Un estudio dice que el Polo Sur se ha estado calentando tres veces el promedio mundial en los últimos 30 años

Un estudio dice que el Polo Sur se ha estado calentando tres veces el promedio mundial en los últimos 30 años

El estudio, publicado en la revista Nature Climate Change el lunes, arroja nueva luz sobre la región más remota de la Tierra. Si bien los científicos han sabido durante años que las regiones exteriores de la Antártida se están calentando, antes pensaban que el Polo Sur, que se encuentra en lo profundo de su interior, estaba aislado del aumento de las temperaturas globales.

«Esto destaca que el calentamiento global es global y está llegando a estos lugares remotos», dijo Kyle Clem, investigador postdoctoral en Ciencias del Clima de la Universidad de Wellington y autor principal del estudio.

Clem y su equipo analizaron los datos de la estación meteorológica en el Polo Sur, así como los modelos climáticos para examinar el calentamiento en el interior de la Antártida. Descubrieron que entre 1989 y 2018, el Polo Sur se había calentado aproximadamente 1.8 grados centígrados en los últimos 30 años a una tasa de +0.6 ° C por década, tres veces el promedio mundial.

Los científicos dijeron que la causa principal del calentamiento fue el aumento de la temperatura de la superficie del mar a miles de kilómetros de distancia en los trópicos. En los últimos 30 años, el calentamiento en el Océano Pacífico tropical occidental, una región cerca del ecuador al norte de Australia y Papua Nueva Guinea, significó un aumento en el aire caliente que se transportaba al Polo Sur.

«Es salvaje. Es el lugar más remoto del planeta. Lo importante es cómo las temperaturas extremas oscilan y cambian sobre el interior de la Antártida, y los mecanismos que los impulsan están vinculados a 10.000 kilómetros (6.200 millas) al norte del continente en la zona tropical Pacífico «, dijo Clem.

Derretimiento del hielo marino, olas de calor antárticas

Se han registrado temperaturas más altas en otras partes de la Antártida en los últimos años y el calentamiento tiene graves consecuencias globales, especialmente para los millones de personas que viven en las costas del mundo y que son vulnerables al aumento del nivel del mar.
La capa de hielo de la Antártida contiene suficiente agua para elevar el nivel del mar en casi 200 pies, según la Organización Meteorológica Mundial.
En marzo, los científicos climáticos registraron la primera ola de calor en una base de investigación en la Antártida Oriental y en febrero, la temperatura más alta jamás registrada en la Antártida –18,3 grados Celsius (65 grados Fahrenheit) – se midió en la estación de investigación Esperanza de Argentina.
La pérdida de hielo en la región también se ha acelerado a un ritmo alarmante en las últimas décadas. En los últimos 22 años, un glaciar gigante en la Antártida Oriental se ha retirado casi tres millas.

Si bien el Polo Sur permanece bajo cero y es probable que se mantenga así, Clem dijo que la tendencia al calentamiento observada en el Polo está vinculada a lo que estamos viendo en la costa y la Península Antártica.

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El calentamiento «comienza en la costa y avanza hacia el interior», dijo Clem.

«A medida que te acerques a la costa, donde está entrando el calentamiento, comenzarás a ver más impactos. A medida que llegues a ese punto cerca del punto de congelación, comenzarás a derretirte. O derretirás el hielo marino y comenzarás a calentar el océano en el mar de Weddell y eso afecta la vida en esa área «, dijo.

¿Es la crisis climática la culpable?

Inicialmente, los científicos descubrieron que el Polo Sur en realidad se estaba enfriando más de un grado durante las décadas de 1970 y 1980, mientras que las temperaturas globales estaban aumentando. El equipo dijo que el período frío se redujo a los patrones climáticos naturales que ocurren en ciclos de 20 a 30 años.

Luego, la tendencia cambió rápidamente «y de repente tenemos casi 2 grados de calentamiento en el cambio de siglo», dijo Clem.

El salto de 1 grado de enfriamiento a 2 grados de calentamiento significó un aumento de 3 grados.

El calentamiento del océano está causando una pérdida masiva de la capa de hielo en Groenlandia y la Antártida, según un estudio de la NASA

Mientras tanto, las temperaturas globales han aumentado aproximadamente 1 grado Celsius (1.8 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales y el objetivo es mantener las temperaturas medias globales dentro de 1.5 grados Celsius (2.7 grados Fahrenheit) para evitar los peores impactos de la crisis climática.

Clem dijo que la fluctuación extrema en el Polo Sur sugiere que la variabilidad natural estaba «enmascarando» los efectos del cambio climático inducido por el hombre.

El equipo descubrió que el calentamiento fue causado por variaciones naturales en las temperaturas de la superficie del mar durante varias décadas. Pero estos factores climáticos naturales «actuaron en conjunto» con, o fueron reforzados por, las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

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«Tenemos procesos naturales que siempre se llevarán a cabo en medio del calentamiento global y la influencia humana en el sistema climático», dijo Clem. «Cuando los dos trabajan juntos, es bastante notable».

La ciencia detrás del calentamiento.

Además de la interferencia humana de las emisiones de gases de efecto invernadero, los investigadores dijeron que había varios procesos naturales trabajando detrás de escena para calentar el Polo Sur.

Un fenómeno climático llamado Oscilación Interdecadal del Pacífico (IPO, por sus siglas en inglés), que gobierna las temperaturas oceánicas en el Océano Pacífico, cambió de una fase positiva a una negativa a principios del siglo XXI. Eso calentó el Pacífico tropical occidental y causó ciclones y tormentas más intensas.

Al mismo tiempo, un sistema de viento llamado Modo Anular del Sur (SAM) se movió hacia el sur, trayendo ese calor adicional desde los trópicos a la Antártida. El cambio en el SAM se debe al agujero de ozono antártico y aumenta los gases de efecto invernadero, según Clem. Los expertos no están seguros de qué causa el cambio en la IPO, pero no han descartado la actividad humana.

Todo lo que ha hecho del Polo Sur uno de los lugares con el calentamiento más rápido del planeta.

Límites superiores de variabilidad natural.

Debido a que los registros de temperatura del Polo Sur solo se remontan a 1957, los científicos no pudieron llegar a una conclusión definitiva de que el calentamiento fue impulsado por la actividad humana.

Entonces utilizaron modelos que simulan el clima de la Tierra con concentraciones de gases de efecto invernadero representativas de los tiempos preindustriales, sin influencia humana.

Los científicos han registrado la primera ola de calor en esta parte de la Antártida

En las simulaciones, el equipo calculó todas las tendencias posibles de 30 años que podrían ocurrir en el Polo Sur en esos modelos. Descubrieron que el calentamiento observado de 1.8 C fue superior al 99.9% de todas las tendencias posibles de 30 años que ocurren sin influencia humana.

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Los autores dijeron que si bien esto significaba que el calentamiento «se encuentra dentro de los límites superiores del rango simulado de variabilidad natural», la naturaleza de la tendencia fue «notable».

«Casi en cualquier otro lugar de la Tierra, si tuvieras 1,8 ° C de calentamiento durante 30 años, esto estaría fuera de serie». Dijo Clem.

Pero el resultado no fue del 100%. Entonces existe una posibilidad de que el calentamiento en el Polo Sur podría haber ocurrido solo a través de procesos naturales, según Clem: Pero es muy pequeño.

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