Las negociaciones de ayuda de COVID-19 comienzan a ver progreso, dicen los negociadores

Las negociaciones de ayuda de COVID-19 comienzan a ver progreso, dicen los negociadores

Los legisladores informaron el progreso en un enorme proyecto de ley de alivio del coronavirus el sábado, a medida que aumenta la presión política para restaurar un beneficio de desempleo complementario vencido de $ 600 por semana y enviar fondos para ayudar a las escuelas a reabrir.

«Esta fue la reunión más larga que tuvimos y fue más productiva que las otras reuniones», dijo el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, D-N.Y., quien fue parte de la rara sesión de fin de semana. «Todavía no estamos cerca, pero fue una discusión productiva, ahora cada parte sabe dónde están».

Schumer habló junto a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, después de reunirse durante tres horas con el secretario del Tesoro Steven Mnuchin y el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows.

Los líderes demócratas están ansiosos por un acuerdo expansivo, al igual que el presidente Donald Trump y los principales republicanos como el líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell de Kentucky. Pero tal vez la mitad de los republicanos del Senado, en su mayoría conservadores y aquellos que no enfrentan carreras difíciles este otoño, probablemente se opongan a cualquier acuerdo.

Las conversaciones anteriores habían arrojado pocos progresos y el optimismo cauteloso del sábado fue un descanso de las sombrías evaluaciones privadas entre los negociadores republicanos. La administración está dispuesta a extender el beneficio por desempleo de $ 600 recientemente vencido, al menos a corto plazo, pero se opone a otras demandas demócratas como ayuda para gobiernos estatales y locales, aumentos de cupones de alimentos y asistencia a inquilinos y propietarios de viviendas.

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Pelosi mencionó la ayuda alimentaria y los fondos para votar por correo una vez que terminó la sesión de negociación. Ella y Schumer parecían más optimistas que después de reuniones anteriores.

«Tenemos que deshacernos de este virus para poder abrir nuestra economía, abrir nuestras escuelas de manera segura y hacerlo de una manera que no ofrezca una reducción en los beneficios para los trabajadores estadounidenses», dijo Pelosi.

Mnuchin dijo que restaurar el beneficio complementario de desempleo de $ 600 es sumamente importante para Trump.

«Todavía estamos muy lejos y no quiero sugerir que un acuerdo sea inminente porque no lo es», dijo Meadows después. «Todavía hay diferencias sustanciales, pero hicimos un buen progreso».

El beneficio adicional por desempleo expiró oficialmente el viernes, y los demócratas han dejado en claro que no lo extenderán sin asegurar otras prioridades de ayuda. Cualquier cosa que los negociadores de ayuda de desempleo acuerden se volverá retroactiva, pero es probable que los sistemas estatales anticuados tarden semanas en restablecer los beneficios.

Los republicanos en el Senado habían estado luchando para recortar el beneficio de $ 600, diciendo que debe reducirse para que las personas no ganen más en desempleo de lo que lo harían si regresaran al trabajo. Pero su resolución se debilitó a medida que el beneficio expiró, y Trump abruptamente debilitó su posición al indicar que quiere quedarse con los $ 600 por el momento.

El viernes, Trump usó Twitter para respaldar explícitamente la extensión del pago de $ 600 y criticar a Schumer.

Los principales actores de Washington están de acuerdo en que el Congreso debe aprobar más alivio en los próximos días y semanas. En juego más allá del beneficio por desempleo de $ 600 por semana hay un nuevo pago directo de $ 1,200 para la mayoría de los estadounidenses, y cientos de miles de millones de dólares en otra ayuda para los estados, las empresas y los pobres, entre otros elementos.

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Los demócratas tienen una fuerte mano de negociación, explotando las divisiones republicanas, y se espera que entreguen un tesoro necesario de votos.

El paquete COVID será la quinta respuesta legislativa a la pandemia y bien podría ser la última antes de las elecciones de noviembre. La única otra legislación que debe aprobarse en la agenda es una medida de gasto provisional que debería avanzar en septiembre.

Desde mayo, los republicanos que controlan el Senado han mantenido las negociaciones de ayuda en «pausa» en una estrategia dirigida a reducir su precio. Pero a medida que la pandemia surgió durante el verano, y las fracturas dentro del Partido Republicano erosionaron la posición negociadora del partido, los republicanos mostraron una mayor flexibilidad.

Incluso con signos de progreso en las conversaciones, la lista de temas a negociar sigue siendo desalentadora.

El artículo imprescindible de McConnell es un escudo de responsabilidad civil contra demandas judiciales para empresas, escuelas y organizaciones benéficas que se reabren a medida que avanza la pandemia. Los aliados comerciales del Partido Republicano respaldan firmemente, pero los abogados litigantes de la nación mantienen una considerable influencia en la oposición. Un compromiso es probablemente una parte desafiante pero necesaria de un acuerdo final.

Entre las prioridades para los demócratas se encuentra un aumento en los beneficios de cupones para alimentos. Los republicanos agregaron $ 20 mil millones para los agronegocios, pero no aumentaron los beneficios de cupones de alimentos en su propuesta de $ 1 billón. Meadows jugó un papel importante al matar un aumento en la ayuda alimentaria durante las conversaciones sobre el proyecto de ley de socorro de $ 2 billones en marzo, pero Pelosi parece decidido. El aumento de los cupones de alimentos, dicen muchos economistas, proporciona una inyección inmediata de demanda en la economía además de combatir la creciente pobreza.

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La ayuda alimentaria fue el primer elemento que Pelosi mencionó en una carta a sus compañeros demócratas informándoles sobre el progreso.

“Este es un tipo de negociación muy diferente, debido a lo que está en juego. Millones de niños padecen inseguridad alimentaria, millones de familias corren el riesgo de ser desalojados y, por decimonovena semana consecutiva, más de 1 millón de estadounidenses solicitaron un seguro de desempleo ”, dijo Pelosi.

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