20,000 paletas de agua embotellada que quedaron intactas en la devastada tormenta de Puerto Rico

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Las reservas de agua embotellada se extienden a lo largo de una pista no utilizada en Ceiba. Caja tras caja, paleta tras paleta, lonas azules y plástico brillando al sol.

Los suministros de emergencia fueron traídos por FEMA tras el paso del huracán María, que destruyó la isla y dejó a sus residentes sin electricidad, sin techos y sin agua corriente.

El otoño pasado, los funcionarios federales tomaron el área en el extremo este de la isla como punto de reunión, recogiendo el agua y los contenedores llenos de lonas para reparar los techos dañados y destruidos en los vecindarios circundantes.

Y ahí estaban las provisiones. Y se sentó. Los sobrevivientes de la tormenta estaban recogiendo agua de manantial de las montañas para cocinar y bañarse, incluso con la amenaza de enfermedades que ello traía consigo.

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Y aparentemente, los suministros fueron dejados allí, perdidos tal vez por falta de comunicación y colaboración.
FEMA se encarga de hacer llegar los suministros al estado o al Estado Libre Asociado, que a su vez se encarga de distribuir esos artículos a nivel local, dijo Jeff Byard, Administrador Asociado de Respuesta y Recuperación de FEMA. “Obviamente con María, no tuvimos un problema de suministro, tuvimos problemas de distribución”, dijo durante una sesión informativa sobre el huracán Florencia.

Ottmar Chávez, ahora administrador de la Administración de Servicios Generales de Puerto Rico, dijo que FEMA informó que en mayo de este año, antes de que Chávez fuera nombrado, tenía alrededor de 20,000 paletas de agua embotellada en exceso.

Su agencia reclamó el agua, con la intención de entregarla donde se necesitaba.

Pero después de que se distribuyeron unas 700 paletas, comenzaron a llegar quejas sobre el mal olor y sabor del agua, dijo Chávez en un comunicado.

 

“A la luz de esto, hemos estado en contacto con FEMA y el Departamento de Salud para analizar el inventario de agua recibido por la agencia federal. Vamos a devolver esas aguas”, dijo.

El alcalde de Ceiba, Ángel Cruz Ramos, dijo que está agradecido por la generosidad, pero que cree que demasiada agua fue entregada en el momento equivocado. “El tiempo y el calor lo han hecho malo”, añadió.

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