Andrew Thomas de los Gigantes enfrenta una subida cuesta arriba para estar listo en medio de una pandemia

De todos los años para que los Gigantes inyecten a los jóvenes en su línea ofensiva.

Encontrarán un lugar para el novato Andrew Thomas, la selección número 4 en el Draft de la NFL 2020, como tackle izquierdo o derecho. Verán si Nick Gates, un jugador de 24 años con tres inicios en la NFL, puede llenar un vacío haciendo la transición al centro. Verán lo que tienen en otro novato, Shane Lemieux, posiblemente como un prospecto central, definitivamente como un guardia de reserva. Desarrollarán al tackle novato Matt Peart, una selección de tercera ronda con maravillosos dones físicos que aún necesitan refinamiento.

Desde un estricto sentido del fútbol, ​​construir una línea ofensiva en medio de las restricciones inherentes a una pandemia no va a ser fácil y podría ser muy poco realista.

“Le expliqué a uno de mis clientes: ‘Ya no va a suceder, no puedes entrar a un campo de entrenamiento de la NFL el 1 de agosto como liniero ofensivo y comenzar un equipo de la NFL, es simplemente imposible’ ”. El agente de jugadores de la NFL que representa a varios linieros ofensivos le dijo a The Post.

Los Gigantes intentarán contrarrestar esa ominosa advertencia. No tienen otra opción. No llevaron a Thomas para que se sentara y aprendiera durante un año. Por supuesto, como insiste el nuevo entrenador en jefe Joe Judge, habrá batallas por los roles en cada posición, pero si Thomas, dado su pedigrí, no supera la modesta competencia en los puntos de tackle para ganar un trabajo inicial, algo ha salido mal . El veterano Cam Fleming, firmado en la agencia libre, es la única otra opción legítima, y ​​fue contratado para ser un tackle de swing, no un salvador.

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Pregunte a cualquier cuerpo técnico qué grupo de posición necesita más trabajo en conjunto y la línea ofensiva será la respuesta más frecuente. El ex gerente general de los Gigantes, Ernie Accorsi, solía describirlo como cinco dedos en una mano trabajando juntos para formar un puño. Los cinco jugadores deben estar unidos y la única forma de familiarizarse es mediante la repetición. Esto era inexistente esta primavera y principios del verano, a menos que desee considerar iniciar sesión en las sesiones de Zoom juntas como una forma de repetición.

Las actividades organizadas del equipo son especialmente beneficiosas para las líneas ofensivas que incorporan nuevos jugadores en la alineación. Thomas no tenía ninguno de esos. Podrían pasar tres semanas en su primer campamento profesional antes de que Thomas se ponga las hombreras y, dado el lento aumento de la actividad previa a la temporada, los primeros éxitos reales de la NFL que Thomas recibe y da podrían llegar el 14 de septiembre en su debut contra Los Steelers.

Andrew Thomas
Andrew ThomasAP

Los titulares que regresan, Nate Solder, Will Hernández y Kevin Zeitler, tendrán que acostumbrarse al estilo de instrucción de Marc Colombo, el nuevo entrenador de línea ofensiva. Thomas tendrá que aprender las cuerdas que se alinean junto a Zeitler (si Thomas comienza en el tackle derecho) o Hernández (si Thomas comienza en el lado izquierdo).

Thomas jugó por última vez al tackle derecho como un verdadero estudiante de primer año en Georgia y ahí es donde se espera que aterrice al comienzo de su carrera en los Gigantes.

“Tendrá que eliminar el óxido”, dijo a The Post Dan Shonka, gerente general y explorador nacional de los Servicios de Scout de Ourlads. “Eso es algo malo de no tener OTA. Los pasos son diferentes cuando vas de izquierda a derecha, de derecha a izquierda, estás en una posición diferente, pero él es lo suficientemente inteligente y atlético como para hacer el cambio “.

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El cambio, si de hecho se hace, será más difícil para Thomas, dada la ausencia de juegos de pretemporada.

“Primero debes aprender el libro de jugadas, que está en un idioma diferente al que sabes”, dijo el agente del jugador, relatando una conversación que tuvo con uno de sus prospectos ofensivos del draft. “Y luego todo lo demás tiene que entrar en juego.

“Ahora estos cinco [rookie] tacleadas ofensivas que se consideran de buena fe, entrantes del Día 1 sin cita previa, jugadores de calidad Pro Bowl, ahora no pueden entrar y comenzar, probablemente. Dependiendo del equipo, ¿comienzas un tackle izquierdo que ha jugado algunas semanas de práctica en la NFL para proteger la espalda de Baker Mayfield? “

¿O, en el caso de los Gigantes, un novato encargado de proteger a Daniel Jones?

“Es un largo proceso para llegar a ser bueno en la NFL y, con suerte, Colombo y el resto de estos entrenadores pueden hacer que estos muchachos se vayan rápido”, dijo el ex guardia de los Gigantes Rich Seubert. “Especialmente con una temporada baja limitada”.

Ya tiene, y seguirá siendo, la temporada baja más limitante para un tackle ofensivo novato. Andrew Thomas tiene su trabajo hecho para él.

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