la “entrada principal” es el gas que intenta moverse a la superficie de las capas profundas de la Tierra.

Leibman dijo que su equipo realizó pruebas de laboratorio con metano en algunos de los cráteres y no cree que el gas provenga de las profundidades del suelo.

“Nuestro equipo y otros realizaron pruebas de laboratorio para detectar el metano del cráter. Su composición isotópica prueba que este metano no provino de fuentes profundas ”, dijo por correo electrónico.

“Es difícil excluir los extremos de temperatura del aire porque el primer conjunto de cráteres apareció después del extremo (verano) de 2012, el otro después del extremo de 2016 y el más nuevo después del extremo de 2020. Nada intermedio”, dijo. él.

Una vista aérea tomada desde un helicóptero el 25 de agosto de 2014 muestra un cráter en la península de Yamal, en el norte de Siberia. Fue el primero en ser descubierto en 2013.

Agosto de 2014.

Asimismo, Natali dijo que cree que el cambio climático juega un papel, aunque se necesitan más datos para decirlo definitivamente.

“Hubo varios veranos inusualmente calurosos en el Ártico. Uno puede imaginar que esto debilita la capa de permafrost. Piensa en ello como un límite, si estás descongelando ese límite, estás aflojando un poco el límite, promoviendo la capacidad de exploración del suelo ”, dijo.

Son como huracanes. Los científicos y los periódicos tardaron mucho en decir que sí, el cambio climático está intensificando las tormentas huracanarias. Hay muy pocos de estos agujeros, por lo que puede ser difícil decirlo con certeza, pero estoy seguro de que el cambio climático está influyendo. ‘

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